Vista dall’alto, vertice a Snoqualmie. Foto per gentile concessione del resort.

L’avvertimento Covid: è probabile che le procedure e le politiche in materia di distanza sociale, disponibilità di biglietti per gli ascensori e aperture di lodge subiscano modifiche durante la stagione invernale 2020-21. Controlla sempre prima di andare in montagna, poiché la maggior parte delle aree sciistiche non venderà il giorno di accesso alle piste da sci.

Vertice a Snoqualmie

Adatto alle famiglie / Alloggio / Sci notturno

Mentre le piste potrebbero non essere alte sulla collina sciistica più vicina a Seattle, l’appello è ampio; quattro zone distinte si fondono in un unico resort che si estende sulla I-90, dalle ripide scogliere di Alpental ai tappeti magici per principianti di Summit Central. La giornata non finisce al tramonto; durante lo sci notturno girano ben 13 seggiovie. È facile rinunciare all’apr ski quando puoi girare a destra dopo il lavoro. Tempo di percorrenza: 1 ora

Cambiamenti Covid:Mascherine obbligatorie. Sebbene Snoqualmie non abbia intenzione di istituire prenotazioni per i titolari di abbonamento stagionale, hanno interrotto le vendite degli abbonamenti; gli skipass giornalieri saranno per lo più disponibili online e in anticipo, non alla finestra per i walk-up. Consigliando agli sciatori di “usare il veicolo come campo base”, la montagna consiglia i ritrovi sul portellone posteriore poiché i lodge sono chiusi.

Stevens Pass Mountain Resort

Adatto alle famiglie / Piste per esperti / Sci notturno

Cosa è successo quando il perdente sfavorito delle colline sciistiche del nord-ovest – con le sue sedie scricchiolanti, il cibo unto della casetta e gli ascensori che suonano a squarciagola durante il turno di notte – ha cambiato aspetto a Vail? Stevens ha trascorso due anni sotto l’ombrello della compagnia del Colorado e finora il più grande i cambiamenti sono stati con gli abbonamenti stagionali (ora funzionano anche a Whistler!) e un aggiornamento della seggiovia. Lo Stevens Pass è sempre stato il posto sciistico serio più accessibile di Seattle, i parcheggi si riempiono prima dell’alba e si svuotano solo dopo che la musica dal vivo a tarda notte svanisce al bar Foggy Goggle (che non ci aspettiamo che salti di nuovo fino alla pandemia finisce). Lo sci notturno non è solo una novità; c’è un serio terreno verticale fino alle 22:00. Anche sotto la nuova proprietà, Stevens’s ha mantenuto la sua anima arruffata e i suoi nachos al formaggio liquido bollenti.Tempo di percorrenza: 1 ora e 45 minuti

Cambiamenti Covid:Maschere obbligatorie.Tutti i resort Vail utilizzano lo stesso sistema di prenotazione, il che significa che gli abbonati devono prenotare giorni in anticipo (ma hanno anche la possibilità di prendere i giorni della settimana) e la vendita anticipata dei biglietti giornalieri inizia online l’8 dicembre; non si vendono biglietti in montagna. Solo i gruppi familiari viaggeranno insieme sulle seggiovie, con i singoli seduti alle estremità opposte delle sedie da quattro persone e i noleggi sono prenotati in anticipo.

Il monte Rainier troneggia dietro il Crystal Mountain Resort.

Immagine: cortesia Crystal Mountain Resort

Crystal Mountain Resort

Scena di aprile / Piste per esperti / Alloggio

L’unica cabinovia di Washington, l’unico villaggio alpino di Washington: non è sbagliato chiamare Crystal l’unica vera stazione sciistica dello stato, anche se è piccola se si considera la scala Colorado o Whistler Blackcomb. Acquisita dal conglomerato Alterra alcuni anni fa (il che significa che ora condivide un proprietario con Aspen), Crystal potrebbe vedere un’espansione ancora maggiore nei prossimi anni per alleviare livelli record di congestione. Per ora offre terreno vario oltre 10 impianti di risalita, molti rifugi di media montagna, lo sci notturno limitato e i punti panoramici in cui Rainier sembra così massiccio, è quasi fonte di distrazione.Tempo di percorrenza: 2 ore

