Il CR-V è un grosso problema per Honda e la riprogettazione del SUV compatto per il 2015 lo riflette. Descritto come “l’aggiornamento di metà ciclo più ambizioso nella storia dell’auto”, questo non è un semplice restyling: nuovo motore, nuovo design degli interni e una spruzzata di nuove tecnologie di sicurezza e praticità significano che gran parte dell’auto più venduta è cambiata. In un segmento competitivo, tuttavia, devi portare il tuo A-game, quindi il CR-V 2015 si è evoluto a sufficienza?

Design

Il CR-V mantiene la sua forma complessiva a cuneo, con i cambiamenti visivi Honda檚 concentrati sulla parte anteriore e posteriore. Il passo è lo stesso, a 103,1 pollici, ma il SUV è leggermente più lungo del modello uscente grazie a uno sbalzo maggiore.

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La griglia e la presa d’aria superiore sono ora più integrate, con finiture cromate extra e diversi design dei fari. I modelli EX e superiori sono dotati di luci di marcia diurna a LED, mentre il Touring ha anche proiettori multiriflettori e proiettori.

Nella parte posteriore, invece, ci sono nuove luci posteriori a LED e un design leggermente modificato, mentre un portellone elettrico è ora un’opzione. Honda ha anche migliorato il supporto strutturale attorno all’apertura, lasciando meno intrusioni in modo da facilitare il caricamento di oggetti più larghi.

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Altri cambiamenti sono ancora più sottili. I nuovi specchietti laterali sono stati leggermente modificati nella forma e su alcuni livelli di allestimento c’è una visuale ampliata sul lato conducente – – con uno specchio curvo ingiusto per aprire l’angolo cieco – mentre l’altro specchio riceve una telecamera, la visuale da cui appare automaticamente sulla console centrale quando si indica a destra.

È un’ottima funzionalità e mi sono presto abituato a guardare in basso prima di cambiare corsia, anche se a velocità più elevate il leggero ritardo prima che appaia l’immagine può privare parte della sua utilità.

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Tutto sommato, la CR-V è ancora un’auto dall’aspetto solido, ma rimane anche conservatrice. Questo presumibilmente si adatta bene al pubblico Honda, ma non posso fare a meno di pensare che i design più distintivi potrebbero rivelarsi più popolari tra un pubblico più giovane.

Motore e prestazioni

Esce il vecchio motore, ne arriva una nuova versione, questa volta dalla gamma Honda檚 Earth Dreams Technology. Il 4 cilindri in linea DOHC i-VTEC da 2,4 litri a iniezione diretta ha gli stessi 185 CV della vecchia versione sulla carta, ma più coppia, a 181 lb-ft. Le statistiche sulla carta non raccontano tutta la storia, però, con quella coppia che ora arriva a un regime più basso, così come la potenza massima, mentre c’è un nuovo cambio CVT che sostituisce la vecchia auto a 5 marce.

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Il risultato è un’auto visibilmente più vivace della vecchia CR-V. Guidato uno dietro l’altro, il modello 2015 si sente sicuramente un po’ più impaziente da fermo, e le manovre di sorpasso a velocità cittadina vengono affrontate senza la pausa momentanea di cui soffre la vecchia auto.

Questo non è un SUV sportivo, però, e la mia esperienza di guida lo riflette. Più vivace, sì, ma questo è più adatto alla navigazione in autostrada – dove è tranquillo e scorrevole – o per fare una gita in città. Lì, quindi, l’MPG migliorato dovrebbe essere un vantaggio: l’EPA dice 27/34/29 MPG (città/autostrada/combinata) per la trazione anteriore e 26/33/28 MPG per la trazione integrale che Honda prevede di comprendere il 60-65% di tutte le vendite. Nella guida mista, incluso l’affrontare alcune strade secondarie più vivaci, ho visto 24,3 MPG dal modello AWD.

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Il nuovo motore e la trasmissione sono accompagnati da una serie di tecnologie di sicurezza, sotto l’ombrello Honda SENSING appena ribattezzato. Funzionalità come la frenata per la mitigazione delle collisioni, l’assistenza al mantenimento della corsia e il cruise control adattivo sono tutte disponibili, mentre cose come una telecamera per la retromarcia sono standard su tutti i trim CR-V 2015.

