Joel Keller è uno dei cofondatori del sito Antenna Free TV e co-conduce il settimanale AFT Podcast.

Quando le nomination agli Emmy sono state annunciate un paio di settimane fa, c’era un nome sconosciuto nella lista dei nominati: Netflix. Il servizio di streaming ha fatto irruzione nell’arena della programmazione originale in grande stile, ottenendo nomination per il dramma di Kevin Spacey Castello di carte e il ritorno di Sviluppo arrestato.

Ma la cosa ironica è che, mentre il servizio si inchinava per queste nomination, avevano appena iniziato a offrire uno spettacolo che era meglio di entrambi: L’arancione è il nuovo nero.

Una finzione del libro di memorie di Piper Kerman, la serie parla di una trentenne yuppie di Brooklyn di nome Piper Chapman (Taylor Schilling) che viene condannata a 15 mesi in una prigione federale per un incidente accaduto un decennio prima, quando era un mulo per lei Alex (Laura Prepon), l’allora fidanzata del narcotraffico. Passare dal mondo dei saponi artigianali e dei ristoranti da fattoria alla tavola alla penna federale è un bel salto, e gran parte della stagione riguarda il modo in cui Piper si adatta, specialmente l’essere lontana dal suo dolce fidanzato nerd, Larry (Jason Biggs).

Ma se questa fosse solo una storia di pesci fuor d’acqua, il ronzio per questo spettacolo non sarebbe così alto come lo è, con quasi tutti i principali critici televisivi che lo definiscono uno dei migliori spettacoli del 2013. No, ecco ci sono una serie di altri motivi per cui lo spettacolo è così guardabile, sia che tu guardi tutti gli episodi contemporaneamente o li consumi alla vecchia maniera, uno alla volta:

1. Gli altri prigionieri sono personaggi tridimensionali. Una delle cose più intelligenti, il produttore esecutivo Jenji Kohan (erbacce) è stato utilizzare il formato di un’ora dello spettacolo per esplorare le vite degli altri prigionieri, non solo all’interno della prigione, ma tramite flashback che danno un’idea del loro background e di cosa potrebbe averli messi lì per cominciare. Ad esempio, la ricca drogata Nicky (Natasha Lyonne) ha un rapporto difficile con sua madre, così come l’apparentemente dolce Daya (Dascha Polanco). Le scelte che hanno fatto sono in piena vista, e anche i prigionieri che non hanno flashback si concretizzano; quando la stagione finirà, per esempio, saprai molto di più sulla detenuta di nome Crazy Eyes (Uzo Aduba) rispetto al motivo per cui le è stato dato quel soprannome.

2. La storia di Piper non è un racconto del “guai a me”. Mentre si svolgono i 13 episodi della prima stagione, impari molto di più su Pipes di quanto sembri e inizi a vedere la persona reale sotto l’esterno lucidato a Park Slope. Possiamo anche vedere più lati di Alex oltre all’ex vixenish che ha preso l'”innocente” Piper e l’ha avviata lungo la strada della rovina. Ma lo spettacolo riguarda le regole della società carceraria e il modo in cui queste donne formano alleanze, amicizie e relazioni in circostanze piuttosto estreme.

3. Gli uomini sono maiali, ma non farla franca. Le guardie e gli amministratori della prigione sono per lo più inetti e corrotti; il consigliere, Healy (Michael Harney), per esempio, sembra avere un problema eccessivo con le relazioni personali dei prigionieri, e la guardia che i prigionieri chiamano “Pornstache” (Pablo Schreiber) è coinvolta in tutti i tipi di affari loschi. Bennett (Matt McGorry) si comporta in un modo che in seguito lo morde sul sedere. Ma nessuno di loro riesce a farla franca con la loro abusività, principalmente a causa del fatto che a) i prigionieri sono fuori a prenderli eb) non hanno problemi a fare la spia l’un l’altro per far avanzare le loro carriere.

(Netflix)

4. Due parole: Kate Mulgrew. Ho tenuto per ultima la parte migliore dello spettacolo. Mulgrew (il più famoso come il capitano di Star Trek: Voyager) interpreta Red, un’immigrata russa che governa la cucina della prigione con il pugno di ferro, ma dà anche una mano gentile ma tenace ai detenuti che hanno più bisogno del suo aiuto. Di tutti i giocatori di supporto nello show, vediamo Red di più e sappiamo di più sul suo background. È un materiale complicato, che deve passare dal freddo al premuroso, dal duro allo spaventoso, dal divertente al temibile, a volte cambia da una scena all’altra. E l’attrice veterana gestisce tutto con facilità, come ha sottolineato la scorsa settimana il mio collega di Antenna Free TV Mike Moody. Se non fosse una delle prime contendenti per una nomination agli Emmy 2014, allora sarei sorpreso.

Tutti i tredici episodi della prima stagione sono attualmente in streaming su Netflix e Kohan sta già lavorando alla seconda stagione, che probabilmente uscirà nel 2014. Se stai cercando di tuffarti nel mondo della TV in streaming,L’arancione è il nuovo nero è un buon punto di partenza.

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