Cambiamenti Covid:Mascherine obbligatorie. Sebbene Crystal avesse precedentemente annunciato una politica di non prenotazione, ha cambiato rotta abbandonando improvvisamente un sistema il giorno prima dell’apertura a novembre, dando la priorità ai titolari di Ikon Pass (anche se anche quegli acquirenti hanno visto rapidamente riempire in anticipo la maggior parte dei giorni del fine settimana). Offre noleggi anticipati e politiche di distanza simili a quelle di Stevens Pass, oltre a nessun single nella linea della gondola nei fine settimana. Nuovi focolari all’aperto e punti ristoro all’aperto in stile food truck prendono il posto dei lodge chiusi e gli ascensori iniziano mezz’ora prima (8:30) nei fine settimana.

Comprensorio sciistico del Monte Baker

Piste per esperti / Biglietti Affare / Senza folla

Alcune cose non cambiano mai all’estremo nord della collina da sci dello stato, come i livelli record di nevicate di Bakers – spesso il doppio di quelli di altre località del nord-ovest – e la sua costante sfilata di studenti del college Bellingham e barboni di sci, che apprezzano tutti gli skipass a prezzi accessibili. Di proprietà di una collezione di azionisti per lo più locali sin dalla sua creazione nel 1953, l’area sciistica resiste alle pretese e corteggia gli snowboarder con la competizione annuale di Legendary Banked Slalom. L’invecchiamento delle infrastrutture non può inasprire il freddo di lunga data della montagna, e il camino in vero legno e il cibo di alta classe ti fanno chiedere perché vorresti comunque un aggiornamento.Tempo di percorrenza: 2 ore e 45 minuti

Cambiamenti Covid:Mascherine obbligatorie; nessuna prenotazione richiesta finora ma probabilmente entrerà in vigore più avanti nella stagione. La ridotta capacità delle lezioni e la probabile prenotazione anticipata richiesta per gli affitti significano che la pianificazione è necessaria per molti visitatori. Nuove opzioni di cibo da asporto sono disponibili in tutti i lodge.

Le nuvole di polvere sono l’unico tipo a Mission Ridge.

Immagine: cortesia Jared Eygabroad / Mission Ridge

Mission Ridge Ski and Board Resort

Adatto alle famiglie / Previsioni del sole / Senza folla

La collina sciistica di Wenatchee è praticamente in città, a soli 20 minuti di auto attraverso i quartieri della città fino alle piste benedette dal sole del centro di Washington. Quando la neve si vede, è una polvere ariosa e la folla non si avvicina mai ai livelli di Stevens. Un’espansione pianificata potrebbe aggiungere acri di terreno per principianti e nuovi impianti di risalita in pochi anni, ma ci sono già aggiornamenti, come una nuova sedia 2 per la stagione 2020-21. Per ora il fascino viene dalle sorprese di media durata come una terrazza solarium e un’ala di aeroplano lasciata da un bombardiere B-24 schiantato, ora montato sopra Bomber Bowl.Tempo di percorrenza: 3 ore

Cambiamenti Covid:Mascherine obbligatorie e personale a bordo seggiovie solo per comitiva. Per ora la montagna venderà gli skipass giornalieri, ma si riserva il diritto di limitarli nei giorni di punta. Sebbene un autobus di solito parte dal centro di Wenatchee, è improbabile che funzioni in questa stagione.

Giovane bomberski White Pass.