Honda utilizza una combinazione di una fotocamera frontale e una radio a onde millimetriche per il mantenimento della corsia e il cruise control adattivo, e funzionano bene. Il primo ti avviserà con un indicatore luminoso e un segnale acustico che stai andando alla deriva e cercherà di guidarti di nuovo sulla pista stessa, anche se a differenza di alcuni sistemi rivali, è davvero utile solo in autostrada poiché opera tra 45 e 90 mph. Una versione più semplice, l’avviso di deviazione dalla corsia, ha gli avvisi ma non lo sterzo automatico.

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Per quanto riguarda il cruise control, può essere impostato per brevi, medie o lunghe distanze tra l’auto che precede e frenerà automaticamente se il traffico che precede rallenta. È operativo tra 25 e 90 mph, quindi non riprenderà da un punto fermo, tuttavia, a differenza di alcuni sistemi disponibili su altre auto.

Interni e Infotainment

Il cruscotto CR-V檚 è stato rifinito, ed è ancora meglio per questo, con l’applicazione giudiziosa di alcuni pannelli cromati e colorati extra. Può ancora sembrare un po’ andy con alcune delle finiture grigie e beige, ma almeno per la maggior parte sono soft-touch (un piccolo rivestimento plastico è apparso sui pannelli superiori delle portiere, uno strano difetto in quello che檚 altrimenti un interno piuttosto solido).

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La nuova insonorizzazione fa una notevole differenza sul rumore del motore e della strada che entra nell’abitacolo, e ci sono una serie di piccole modifiche premurose come le alette parasole che scorrono per coprire una parte maggiore del finestrino laterale quando sono ripiegate. L’aria condizionata è di serie su tutta la gamma, ora con prese d’aria dedicate per i passeggeri dei sedili posteriori, così come la modalità ECON, anche se non ho notato molta differenza se fosse attiva o meno.

Il cambiamento più grande è una nuova console centrale, con un ampio vano portaoggetti e un ampio vassoio portaoggetti che può essere utilizzato per contenere due tazze – con spazio libero – o, con i divisori estratti, un tablet a grandezza naturale. C’è anche la possibilità di ricaricarlo, con due porte USB (su livelli di allestimento più alti; le auto più semplici ne hanno una) e una presa da 12 V.

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Un’altra novità del CR-V è l’Honda Display Audio con HondaLink, il sistema di infotainment touchscreen da 7 pollici dell’azienda e di serie su allestimento EX o superiore. È abbinato a un secondo display di livello superiore che può mostrare un sottoinsieme di informazioni, come la stazione radio corrente, nonché collegarsi allo smartphone per collegarsi al navigatore, alla radio Internet e ad altre app offerte da Honda per iOS e Android.

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Come ho scoperto sulla Honda Fit 2015, Display Audio è un miscuglio. Il concetto è valido: associare la funzionalità locale alla flessibilità delle app per smartphone che possono essere aggiornate più frequentemente, ma l’implementazione a volte è frustrante. L’interfaccia utente, stranamente limitata ai toni blu che possono lasciare alcuni pulsanti più difficili da distinguere di quanto non dovrebbero essere, a volte può essere lenta a rispondere, sebbene Honda abbia utilizzato un touchscreen capacitivo che supporta il multitouch.

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Più veloci nella loro risposta sono le scorciatoie sul volante, anche se il sistema di controllo vocale Honda può essere esasperante come sempre. Quando funziona, Display Audio è solido e credo ancora che il concetto di scaricare le funzionalità aggiornate più frequentemente su un’app per telefono (senza lasciarlo interamente a Apple o Google con CarPlay o Android Auto) sia strategicamente valido, sembra proprio come il sistema ha bisogno di una messa a punto nello stesso modo in cui il motore ha ricevuto.

Incartare

A parte i problemi occasionali dell’infotainment, è difficile discutere con l’idea che Honda abbia realizzato un CR-V molto migliorato in nome di un aggiornamento del modello intermedio. Guarda oltre il leggero sfarzo extra all’esterno e ottieni un motore più fluido ed economico che è molto più adatto al tipo di galavanting urbano che i proprietari di CR-V del 2015 probabilmente faranno.

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Il resto dell’auto sembra una prova di quanto Honda abbia ascoltato da vicino i suoi attuali proprietari di CR-V. Raffinamenti interni per lo spazio e la comodità piuttosto che semplicemente cambiare per se stesso; miglioramenti della sicurezza che parlano di un obiettivo più ampio, Honda檚 punta ad essere zero vittime della strada entro il 2030.

Ciò potrebbe non essere un titolo urlante o un design che ispira la lussuria, ma parla a un SUV compatto che conosce il suo ruolo. È una strategia che probabilmente manterrà la CR-V 2015 molto richiesta quando arriverà negli showroom Honda dal 1 ottobre.

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