Essere cresciuto da genitori rifugiati ha comportato molte sfide, ma Janet Phan ha sfruttato le sue esperienze e ora vuole aiutare le giovani donne in tecnologia a prosperare.

Elementi fiorenti

Phan è il fondatore e direttore esecutivo di Thriving Elements. Questa organizzazione no profit con sede a Seattle abbina giovani donne in comunità bisognose a mentori STEM. Thriving Elements è nato dall’esperienza di Phan con i mentori e da quanto siano stati influenti per il suo successo professionale.

“Quando è arrivato il momento, sono stati i miei mentori a darmi l’opportunità di sviluppare le competenze per fare consulenza tecnologica e aprire le porte ad altre persone”, ha detto Phan a Lifewire in un’intervista video.

Thriving Elements è stato lanciato a marzo 2016 e da allora l’organizzazione non profit ha accolto cinque coorti di mentori e allievi. I mentori si connettono con gli allievi dall’ottavo all’undicesimo anno che sono alla ricerca di carriere nel campo STEM.

Le coppie lavorano insieme allo sviluppo delle competenze, al parlare in pubblico, alla creazione di reti e all’avanzamento di carriera. Alla fine di ogni programma, Phan spera che i mentee ottengano una prospettiva migliore su dove vogliono andare a livello professionale.

I fatti in breve

  • Nome: Janet Fan
  • Età: 35
  • A partire dal: Seattle, Washington
  • Delizia casuale: Le piacciono molto gli sport, tra cui pallavolo, snowboard, surf, sollevamento pesi ed escursionismo su strada.
  • Citazione chiave o motto di cui vive: “Una persona che non ha mai commesso un errore non ha mai provato nulla di nuovo.”

Superare le sfide e rimanere concentrati

Anche se l’organizzazione no profit di Phan è stata lanciata negli Stati Uniti, ha gestito la sua attività da Ginevra mentre lavorava a tempo pieno per PricewaterhouseCoopers (PwC) come programma tecnologico e presenza europea del leader di prodotto. Phan è cresciuto nella zona di Seattle a Tukwila, dove risiedono molti rifugiati e immigrati. Fin dalla giovane età, Phan sapeva che avrebbe creato un percorso di carriera nel settore tecnologico, in precedenza ha lavorato per The Boeing Company in vari ruoli IT prima di entrare in PwC.

“L’idea di Thriving Elements è iniziata quando stavo viaggiando in tutto il mondo per PwC ed ero in grado di sperimentare così tante culture diverse”, ha detto Phan. “Stavo pensando a quanto sono fortunato perché non avrei mai pensato che avrei sperimentato qualcosa del genere da quando i miei genitori erano rifugiati dal Vietnam”.

Phan ha detto che crescere con genitori rifugiati è stato difficile, e anche pagare l’università è stato difficile. I suoi genitori non avevano familiarità con il funzionamento del sistema educativo negli Stati Uniti, quindi Phan ha dovuto cercare la guida degli altri.

I mentori che ha acquisito al liceo l’hanno aiutata a prosperare nel settore tecnologico, quindi spera di poter aiutare a creare quei collegamenti per altre giovani aspiranti tecnologi.

“Penso che l’impatto sia soggettivo e l’impatto che i mentori e gli allievi stanno ottenendo dal programma è più prezioso rispetto all’estensione del programma a 5.000 studenti alla volta”.

Prima della pandemia, Phan ha collegato personalmente mentori e mentee e ha ospitato sessioni informative annuali, ma con il passaggio alla programmazione virtuale, ha incontrato alcune sfide. Thriving Elements non è stata in grado di ospitare i suoi eventi trimestrali di leadership e team building, in cui i mentori e gli allievi si incontrano e fanno rete.

“Stavamo entrando in un ritmo in cui gli allievi erano entusiasti di incontrarsi e rivedersi”, ha detto. “È un’esperienza unica per loro e hanno creato amicizie grazie a questo, e ora non siamo in grado di farlo”.

Dal momento che non può mettersi di fronte agli studenti e condividere precedenti esperienze di coorte, Phan ha detto che è stato difficile convincere gli allievi a fare domanda per i programmi di Thriving Elements.

“Se non si tengono sessioni dal vivo, non possiamo avere un impatto altrettanto buono per incoraggiare gli studenti a fare domanda”, ha affermato. “Finiamo per essere diluiti quando ospitiamo programmi online”.

Nonostante le difficoltà, Phan non ha rinunciato alla sua missione.

La lotta continua

È la stagione del reclutamento per Phan alla Thriving Elements e lavorare da Ginevra, in un fuso orario diverso, è un vantaggio quando si bilancia PwC e la sua organizzazione no profit. Dopo una tipica giornata lavorativa per PwC, Phan fa gli straordinari per gestire Thriving Elements negli Stati Uniti e per connettersi con il suo team di circa 15 volontari.

Elementi fiorenti

Sfortunatamente, Phan non ha ottenuto alcun finanziamento per supportare lavoratori più stabili, ma è in grado di attingere dalla sua esperienza alla guida di team distribuiti per gestire la sua organizzazione no profit lontano da casa.

“Non abbiamo dipendenti perché non abbiamo ancora fondi sufficienti per assumere qualcuno che mi sostituisca come direttore esecutivo o per supportare i responsabili del programma”, ha detto. “La cosa difficile del lavorare con i volontari è che c’è un ricambio frequente a seconda di dove si trovano nella loro carriera”.

Phan ha detto che anche se si è imbattuta in grandi iniziative con aziende aziendali, è stato difficile ottenere sovvenzioni e ottenere sostegno finanziario in generale. Le viene spesso detto che la sua organizzazione no profit è troppo piccola.

“Dico che sai una cosa, è esattamente per questo che abbiamo bisogno di aiuto”, ha condiviso Phan. “Penso che l’impatto sia soggettivo e l’impatto che i mentori e gli allievi stanno ottenendo dal programma è più prezioso rispetto all’estensione del programma a 5.000 studenti alla volta”.

“La cosa difficile del lavorare con i volontari è che c’è un ricambio frequente a seconda di dove si trovano nella loro carriera”.

Phan ha anche scoperto che alcune sovvenzioni richiedono ai candidati di generare almeno $ 50.000 all’anno e ha detto che non aveva intenzione di far funzionare Thriving Elements per funzionare in quel modo. Phan ha una visione e una missione chiare, motivo per cui è ancora in grado di ottenere sponsorizzazioni dalle aziende in qualsiasi modo possano donare.

Mentre Phan è alla ricerca di supporto finanziario per gestire Thriving Elements, si è concentrata sull’espansione della portata dell’organizzazione no profit in altri luoghi come il Sudafrica, la Tanzania e l’India. Thriving Elements vuole continuare ad attrarre allievi e Phan spera di accoppiare almeno 15 allievi con mentori per la sua prossima coorte. Potrebbe fare meglio questo lavoro con il supporto finanziario, ma Phan ha detto che continuerà a superare le difficoltà.

“A volte, non capisco. Non vuoi aiutare i piccoli in modo che possiamo diventare grandi? Lavorare su questo è stata la più grande lotta per me”, ha detto.

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