Quando il “padre di Android” dice che sta costruendo un nuovo smartphone, le persone si siedono e prestano attenzione, quindi è giusto dire che Essential Phone di Andy Rubin ci ha interessato. Presentato oggi, il telefono potrebbe eseguire Android, anche se aiuta anche a debuttare un nuovo sistema operativo che sarà presente, tra le altre cose, su un hub di casa intelligente, ma ciò che ha davvero attirato l’attenzione è il suo design. Oggi Rubin stesso è salito sul palco della Code Conference, Essential Phone in mano, e ha colto l’occasione per chiarire alcune domande sul progetto.

Non sarà venduto solo sbloccato

Indipendentemente dalla rete su cui ti trovi negli Stati Uniti, il telefono Essential dovrebbe funzionare bene. Questo perché il telefono basato su Snapdragon 835 supporta tutte le principali bande LTE. Che tu sia un abbonato AT&T, un utente Verizon, un fan di T-Mobile o un drogato di Sprint, lo stesso telefono Essential dovrebbe funzionare.

Tuttavia, c’è una grande differenza tra la compatibilità e un vettore che decide effettivamente la portata di un dispositivo e questo può avere un grande impatto a catena sulle vendite. Inizialmente, Essential venderà solo il telefono senza SIM e sbloccato, il che significa che puoi lasciare la tua carta SIM preferita all’interno e andare avanti. Tuttavia, Rubin ha in programma una disponibilità più ampia.

Parlando con Walt Mossberg, ha confermato che sperava di avere l’Essential Phone nei negozi di corrieri e nei negozi in futuro. Rubin non sarebbe stato disegnato su una scala temporale esatta, dicendo solo che si aspettava che accadesse “presto”, attenzione, quindi se vuoi un telefono essenziale prima piuttosto che dopo, ordinare online sembra il modo migliore per assicurarlo.

Essential Phone dovrebbe essere spedito a breve

Attualmente, Essential sta prendendo prenotazioni per il suo primo smartphone e l’azienda ha rispettato gli orari di spedizione esatti. Rubin ora afferma che l’obiettivo è far uscire le prime unità dal magazzino ai clienti entro 30 giorni. Ciò metterebbe i primi telefoni essenziali rilasciati prima della fine di giugno 2017.

Ora, vale la pena ricordare che è un obiettivo e non una solida promessa. Le startup raramente vanno secondo i piani, anche quando sono guidate da pesi massimi del settore e con un serio sostegno da parte di aziende come Foxconn. Tuttavia, questa non sembra la tua tipica startup in crowdfunding, dove la sostieni oggi ma non vedi i frutti del tuo impegno per altri 12-18 mesi.

Minimalismo è la parola d’ordine essenziale

È giusto dire che il design dell’Essential Phone è abbastanza spartano. Sebbene il touchscreen che domina la parte anteriore del telefono sia sicuramente accattivante, non ultimo per la piccola tacca ritagliata per la fotocamera frontale da 8 megapixel, il resto del dispositivo è relativamente sobrio. Questo, dice Rubin, dovrebbe estendersi anche al software.

Come abbiamo visto sui telefoni Android fin dall’inizio, la tentazione di bloatware di intrufolarsi può essere quasi irresistibile per produttori e operatori. Che si tratti di app “a valore aggiunto” che cercano di incoraggiarti a utilizzare la versione di mappatura, messaggistica o altri servizi del tuo operatore di rete, o qualcosa di precaricato in cambio di un po’ di denaro da una società di terze parti, i dispositivi Android a volte possono venire caricati con cartelle di cose di cui la maggior parte degli utenti non si preoccupa. Essential Phone dovrebbe essere diverso.

In effetti, Rubin promette che spingerà il più possibile per mantenere una situazione “in cui puoi decidere tu” cosa è installato, non un operatore o un produttore di dispositivi. Questo nonostante quella che probabilmente sarà una pressione significativa da parte dei vettori per piegare questa decisione. Ci riuscirà? Solo il tempo lo dirà.

Ambient OS sarà open-source

Rubin è chiaramente un fan del software open source e il sistema operativo Ambient di Essential non sarà diverso. Il software che gira sull’assistente intelligente Essential Home andrà contro la tendenza degli agenti virtuali e sarà anche open-source. Questo è un netto contrasto con ciò che gli attuali pesi massimi del segmento Amazon e Google stanno facendo rispettivamente con Alexa e Google Assistant.

Se Rubin ce la fa e Ambient OS guadagna terreno, questo potrebbe dargli un grande vantaggio rispetto ai rivali. Sebbene abbiamo assistito a una grande crescita nell’adozione di altoparlanti intelligenti come Amazon Echo e Google Home, se gli sviluppatori di terze parti vogliono che i loro dispositivi e servizi siano operativi con loro, sono costretti a seguire la linea del partito e utilizzare il funzionario API. Allo stesso modo, se vuoi incorporare Alexa su un tuo dispositivo domestico intelligente, devi giocare secondo le regole di Amazon.

Al contrario, così dice la teoria, potresti decidere di utilizzare Ambient OS e svilupparlo come meglio credi. Resta da vedere come andrà a finire per quanto riguarda la frammentazione in questa fase: a volte, la decisione anticipata di Google di consentire ai produttori di dispositivi Android di modificare il sistema operativo come meglio credono sembra avergli causato solo grattacapi, con mille varianti di ogni rilascio ufficiale. aggiornamenti consistenti effettivamente impossibili.

Essenziale è puntare sulla modularità

È giusto dire che l’espansione modulare non ha avuto l’adozione regolare che molti nel settore della telefonia mobile pensavano potesse. Google ha eliminato il progetto Ara; LG ha abbandonato i componenti intercambiabili del G5 ed è tornato alle origini con il G6. I Moto Mod di Motorola sono davvero l’unico gioco di successo in circolazione in termini di modularità, ma Essential vuole unirsi a loro.

Tuttavia, il modo in cui l’Essential Phone lo fa è diverso. Usa USB, ma con un connettore personalizzato: un set di pogo-pin con un supporto magnetico. Ciò consentirà ai componenti aggiuntivi come la fotocamera 4K a 360 gradi che verrà lanciata insieme allo smartphone di essere facilmente agganciati alla parte posteriore.

Questa strategia, afferma Rubin, consentirà una maggiore flessibilità su tutta la linea rispetto al design di Motorola. Il problema con i Moto Mod, sostiene, è che Motorola si è sforzata di utilizzare un blocco rettangolare che corrisponda all’impronta del telefono. Al contrario, il sistema di Essential è relativamente indipendente dal design: anche se il prossimo telefono dell’azienda è molto diverso nella sua forma o sposta il connettore, dovresti comunque essere in grado di collegare gli accessori che hai già acquistato. Nel frattempo, la stessa porta sarà presente anche su Essential Home.

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