Immagine: per gentile concessione di Jason Hummel

Comprensorio sciistico White Pass

Adatto alle famiglie / Biglietti Affare / Sci notturno

Sebbene arroccato su un’autostrada est-ovest relativamente ben percorsa, White Pass riesce a volare sotto il radar con i suoi ascensori ad alta velocità e le discese tranquille che si estendono verso il Goat Rocks Wilderness. Frequentato in gran parte dai locali di South Sound e Yakima, la sua espansione nel 2011 ha dato agli sciatori più spazio per respirare e ha aperto terreni radure, ma non ripidi, nel suo Paradise Basin. Negli ultimi anni, i lodge di base hanno ricevuto una messa a punto (anche se potrebbero non essere molto aperti in questa stagione di Covid).Tempo di percorrenza: 3 ore

Cambiamenti Covid:Mascherine obbligatorie, impianti di risalita solo per uso domestico. La montagna evita lo sci notturno in questa stagione, ma finora non richiede prenotazioni. I biglietti per gli impianti di risalita giornalieri saranno venduti ma potrebbero essere limitati. Come molte altre aree sciistiche, White Pass insegna agli sciatori che “La tua auto è il tuo nuovo rifugio diurno”, quindi aspettati di mangiare e rilassarti lì.

Area sci e snowboard Hurricane Ridge

Piste per esperti / Biglietti Affare / Senza folla

Due sciovie corte e un ascensore Poma sono un ritorno alle stazioni sciistiche prima dei quad espressi e dei pass RFID. Che l’Olympic National Park ospiti anche un comprensorio sciistico è uno shock, ma limita le operazioni di sollevamento a una piccola area vicino all’Hurricane Ridge Lodge; gli sciatori esperti usano la spinta della fune per scendere con gli sci fino alla strada del parco e tornare al parcheggio con l’autostop. Lo sci è aperto solo nei fine settimana (a seconda di quando la strada è arata) ed è richiesta una quota di iscrizione al parco nazionale, anche se la quarta e la quinta elementare ottengono l’ingresso al parco e gli skipass gratuitamente. Dalla cima della collina, l’isola di Vancouver sembra abbastanza vicina da poter battere con un guanto.Tempo di percorrenza: 3 ore e 15 minuti

Cambiamenti Covid:Sebbene questa piccola operazione di sci senza scopo di lucro non abbia ancora rilasciato dettagli, è probabile che siano richiesti i requisiti della maschera. L’uragano Ridge ha già notato che le lezioni saranno più limitate rispetto agli anni passati, ma l’istruzione privata rimane un’opzione.

Il comprensorio sciistico di Timberline illumina il Monte Hood.

Immagine: Cortesia Timberline Lodge

Montare il cappuccio

Sci notturno / Adatto alle famiglie / Alloggio

I resort affollano il vulcano dell’area di Portland, dall’ampio Mount Hood Meadows e i suoi vari pendii a sud-est all’ampio terreno per lo sci notturno dello Ski Bowl a ovest. Timberline, con sede intorno al famoso rifugio omonimo, vanta un impianto di risalita che arriva così in alto sul Monte Hood che a volte può offrire lo sci tutto l’anno – vedremo quanto durerà mentre i ghiacciai si ritirano. Recentemente ha anche acquisito l’area Summit per famiglie a pochi chilometri in discesa al Government Camp e ha sostituito la sua sedia Pucci con una più veloce e più grande quest’anno.Tempo di percorrenza: 4 ore

Cambiamenti Covid:Le politiche variano, ma le maschere sono obbligatorie in tutte e tre le aree sciistiche di Hood. Timberline apre le prenotazioni con tre giorni di anticipo (ma venderà biglietti singoli), mentre Meadows non li richiede per i titolari di pass. Ski Bowl vende solo biglietti online e in anticipo.

Whistler Village è un accogliente centro alla base di Whistler e Blackcomb.

Immagine: Courtesy Brad Kasselman / Whistler

Whistler Blackcomb

Scena di aprile / Piste per esperti / Alloggio

Così vicino, eppure appena fuori portata: la mecca dello sci della Columbia Britannica (due montagne, 37 impianti di risalita!) sostiene il più grande aggiornamento in salita nella regione, ma con la chiusura delle frontiere è probabile che pochi americani accedano alla montagna in questa stagione. Gli ultimi anni hanno visto una nuova cabinovia da 10 passeggeri, più altri due sostituzioni di ascensori e un nuovo hotel a capsule nel villaggio di Whistler. Con il colosso gemello di proprietà di Vail di solito aperto ai titolari di abbonamento stagionale di Stevens, negli ultimi anni le folle di Whistler del fine settimana sono state agitate. La scena apr猫s-ski è, in tempi normali, ben preparata per le masse.Tempo di percorrenza: 4 ore e 15 minuti

Cambiamenti Covid:Per chi si trova già sul lato destro del confine canadese, le procedure Covid di Whistler seguono il modello per tutti i Vail Resort: prenotazione e mascherine obbligatorie, distanziamento imposto.

