La scarsità di forniture e attrezzature mediche ha spinto molte aziende al di fuori del campo medico a intervenire e aiutare. I ventilatori salvavita, in particolare, sono estremamente scarsi che medici e ospedali devono spesso affrontare il dilemma etico di chi ne riceve uno e chi no. Case automobilistiche come General Motors e Tesla si sono impegnate per sviluppare ventilatori alternativi per aumentare tale offerta e persino Fitbit di proprietà di Google ha progettato e prodotto il proprio ventilatore di emergenza chiamato “Flow”.

Indipendentemente dal design o dal produttore, tutti i ventilatori funzionano allo stesso modo. Pompano ossigeno nei polmoni e nel corpo quando la persona non è in grado di farlo da sola. Monitora anche la risposta della persona e aiuta a liberarsi dell’anidride carbonica espirata dal polmone.

Quando si tratta di monitorare il corpo utilizzando diversi sensori, Fitbit è già un maestro. La sfida consisteva nel progettare un respiratore che si adattasse a quei sensori. Ancora più impegnativo è stato il modo in cui il team ha dovuto lavorare in remoto a causa dei rispettivi ordini di rifugio sul posto.

Il risultato di tale collaborazione è Flow, un sistema di ventilazione che utilizza lo stesso tipo di pallone rianimatore utilizzato dai paramedici in caso di emergenza. Questa borsa è posizionata all’interno di una macchina con una finestra di visualizzazione chiara in modo che i medici possano monitorare l’operazione in modo sicuro e conveniente anche a distanza. Il design portatile di Fitbit Flow consente di essere posizionato su un tavolo o su un supporto mobile per una migliore mobilità.

Il Flow, tuttavia, non sembra essere progettato come sostituto del ventilatore. Invece, Fitbit lo sta posizionando come supplemento di supporto vitale fino a quando non sarà disponibile un ventilatore commerciale. La macchina è già stata approvata dalla FDA per l’uso di emergenza durante questa crisi COVID-19.

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