In un annuncio di oggi che è stato più sorprendente dell’annuncio che ha fatto due settimane fa quando ha presentato per la prima volta le sue audaci raccomandazioni sugli alloggi a prezzi accessibili, il sindaco Ed Murray ha fatto un 180 questo pomeriggio, rinnegando un elemento centrale del suo piano.

“Non perseguirò più cambiamenti che consentano più tipi di alloggi nel 94 percento delle zone unifamiliari”, ha affermato, piegandosi alle pressioni dei proprietari di case unifamiliari che erano arrabbiati per le raccomandazioni del comitato per l’accessibilità e la vivibilità degli alloggi (HALA). codice di zonizzazione nel 65 per cento del territorio urbano riservato esclusivamente alle famiglie unifamiliari. Le riforme, senza aver consentito alcun cambiamento nelle dimensioni degli sviluppi, avrebbero consentito l’edilizia multifamiliare con duplex, case di città e triplex a posto.

“Sono deluso”, ha detto il membro del comitato HALA Alan Durning, “che il sindaco Murray abbia ripiegato sulla raccomandazione HALA per una maggiore flessibilità nelle zone unifamiliari. Seattle non può essere il tipo di città economica che vogliamo che sia senza una maggiore flessibilità nel nostro quartieri».

Durning, il principale intellettuale verde della città e fondatore del think tank ambientale locale Sightline, è stato una forza dietro la raccomandazione HALA di aggiungere flessibilità alle zone unifamiliari. Ammette di non essere “schiacciato” dall’annuncio di Murray perché ci sono altre 64 raccomandazioni nel rapporto HALA tra cui l’ampliamento delle zone lungo le linee di transito nel 6% delle zone unifamiliari (che Murray sostiene), il raddoppio della tassa sulla casa e il relax dei requisiti di parcheggio. Più specificamente, per Durning, un’altra serie di raccomandazioni ancora sul tavolo del consiglio consentirebbe più appartamenti per nonne nei quartieri unifamiliari, che secondo Durning creeranno “più opportunità” per l’edilizia abitativa.

Ma Durning dice anche di “non essere rimasto sorpreso” dal volto di Murray. “Politicamente, il contraccolpo è stato enorme. È stato difficile per il sindaco parlare di qualcos’altro”.

La raccomandazione HALA, un tempo audace, ora scartata, aveva esplicitamente sfidato le sacrosante zone unifamiliari di Seattle. Il comitato HALA ha affermato che lasciare il 65 percento della città adibito a zone esclusivamente per famiglie unifamiliari stava “limitando” l’offerta di alloggi. Il documento proseguiva condannando l'”esclusività” per “limitazione dell’accesso a chi ha meno reddito”, affermando che “il livello storico della zonizzazione unifamiliare non è più realistico o sostenibile”. Il rapporto ha concluso che Ozzie e Harriet la zonizzazione, che hanno anche legato a una storia di alloggi segregati, “rimane tra i maggiori ostacoli alla realizzazione degli obiettivi della città per l’equità e l’accessibilità”.

E proprio la scorsa settimana, mentre l’ufficio del sindaco stava ancora difendendo la sua grande raccomandazione, ero al telefono con il suo staff politico mentre mi guidavano attraverso la matematica dietro uno dei loro argomenti centrali per sfidare le attuali regole di zonizzazione unifamiliare: che Le regole di zonizzazione unifamiliari del 65% di Seattle erano fuori di testa con città comparabili come Portland dove solo il tre percento è suddiviso in zone in quel modo.

Il presidente del consiglio Tim Burgess e il membro del consiglio Mike O’sBrien, che aveva il compito di guidare le raccomandazioni HALA attraverso il consiglio, avevano entrambi espresso scetticismo sulle modifiche al codice delle zone unifamiliari prima del grande cambiamento di Murray di questo pomeriggio. O’sBrien prima ha espresso le sue riserve in PubliCola la settimana scorsa dicendomi: Sebbene sia “appropriato” aggiungere più densità consentendo più appartamenti per suocera, non gli andava bene con i nuovissimi duplex e le case di città anche se soddisfacevano gli standard di dimensioni esistenti come raccomandato da HALA. “Possiamo demolire e costruire tre case a schiera separate? Sarebbe più lontano di quanto io sia disposto ad andare, o penso che la città sia disposta ad andare.”

E Burgess ha espresso preoccupazioni simili ieri pomeriggio sul blog della città:

Dovremmo fare un passo indietro rispetto a qualsiasi politica che porti a… speculazioni, perturbazioni e alla diffusa perdita di alloggi esistenti e più convenienti.

Tuttavia, Murray è andato oltre O’Brien o Burgess oggi. Piuttosto che limitarsi a esprimere cautela, Murray ha semplicemente ucciso la sua stessa proposta.

“O’sBrien e Burgess hanno fatto un passo indietro”, ha detto Durning questo pomeriggio dopo l’annuncio di Murray, “il sindaco ha fatto tre passi indietro”.

Fare un passo indietro dall’accordo HALA non si limita a minare questa proposta (francamente stimolante). A un livello più ampio, mina l’importante MO che lo stesso Murray aveva stabilito nel suo primo anno e mezzo in carica. Come l’equipaggio divergente di sviluppatori e sostenitori della giustizia sociale di HALA, Murray ha avuto un track record di riunire gruppi disparati (vedi la task force sul salario minimo di $ 15, i colloqui sulla condivisione delle corse e il brouhaha della pista ciclabile del West Lake) per ottenere importanti progressi. Quelle offerte, tuttavia, erano subordinate alle persone che si attaccavano al prodotto finale. Allontanandosi dalla raccomandazione del suo stesso comitato, Murray ha messo a repentaglio il punto di forza centrale della sua amministrazione fino ad oggi: la capacità di concludere importanti accordi rivoluzionari. Gli affari richiedono fiducia. E dopo oggi, nessuno dovrebbe sentirsi a proprio agio nel fidarsi del sindaco Murray quando dice che un accordo è un accordo.

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