Un pensionante cavalca il parco di Sun Peaks.

Immagine: Courtesy Adam Stein / Stazione sciistica di Sun Peaks

Stazione sciistica di Sun Peaks

Adatto alle famiglie / Previsioni del sole / Alloggio

Un altro resort canadese che probabilmente va nel file “sogni futuri”. Sun Peaks è come Whistler, ma più familiare; come Sun Valley, ma canadese. Si è tentati di confrontare la stazione sciistica del BC centrale con i suoi fratelli, ma solo Sun Peaks può vantare un direttore dello sci come Nancy Greene. La medaglia d’oro olimpica e l’eroina canadese dello sci non solo ha aiutato a costruire la località turistica con suo marito (il sindaco), ma di solito fa anche tour di sci gratuiti nel pomeriggio. Le nuove seggiovie recenti hanno facilitato l’accesso alle piste di Sun Peaks, che salgono in ogni direzione in BC Le montagne interne di Kamloops.Tempo di percorrenza: 5 ore e 30 minuti

Cambiamenti Covid:Mascherine obbligatorie e biglietti giornalieri a numero chiuso. Il confine tra Stati Uniti e Canada rimane chiuso a tutti tranne che ai viaggi essenziali e familiari.

Stazione sciistica di Mount Bachelor

Adatto alle famiglie / Previsioni del sole / Scena di aprile

Mentre la collina sciistica del Monte Baker è in realtà sulle creste vicino al vulcano, l’area sciistica del Monte Bachelor dell’Oregon è perfettasul suo omonimo cono di scorie-11 ascensori a ventaglio intorno alla base della montagna. Con più di 4.300 acri sciabili, è una delle più grandi colline sciistiche del paese e il suo sole affidabile ele onnipresenti birre artigianali lo confermano come una destinazione divertente. I titolari di Ikon Pass hanno accesso limitato. Proprio come nella città all’aria aperta e fradicia di birra di Bend in fondo alla strada, c’è sempre una festa di addio al celibato da trovare. Beh, quasi tutti gli anni.Tempo di percorrenza: 6 ore

Cambiamenti Covid:Mascherine obbligatorie, corse in seggiovia solo per uso domestico, carrelli alimentari all’aperto: il solito. Bachelor sta mescolando le cose in un modo, richiedendo la prenotazione anticipata per il parcheggio, ma non per lo sci. In assenza di un autista che ti accompagni, tuttavia, è la stessa cosa.

Una vista della Sun Valley dall’ascensore.

Immagine: cortesia Visit Sun Valley

Sun Valley Resort

Scena di aprile / Previsioni del sole / Alloggio

Le montagne a dente di sega dell’Idaho hanno fatto la storia dello sci con le prime seggiovie del mondo; un pollice su quella che oggi è la piccola e adatta alle famiglie Dollar Mountain di Sun Valley negli anni ’30. Oggi, il resort è orgoglioso dell’innevamento artificiale nel clima freddo e secco. La montagna calva più grande del resort ha aggiunto 380 acri sciabili in più, oltre a una nuova seggiovia, su terreno esperto. I titolari di pass Stevens Pass ottengono un accesso limitato.Tempo di percorrenza: 10 ore e 15 minuti

Cambiamenti Covid:Mascherine obbligatorie, raggruppamenti limitati sugli ascensori. Sun Valley non prevede di richiedere la prenotazione per gli sciatori, anche se i biglietti giornalieri possono essere limitati in alcuni giorni.

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