Facebook ha impedito all’app di messaggistica incentrata sulla privacy Signal di eseguire una serie di annunci Instagram, che avrebbero esposto quante informazioni personali la rete di condivisione di foto – e il suo proprietario colosso dei social media – ha sugli individui mentre navigano nella loro cronologia. Signal aveva intenzione di utilizzare gli strumenti pubblicitari di terze parti di Instagram per rivelare alcuni dei target precisi a cui gli inserzionisti possono acquistare l’accesso.

C’è un riconoscimento generale in questi giorni che gli inserzionisti possono filtrare chi, esattamente, vede i loro annunci pubblicitari. Dopotutto, questo ha senso per gli affari: non ha senso mostrare annunci a persone che difficilmente saranno interessate al tuo prodotto.

Tuttavia è probabile che pochi consumatori tradizionali siano consapevoli di quante informazioni mirate i fornitori di reti pubblicitarie come Facebook detengono su di loro. Raggruppati in più interazioni online, con siti Web, app, servizi e altro, aiutano a creare profili inaspettatamente precisi su ciascun utente. Questi profili possono a loro volta essere venduti come filtri di visibilità a più inserzionisti, in modo che possano restringere ulteriormente le loro campagne a chi ritengono sarà il pubblico più ricettivo.

Questo è proprio ciò che Signal mirava a fare con le sue pubblicità su Instagram, solo il contenuto stesso sarebbe un’esposizione dei dettagli in quei profili. “Hai ricevuto questo annuncio perché sei un ingegnere chimico amante del K-pop”, recita la copia di un annuncio. “Questo annuncio ha utilizzato la tua posizione per vedere che sei a Berlino. E hai un nuovo bambino. E appena spostato. E ultimamente stai davvero sentendo quegli esercizi di gravidanza.

“Hai ricevuto questo annuncio perché sei un medico di base con un master in storia dell’arte. Anche divorziato”, si legge in un altro annuncio. “Questo annuncio ha usato la tua posizione per vedere che sei a Londra. La tua attività online mostra che ti sei avvicinato alla boxe e probabilmente ci stai arrivando con la tua nuova motocicletta”.

Gli annunci perspicaci non leggono nel pensiero, ovviamente, anche se potrebbero sembrarlo se sei nella categoria target. Invece, gli annunci mirati multi-variante estraggono da alcune delle informazioni raccolte dalla piattaforma pubblicitaria di Facebook, spiega Signal. Non sorprende, tuttavia, che “Facebook non fosse interessato a quell’idea”, scrive Jun Harada, responsabile della crescita e della comunicazione di Signal.

Invece, Facebook non solo si è rifiutato di eseguire la campagna, ma ha disabilitato del tutto l’account pubblicitario.

Non è la prima volta che vediamo il team di Signal utilizzare contro di loro gli strumenti delle aziende di estensione della privacy. Ad aprile, il creatore di Signal Matthew Rosenfeld – che si fa chiamare Moxie Marlinspike o 渕oxie0 online – ha acquisito un sistema Cellebrite UFED amato dalle forze dell’ordine e che viene generalmente utilizzato per estrarre dati dagli smartphone confiscati. Rosenfeld ha sezionato il suo software, scoprendo almeno un enorme difetto di sicurezza nel processo e pubblicizzandolo sul blog della società Signal.

La quantità di informazioni che aziende come Facebook stanno raccogliendo sulle persone è una questione di attualità, nel frattempo. Apple ha recentemente lanciato il suo sistema di trasparenza del tracciamento delle app in iOS 14.5, che richiede ai produttori di app di richiedere l’autorizzazione esplicita degli utenti prima di poter condividere i propri dati tra app e siti Web di altre aziende o venderli a broker di dati. Facebook è stato probabilmente il critico di più alto profilo del sistema, che ha affermato potrebbe avere un impatto enorme e dannoso sull’accuratezza del targeting degli annunci.

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