Punti chiave

  • I gruppi stanno offrendo formazione alle minoranze per portarle nei campi tecnologici.
  • Nonostante le fosche previsioni economiche, le aziende tecnologiche stanno ancora assumendo.
  • Gli studi hanno scoperto che le minoranze e le donne affrontano ostacoli sostanziali per ottenere posti di lavoro nel settore tecnologico.

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Le organizzazioni non profit e le piccole imprese in tutto il paese stanno cercando di formare più persone sottorappresentate per lavori tecnologici mentre l’economia scivola nella recessione.

Le minoranze e le donne rappresentano solo una piccola percentuale dei lavoratori della tecnologia e devono affrontare ostacoli per entrare a far parte del settore in crescita. C’è una chiara necessità per le minoranze di potenziare le proprie competenze tecnologiche poiché anche più posti di lavoro si spostano online.

“Crediamo che gran parte del talento della nostra nazione sia nascosto in bella vista”.

“Essendo una madre single che cercava di entrare nel settore tecnologico, non ho visto molte persone come me”, ha detto Krista Peryer, co-fondatrice e presidente della The Geek Foundation a Springfield, MO, in un’intervista telefonica. “C’è solo un tremendo bisogno là fuori di persone che non corrispondono alla descrizione tipica di un tecnico bianco con una laurea”.

Ancora lavori ma poche persone di colore a riempirli

L’informatica è l’occupazione in più rapida crescita negli Stati Uniti, ma coloro che lavorano nel campo non riflettono i dati demografici del paese. Solo il 3,1% dei lavoratori tecnologici americani e solo il 3% circa dei lavoratori della Silicon Valley sono neri. Anche gli informatici neri e latini delle migliori università tendono a non essere assunti dalla grande tecnologia. Le cinque maggiori aziende tecnologiche (Amazon, Apple, Facebook, Google e Microsoft) hanno solo una forza lavoro di circa il 34,4% di donne. La rappresentanza delle donne nei lavori informatici è diminuita dal 1990.

“Come madre single che cercava di entrare nel settore tecnologico, non ho visto molte persone come me”.

La scarsità di gruppi sottorappresentati nella tecnologia non è necessariamente dovuta alla mancanza di opportunità. Nonostante le previsioni economiche sempre più cupe, le aziende tecnologiche stanno ancora assumendo. E i lavori tradizionali fanno sempre più uso della tecnologia poiché le persone lavorano da casa durante la pandemia. Amazon, ad esempio, sta assumendo per 33.000 ruoli aziendali e tecnologici, la maggior parte dei quali lavorerà da remoto.

Barriere sostanziali

Le grandi aziende tecnologiche hanno promesso di diversificare la loro forza lavoro attraverso la formazione e l’assunzione, ma spesso non sono riuscite. Le proteste di Black Lives Matter di quest’estate hanno costretto alcune aziende tecnologiche a prendere atto delle disuguaglianze. Best Buy ha recentemente annunciato che assumerà più di 1.000 nuovi dipendenti tecnologici nei prossimi due anni, di cui il 30% saranno persone di colore o donne. Dopo che George Floyd è stato ucciso dalla polizia di Minneapolis, il CEO di Best Buy Corie Barry ha scritto una lettera aperta ai clienti, promettendo di affrontare la discriminazione razziale.

“Cosa facciamo per cambiare il ciclo in cui uomini o donne di colore, con tragica frequenza, vengono danneggiati da coloro che dovrebbero proteggerli? O la verità straziante che essere una persona di colore in America spesso significa non sentirsi completamente al sicuro, visto o sentito?” ha scritto sul sito web dell’azienda. “Per me, inizia vedendo la situazione per quello che è, riconoscendo queste esperienze per quello che sono e, semplicemente, scusandosi per non fare abbastanza”.

Ottenere buoni posti di lavoro in aziende come Best Buy è stato difficile per i gruppi sottorappresentati. Gli studi hanno scoperto che le minoranze e le donne affrontano barriere sostanziali per le posizioni tecnologiche. Gli studenti di colore sono spesso scoraggiati dal perseguire l’informatica e molti percepiscono che l’informatica è una professione maschile bianca. Genitori e insegnanti spesso scoraggiano le ragazze e le minoranze dal perseguire attività legate al computer. Le aziende spesso isolano le minoranze in ruoli meno qualificati.

“Non sono stati esposti a carriere tecnologiche e hanno già un’idea preconcetta di come sia.”

La Peryer’s Geek Foundation è tra i gruppi che cercano di respingere questi stereotipi. L’organizzazione recluta donne e minoranze e offre loro formazione gratuita in materie che vanno dall’informatica allo sviluppo web. Ha fondato l’organizzazione nel 2015 e ora ha due insegnanti e circa 30 studenti reclutati da organizzazioni non profit che lavorano con gruppi sottorappresentati. Le aziende locali donano i laptop, mentre gli studenti, che spesso non hanno accesso a Internet da casa, possono utilizzare il Wi-Fi presso la sede della fondazione.

