Immagine: Ron Wurzer

“UN HOOLIGAN‘sS GIOCO giocato da gentiluomini.” Questo è il modo in cui Kevin Flynn, direttore tecnico del Seattle Rugby Football Club nato a Londra e mediano d’apertura iniziale, ha descritto lo sport del rugby mentre mi sedevo con lui e tre dei suoi compagni di club al Paddy Coynes Irish Pub un lunedì sera, mentre lo diceva sorrideva, gli mancava un dente.

Nonostante la sua natura brutale, il rugby è uno degli sport più popolari al mondo, con la Coppa del mondo di rugby del 2007 che ha attirato un pubblico televisivo globale di 4,2 miliardi, dietro solo al calcio. FIFA Mondiali e Olimpiadi estive negli spettatori. Spesso definito “il nonno del football americano” per ovvie ragioni, il rugby differisce ancora dalla sua progenie degli Stati Uniti in molti modi: non ci sono passaggi in avanti nel rugby; non ci sono ribassi; non c’è blocco; un “prova” vale cinque punti, contro sei di un touchdown. Ma facilmente la differenza più evidente tra calcio e rugby è che i giocatori di rugby indossano pochissime imbottiture protettive. Nella maggior parte dei casi, nessuno.

“Lesioni? Oh, sì”, rise Flynn. “Soprattutto orecchie, naso, lacerazioni facciali.” Indicò la sua bocca, mostrando di nuovo il suo sorriso non del tutto completo. “I denti.”

“Anche un sacco di spalle”, ha detto Adam Pugh, un terzino della squadra e il presidente del club. “Chi qui ha avuto un infortunio alla spalla?”

Immagine: Ron Wurzer

Con orgoglio, tutti al tavolo hanno alzato la mano. Mi spostai nervosamente sulla sedia.

Più tardi quella settimana sono rimasto in disparte agli allenamenti maschili mentre la squadra dei Sevens si scaldava con una partita di tocco a due mani. Sevens, uno stile di rugby più veloce giocato con solo sette uomini per lato, è quello che SRFC gioca nei mesi estivi; il club torna al tradizionale gioco 15 per lato in autunno. Questa pratica doveva essere l’ultima prima che la squadra viaggiasse a nord vicino a Bellingham per il torneo altamente competitivo Can-Am Sevens di luglio. Fraser Brumell, il direttore del reclutamento del club, era in disparte e ha elencato la nazionalità di ciascun giocatore mentre correva. “Cile. Tonga. Nuova Zelanda. Australia. Quel tipo?” Il suo dito seguì un giocatore che si intrecciava tra i difensori. “E’ dello Zimbabwe. Ho contato una volta: penso che abbiamo 13 paesi rappresentati”.

Mi ero presentato all’allenamento in pantaloncini e scarpe da ginnastica, sperando di entrare nella mischia se Ilisoni Maisema, l’allenatore delle Fiji della squadra, fosse d’accordo. Mi era stato detto che questa pratica sarebbe stata senza contatto, ma ricordando il sorriso sdentato di Flynn della sera prima, mi ero fermato a comprare un paradenti mentre andavo al campo, per ogni evenienza. Sono stato contento di averlo fatto. Molti di questi ragazzi erano grandi, la maggior parte erano veloci e tutti erano seri su quello che stavano facendo.

Voglio giocare?

Il numero totale dei membri del Seattle Rugby Football Club è attualmente di circa 250, e le nuove reclute per le squadre maschili, femminili e giovanili del club sono sempre le benvenute. Invia un’e-mail al direttore del reclutamento maschile Fraser Brumell a [email protected],direttore del reclutamento femminile Derika Legg at [email protected],o il direttore dello sviluppo giovanile Natasha Bishop at [email protected]

Voglio guardare?

Le date e i luoghi specifici per la stagione autunnale dovevano ancora essere determinati al momento della stampa, ma le partite di 15 uomini sono in genere programmate per il sabato pomeriggio alle 13:00 e alle 14:30. Visita www.settlerfc.org per gli orari aggiornati.

