Come una coalizione di improbabili eroi è riuscita a salvare la grande arte mondiale dai nazisti.

Durante la carneficina della seconda guerra mondiale, Adolf Hitler escogitò un piano per rubare le opere d’arte più belle d’Europa ed esporle nel suo Führermuseum a Linz, in Austria. Lo sforzo degli Alleati per contrastare i nazisti cadde su un gruppo poco conosciuto di soldati – curatori, archivisti e altri esperti d’arte nella vita civile – incaricati di rintracciare le opere saccheggiate in tutta Europa, a partire dall’ultimo anno di guerra. La loro saga è ritratta nel nuovo film Il Monumenti Men, diretto e interpretato da George Clooney. Ma la storia è stata raccontata per la prima volta in un best seller con lo stesso titolo. Abbiamo chiesto all’autore Robert Edsel come si è unito alla loro ricerca.

Come una coalizione di improbabili eroi è riuscita a salvare la grande arte mondiale dai nazisti.

Durante la carneficina della seconda guerra mondiale, Adolf Hitler escogitò un piano per rubare le opere d’arte più belle d’Europa ed esporle nel suo Führermuseum a Linz, in Austria. Lo sforzo degli Alleati per contrastare i nazisti cadde su un gruppo poco conosciuto di soldati – curatori, archivisti e altri esperti d’arte nella vita civile – incaricati di rintracciare le opere saccheggiate in tutta Europa, a partire dall’ultimo anno di guerra. La loro saga è ritratta nel nuovo film Il Monumenti Men, diretto e interpretato da George Clooney. Ma la storia è stata raccontata per la prima volta in un best seller con lo stesso titolo. Abbiamo chiesto all’autore Robert Edsel come si è unito alla loro ricerca.

Clicca qui per vedere alcune delle inestimabili opere d’arte salvate dai Monuments Men.

Cosa ti ha spinto a scrivere il tuo libro?Nel 1996 mi sono trasferito a Firenze con la mia famiglia e ho iniziato a studiare arte e architettura. Un giorno, mentre attraversavo il Ponte Vecchio, l’unico ponte della città che non è stato distrutto dai nazisti, mi sono chiesto: come hanno fatto tante opere d’arte a sopravvivere alla guerra più distruttiva della storia? Questo mi ha avviato un percorso di curiosità che ha portato ai Monuments Men.

È stato difficile trovarli?Ho intervistato 17 Ufficiali dei Monumenti – solo cinque sono vivi oggi – degli originari 350 circa. Questi uomini e queste donne erano scrittori di lettere incredibilmente grandi e hanno condiviso con me le loro lettere e le loro esperienze della guerra.

Puoi dare un’idea della portata del saccheggio nazista durante la guerra?Nella primavera del 1945, i Monumenti ufficiali iniziarono a trovare miniere, grotte e castelli in tutta Europa pieni di centinaia di migliaia di oggetti rubati. Quando i Monuments Men furono finiti, avevano recuperato oltre 5 milioni di opere: arazzi, dipinti, sculture, campane, vetrate.

Nel film, Matt Damon interpreta un personaggio ispirato a James Rorimer, nella foto sopra. (Claudette Barius)

Il tuo libro descrive in dettaglio l’esperienza di Rose Valland [on whom Cate Blanchett’s character is based],un curatore del Louvre che ha aiutato i Monuments Men.Rose Valland è una delle grandi eroine della seconda guerra mondiale. È questa straordinaria francese che è stata una spia sotto gli occhi dei nazisti per quattro anni. Lei capiva il tedesco, ma non glielo faceva sapere. Se l’avessero presa, l’avrebbero uccisa.

Ci sono opere degne di nota che si pensa siano sopravvissute alla guerra ma che mancano ancora?Probabilmente il dipinto più importante che manca è quello di Raffaello Ritratto di giovane uomo,proveniente da un museo di Cracovia. Il governatore generale dell’area occupata dai nazisti della Polonia e il leader nazista Hermann Goering andavano avanti e indietro su questo dipinto, uno strappandolo all’altro. Questi ragazzi erano come due ragazzini che litigano per le biglie. Quando il governatore generale fu arrestato dopo la guerra, il Raffaello era sparito. L’uomo dei monumenti Bernie Taper ha trascorso due anni a indagare su ogni pista e si è imbattuto in un vicolo cieco. Ma quella foto è là fuori da qualche parte. Il punto è che queste cose possono essere trovate: guarda le opere scoperte di recente a Monaco, tra cui l’arte di Picasso e Matisse.

Alcune opere d’arte sono finite nelle mani di semplici soldati di entrambe le parti che le hanno portate a casa dopo la guerra. E quelli?

La posizione del Ritratto di giovane uomo di Raffaello è sconosciuta dal 1945.
La posizione del Ritratto di giovane uomo di Raffaello è sconosciuta dal 1945.

Vogliamo che le persone cerchino queste cose, conservate in scantinati e appese alle pareti, mentre i loro genitori e nonni sono ancora vivi e possono dirci da dove provengono gli oggetti. Questo è uno dei grandi vantaggi del film: se coinvolgi il pubblico nella ricerca di questi oggetti, possono aiutare a scrivere il capitolo finale della storia della seconda guerra mondiale.

Per informazioni sulla ricerca di opere d’arte che potrebbero essere state prese come souvenir, vai a SupportTheMonumentsMen.com.

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