“Rendendo le nostre lezioni gratuite, le rendiamo più accessibili alle persone che non hanno accesso alla tecnologia”, ha affermato Peryer. “Si tratta di aiutare a spezzare il ciclo della povertà”.

Talento nascosto in bella vista

La Fondazione non è nemmeno l’unica iniziativa gratuita per la formazione tecnologica. C’è anche Per Scholas, con sedi in tutto il paese che offrono programmi intensi e brevi che portano alla certificazione tecnologica. “Crediamo che gran parte del talento della nostra nazione sia nascosto in bella vista”, ha affermato Damien Howard di Per Scholas. “Le persone di quelli che chiamiamo pool di talenti trascurati e comunità semplicemente non hanno l’opportunità, non la motivazione o la curiosità intellettuale, di unirsi ai ranghi del crescente settore tecnologico della nostra nazione”.

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Molte delle studentesse della Geek Foundation sono madri single con un lavoro a tempo pieno, quindi vengono offerte lezioni la sera e viene fornita assistenza all’infanzia gratuita.

“Cerchiamo di essere il più flessibili possibile nel lasciare che gli studenti seguano il proprio ritmo, se necessario”, ha detto Peryer. “Nelle lezioni di tecnologia tradizionale c’è un programma molto rigoroso, ma capiamo che i nostri studenti hanno un milione di altre cose che accadono nelle loro vite”.

Business to Business

Alcuni imprenditori stanno avviando attività specificamente mirate a educare le minoranze per le carriere tecnologiche. Joshua Mundy gestisce la Pivot Technology School, a Nashville, TN, che si rivolge a studenti sottorappresentati.

La scuola addebita agli studenti 6.500 dollari per i corsi di informatica, circa la metà di quello che costerebbero normalmente, ha detto in un’intervista telefonica.

“Pensiamo che facendo pagare gli studenti prendano più seriamente la loro istruzione”, ha detto. “Hanno la pelle nel gioco.”

Quawn Clark, COO/Presidente della Pivot Technology School (a sinistra) e il CEO Joshua Mundy (a destra).Jodie Smith /Pivot Technology School

La scuola collabora con le imprese locali per fornire borse di studio che pagano la metà delle tasse scolastiche per molti studenti. Pivot Tech offre corsi online di analisi dei dati, visualizzazione dei dati, sviluppo web, codifica e altre materie. Per attirare gli studenti che altrimenti potrebbero non orientarsi verso la formazione tecnica, la scuola fa pubblicità nella comunità nera locale e offre piani di pagamento flessibili.

“Non vogliamo che il denaro sia un fattore”, ha detto Mundy. “E penso che questo sia stato il motivo per cui molte persone non sono entrate nel percorso di carriera tecnologica. Un altro motivo riguarda solo l’esposizione. Non sono stati esposti a carriere tecnologiche e hanno già una nozione preconcetta di ciò che sembra piace. E non si vedono in quel tipo di posizione e ruolo.”

Per la studentessa di Pivot Technology Mariah Beverly, il costo era un problema quando si decideva di seguire un corso di sviluppo web. Ha detto in un’intervista telefonica che aveva esaminato molte altre opzioni scolastiche, ma erano troppo costose, aggiungendo “Ero sicura che non mi sarei indebitata”.

Beverly, una madre di tre figli di 28 anni, è stata licenziata di recente da uno dei suoi due lavori come cameriera in un hotel a causa della crisi legata al coronavirus. Lavora ancora a tempo pieno nel supporto tecnico per Asurion, una compagnia di assicurazioni per telefoni cellulari.

“Semplicemente non avevo i soldi per molti posti”, ha detto. “Inoltre, Pivot era online e offriva un programma flessibile, e con i bambini questo è davvero importante”.

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Beverly ha un diploma di scuola superiore, ma non si è laureata al college e ha detto che spera che la formazione extra possa aiutare a sviluppare la sua carriera in Asurion.

“Cerco sempre posti di lavoro e molti di loro sono come ingegneri del software e sviluppo web”, ha detto. “Quindi hanno molte di quelle posizioni disponibili e spero un giorno di salire di livello. Ma sto anche lavorando alla mia attività secondaria personale come web designer e designer di logo”.

Per lavoratori come Beverly, posti di lavoro migliori nel campo della tecnologia potrebbero derivare da piccole imprese e organizzazioni non profit che offrono formazione piuttosto che dalla generosità delle grandi aziende. Nel frattempo, sta lavorando alla sua prossima promozione.

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