Bull Hill Guest Ranch da una tenda di tela.

Immagine: cortesia Bull Hill Guest Ranch

Tacri ondulati di Bull Hill Ranch hanno lo stesso aspetto del 1903, l’anno in cui un immigrato ambizioso di nome Peter Ansaldo inciampò sulle piste connient’altro che un maschio di Hereford di nome Curly.

Oggi questo è un luogo di villeggiatura per un massimo di 50 aspiranti cowpoke, ma anche un ranch di bestiame funzionante. Nascosto nell’estremo angolo nord-est dello stato, i suoi 50.000 acri di pascoli si estendono a sei miglia a nord del Canada.

Nove capanne e due tende di tela circondano una grande cucina con portico e dozzine di cavalli da sella pascolano sui pendii erbosi. Il fiume Columbia, noto qui come Lago Roosevelt, sostenuto dalla diga della Grand Coulee, brilla sotto la luce del sole di Washington orientale. È a 300 miglia da Seattle e ne percepisce ogni centimetro.

Ma quando l’Ansaldo arrivò qui da San Giorgio, in Italia, il Columbia era un fiume stretto e c’erano pochi immigrati italiani e irlandesi sparsi in uno stato di soli 14 anni. Ha coltivato il ranch piantando campi e affittando Curly, il primo e poi unico Hereford nella regione, a fare da stallone. Quando sua figlia sposò un altro italiano arrivato da Ellis Island, un uomo di nome Minot Guglielmino, il Bull Hill Ranch era fiorente.

Tucker Guglielmino conduce il suo cavallo sauro, Jane, attraverso la fattoria del suo trisnonno, indicando un cervo cieco qui, una capanna di legno abbandonata lì e un appezzamento di rabarbaro che ha nutrito generazioni di Guglielmino. La sua cavalcatura si fa strada attraverso un prato di fitti lupini viola e pennelli indiani rosa brillante, le montagne dell’Idaho visibili all’orizzonte.

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Pete Guglielmino guida il bestiame a Bull Hill, gestito dal suo bisnonno.

Immagine: per gentile concessione di Kelly Tareski Photography

Questo è il modo in cui si svolgono la maggior parte delle corse guidate da wrangler; nessun itinerario, nessuna lista di controllo. Gli ospiti chiacchierano con i wrangler a colazione prima di salire a bordo, e alcuni optano per un pomeriggio nuotando nel lago Ansaldo o mettendo i piedi sotto il portico della cucina. I biscotti appena sfornati e il frigorifero per la birra sono self-service, così come i pasti a buffet tre volte al giorno. Ci sono skeet da tirare, ferri di cavallo da lanciare e due vasche idromassaggio per immergersi all’aria aperta; l’allevamento può essere un’industria estenuante, ma essere un tizio ospite del ranch sicuramente non lo è.

Til concetto di un tizio ranch che ospita ospiti paganti che non conoscono un corno da sella da un filetto risale al 1800, quando storie di selvaggia vita occidentale incantarono la gente di città nell’est, e nei primi anni del 1900, quando Teddy Roosevelt fece giocare a cowboy un hobby presidenziale. L’espansione delle ferrovie ha reso ancora più facile visitare l’ovest semi-stabilizzato e negli anni ’20 si è formata una Dude Ranchers’s Association.

Il loro periodo di massimo splendore più recente è stato l’inizio degli anni ’90, quando Slickers di città ha vinto un Oscar e i bambini di 10 anni hanno cantato la sigla di Nickelodeon’ss Hey amico. Ma la parte migliore di questo particolare ranch è che non sembra Disneyland, e nessuno barcolla in una brutta impressione di John Wayne. Le abilità del cavallo non sono obbligatorie a Bull Hill, ma i cavalli non sono dei vecchi tempi pigri che escono da uno zoo di animali domestici: puoi accelerare fino a una rapida andatura se vuoi. I sentieri scendono verso la Columbia, verso la vicina China Bend Winery o verso un piccolo saloon (sì, c’è un autostop).

La guida del bestiame qui non è per spettacolo; il ranch gestisce diverse centinaia di paia di mucche e vitelli, sopravvivendo in un’industria che non è più quella di una volta. Il calo dei prezzi della carne bovina e l’aumento dei costi dei mangimi nei primi anni 2000 hanno portato i ranch in tutta Washington a essere suddivisi tra le famiglie o venduti a pezzi per lotti residenziali. I Guglielmino sono sopravvissuti in parte perché il padre di Tucker, Pete e lo zio Don avevano aperto il guest ranch in quegli anni ’90, tirando su alcune tende di tela e preparando pasti condivisi per gli ospiti nella cucina.

Le cabine soppalcate e completamente idrauliche con stufe a legna alla fine hanno sostituito le tende, anche se la mania del glamping degli anni 2010 li ha spinti a erigere di nuovo alloggi in tela. Un’altra tattica di sopravvivenza: Bull Hill non tiene il bestiame tutto l’anno; invece il ranch li vende a una società con sede a Washington ogni inverno, dopo che le mucche hanno mangiato all’aperto e si sono accoppiate con i 23 tori sparsi tra i 50.000 acri.

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La pesca nel Lago Ansaldo, dal nome della famiglia fondatrice del ranch.

Immagine: per gentile concessione di Kelly Tareski Photography

Tucker e i suoi zii, cugini e nipote portano gli ospiti con loro quando rastrellano la mandria, anche se questo significa fare a botte a cavallo (quindi questo è perché i cowboy indossano gambali di pelle). Chiedi quasi tutto a Bull Hill e riceverai un sorriso, un’alzata di spalle e un “Certo!” – a quanto pare, l’allevamento di bestiame è ottimo per la pressione sanguigna.

Niente è troppo difficile qui per gli ospiti, anche gli incidenti: la tradizione impone che i cavalieri che cadono da cavallo al Bull Hill Ranch debbano bere un bicchierino di whisky da un corno di toro cavo. Questo vale sia per il personale che per i visitatori (sebbene i visitatori che disagiano di solito sono più della varietà imbarazzante di scivolamento) e per i bambini che si bevono una trombata di succo di sottaceti prima di risalire in sella. Il Peter Ansaldo del 1903, che guida il suo unico toro su una remota collina, riconoscerebbe a malapena questo tipo di allevamento, ma con questa combinazione di affari di famiglia e un afflusso regolare di visitatori allegri, probabilmente sarebbe un fan.


Bull Hill Guest Ranch3738 Bull Hill Rd, Bollitore Falls877-285-5445

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