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Immagine: Ron Wurzer

“La cosa buona del rugby è che se puoi correre in linea retta e se puoi affrontare, allora hai le capacità per giocare”, ha detto Flynn. Ma quando finalmente è arrivata la mia possibilità di prendere parte alla mischia, correre in linea retta è stato facile come a piedi in linea retta dopo una notte al bar, grazie a una difesa soffocante. In effetti, correre in avanti era spesso un errore, poiché mi metteva davanti al portatore di palla e mi rendeva ineleggibile a ricevere un passaggio. Immagina di giocare a basket e di poter passare solo ai compagni di squadra nella direzione opposta rispetto al canestro in cui vuoi segnare.

Per uno spettatore, il rugby assomiglia molto ai minuti finali e disperati di una partita di calcio, con i giocatori che si scambiano passaggi laterali e si arrampicano per evitare di essere placcati. Ma, invece di un evento raro, questo è il gioco. In difesa, tutti i tagli e le schivate combinate con i passaggi senza sguardo e sopra la spalla effettuati tenendo traccia della palla come cercare di indovinare sotto quale coppa un mago di strada di prestigio nasconde un dado. Era come immaginavo dovesse essere giocare contro gli Harlem Globetrotters.

“Lesioni? Oh, sì”, rise Flynn. “Soprattutto orecchie, naso, lacerazioni facciali.” Mostrò il suo sorriso non del tutto completo. “I denti.”

Immagine: Ron Wurzer

Alla fine, dopo molti solleciti da parte della squadra, ho iniziato a mantenere la mia posizione dietro il portatore di palla in attacco, diventando un bersaglio legale per i passaggi. In difesa, sempre grazie a tanto coaching, ho imparato a muovermi lateralmente lungo la linea offensiva, costringendo gli avversari a scaricare palla. Non sono mai riuscito a passare, anche se alcuni dei miei tentativi sono finiti nelle mani di un compagno di squadra. Alla fine della mischia, respiravo a fatica. “Sì,” disse Pugh, sorridendo quando mi vide mentre cercavo di riprendere fiato. “La forma fisica è più simile al calcio che al calcio. Corri sempre”.

Ogni SRFC Il membro con cui ho parlato ha detto che era nel club per due motivi. Jen Sporleder, presidente del consiglio di amministrazione del club e centro in pensione della squadra femminile, ha attribuito “la natura avvincente del rugby” in parte al legame condiviso dai compagni di squadra e dai giocatori di rugby di tutto il mondo. Ma più che per l’aspetto sociale,SRFC i membri hanno affermato di aver giocato per puro amore per lo sport del rugby, e le risate rilassate della squadra durante la loro pratica lo hanno dimostrato. Come lo ha spiegato Flynn, ancora una volta con il suo sorriso che parla a lungo, “Quando suona il fischio, per me è tutto. Questa è la mia settimana”.

Glossario completo

Non riesci a distinguere i tuoi maul dalle tue mischie? Fraser Brumell del Seattle Rugby Football Club è felice di aiutarti.

Mischia“Riprende il gioco dopo un’interruzione. È composto da otto giocatori per squadra. Il mediano di mischia della squadra che ha ricevuto la mischia alimenta il pallone nella parte sinistra della mischia, dove viene agganciato in prima linea”.

TraduzioneUn po’ come un duello di hockey, senza i pattini e con molti più grugniti.

Maul“Un maul si verifica quando un giocatore in possesso è in contatto con un difensore mentre sono entrambi in piedi e uno o più giocatori si uniscono alla situazione di contatto. Essenzialmente, stanno cercando di forzare il palo in avanti. I giocatori che si uniscono al maul devono fare così da dietro l’ultimo piede e anche stare in piedi”.

TraduzioneL’opposto del tiro alla fune, meno la corda.

Rimessa laterale“Una rimessa laterale è come una rimessa laterale. Durante una rimessa laterale uno o due giocatori della squadra che lancia la palla probabilmente solleveranno un saltatore dal lato dei pantaloncini e/o delle ginocchia per ottenere un vantaggio sopra le persone a terra. Prende la palla in aria e poi viene dolcemente lasciata cadere.”

TraduzioneUn incrocio tra un gioco di pallacanestro in campo e un balletto.

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