I giovani dell’International Rescue Committee si arrampicano con Vertical Generation all’uscita 38 vicino a North Bend.

Immagine: Courtesy Marc Bourguignon / Generazione verticale

Wuando Julie Gardner è entrata l’anno scorso al Vertical World di Magnolia, la prima palestra di arrampicata della nazione, ha sentito una familiare fitta di delusione. Le pareti, punteggiate da un arcobaleno di nodi di plastica che imitano una parete rocciosa scoscesa, erano appese a funi con atleti agili e tutti erano bianchi.

L’asiatico-americana era appena tornata da un periodo a Denver, dove ha scalato per settimane prima di incontrare un’altra persona di colore. (“E quella persona era solo in visita da San Francisco!” si dispera.) Gardner sapeva che Seattle avrebbe potuto fare di meglio. Ha formato Vertical Generation, un’organizzazione no-profit che introduce l’arrampicata su roccia ai bambini meno abbienti, molti di colore.

“A volte ci dimentichiamo che è un privilegio”, dice Gardner delle persone che sono cresciute con un facile accesso alla vita all’aria aperta. “Abbiamo le conoscenze, sappiamo come andare da A a B, sappiamo i permessi di cui abbiamo bisogno.” È solo uno dei motivi per cui l’outdoor è tradizionalmente per i ricchi e per i bianchi: uno studio sulla partecipazione del 2017 condotto dalla coalizione di rivenditori Outdoor Foundation ha rilevato che il 73% dei partecipanti alle attività all’aperto erano bianchi. Più della metà sono uomini e un terzo guadagna più di $ 100.000 all’anno.

L’anno scorso Gardner ha chiesto a Vertical World di ospitare un programma di tutoraggio per bambini rifugiati e per otto settimane bambini provenienti da Somalia, Birmania e Siria hanno gironzolato intorno alla palestra al coperto. “Ho sentito per caso, ‘Non credo di aver mai visto un sari capo in una palestra di arrampicata; questo è fantastico!’s? dice Gardner.

E la marea potrebbe cambiare. Lo stesso sondaggio ha rivelato che anche se al momento potrebbero esserci meno POC sui sentieri, sono impegnati: i neri e gli ispanici all’aperto: le persone all’aperto fanno l’11% in più ogni anno rispetto alle loro controparti bianche. Gruppi come quello di Gardner prosperano in tutto il paese; quando Ambreen Tariq, con sede a Washington, DC, ha aperto il suo account Instagram @brownpeoplecamping nell’estate 2016, ha raccolto qualche migliaio di follower nei primi tre mesi. In un anno e mezzo, sono cresciuti fino a 17.700 e una collaborazione REI.

Matt Reese, il direttore della partnership con sede a Seattle per il gruppo nazionale Outdoor Afro, fa attenzione a notare che il loro obiettivo non è una sorta di vaga diversificazione. “La nostra missione è succinta ed esplicita”, afferma, “assicurarci che gli afroamericani siano ricollegati all’aria aperta”. OA ospita viaggi e corsi di formazione di leadership, non solo sull’escursionismo, ma anche sul birdwatching e sul giardinaggio.

E sì, nota Reese, questo può significare doppie riprese nel bianchissimo nord-ovest. “Le persone sono amichevoli, ma notano la differenza”, dice. “Il cambiamento avviene quando sei a disagio.”

Reese ama il fatto che Outdoor Afro aiuti i neri di Seattle a scoprire la natura, un’esperienza “magica”, ma avverte tutti di inquadrare attentamente il concetto di diversità. “Il problema non è pensare alla natura come ‘mia’, è quindi estendere e includere [others]”, dice. “Ma pensandolo come tutto nostro, e… Come passo il tempo con gli altri in questo spazio?

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