Punti chiave

  • I genitori irritati si stanno ribellando al consiglio di limitare il tempo davanti allo schermo durante la pandemia.
  • Molti genitori affermano che gli schermi consentono ai propri figli di socializzare ed esplorare in modi che non sarebbero in grado di fare durante le misure di allontanamento sociale.
  • Alcuni esperti dicono che il tempo davanti allo schermo non è così male per i bambini.

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Quasi tutti i genitori affermano di voler ridurre il tempo trascorso davanti allo schermo dei propri figli, ma molti di loro sembrano stanchi di sentire come l’elettronica stia rovinando i loro figli durante la pandemia.

L’ultimo punto critico nel dibattito bambini contro schermi è stato un recente articolo in Il New York Times condannando il crescente utilizzo di gadget da parte dei bambini. Un esperto citato ha avvertito che i bambini avrebbero dovuto affrontare il “ritiro della dipendenza” dai loro dispositivi elettronici una volta usciti dal blocco. Tuttavia, molti genitori non hanno nessuno scuotimento delle dita.

“Online è il loro unico modo per socializzare con gli amici (Zoom, Houseparty, ecc.)”, ha detto Kristin Wallace, una madre di Boston di un bambino di 10 e 6 anni, in un’intervista via e-mail. “Mi dà il tempo di fare le cose perché non possiamo più avere baby sitter e tate. Sono con me 24 ore su 24, 7 giorni su 7 e anche io ho bisogno di fare le cose. A volte, ho solo bisogno di una pausa e di tempo davanti allo schermo li fa divertire».

La pandemia mette i bambini online di più

Non è che i genitori non abbiano ricevuto il messaggio che troppo tempo davanti allo schermo fa male ai bambini. Hanno letto degli studi che collegano il tempo davanti allo schermo con tutto, dall’aumento dell’obesità a una maggiore ansia tra i bambini.

Più tempo trascorso con l’elettronica è un problema per molti genitori. Uno studio ha rilevato che il 60% dei genitori ha affermato che i propri figli non hanno trascorso più di tre ore sui dispositivi prima dell’inizio della pandemia. Ora, il 70% stima che i propri figli trascorrano almeno quattro ore davanti agli schermi.

“Non puoi tracciare linee dure in tempi difficili; flessibilità, discussione, empatia e connettività sono ciò di cui abbiamo bisogno in questo momento”.

Ma non tutti gli esperti concordano sul fatto che il tempo sullo schermo sia terribile. “I genitori ricevono spesso il messaggio che il loro lavoro è monitorare e controllare l’uso della tecnologia”, ha detto Mimi Ito, un’antropologa culturale e professoressa all’Università della California, Irvine, che studia le pratiche dei giovani e dei nuovi media, in un’intervista via e-mail.

“Cerco di incoraggiare i genitori a cercare di dare la priorità alla connessione rispetto al controllo. I social e i media digitali sono qualcosa che può connettere le famiglie se i genitori possono assumere una posizione più curiosa e meno giudicante”.

“In effetti”, ha continuato Ito, “la maggior parte dei genitori riferisce di vedere i media digitali come una fonte positiva di connessione nella loro famiglia. Tuttavia, i media e il discorso pubblico spesso li fanno sentire in colpa quando non stanno limitando o monitorando”.

Roblox in soccorso

Wallace è tra i genitori che stanno lottando con le complessità di più tempo davanti allo schermo per i loro figli durante la pandemia. Lavora come responsabile aziendale e delle risorse umane di Viage LLC, una società di servizi di consulenza e ingegneria.

I suoi figli trascorrono “significativamente” più tempo sugli schermi, ha ammesso. “Giocano a Roblox e Minecraft con gli amici mentre parlano anche con loro su Houseparty”, ha scritto. “Mia figlia di 10 anni si è appassionata alle notizie con tutta la follia che è successa, quindi ora vuole guardare le notizie tutto il tempo. Sono anche in una scuola virtuale, quindi la mia bambina di 10 anni è al computer per la maggior parte della giornata scolastica. Mia figlia di 6 anni guarda molto ‘My Little Pony’, ma la ispira anche a creare fantastiche opere d’arte e a giocare con i suoi giocattoli”.

Wallace ha detto che sa che troppo tempo sugli schermi può essere un problema, “ma non so quale sia l’alternativa in questo momento. Mio marito in realtà non è d’accordo con me sul consentire più tempo sullo schermo in questo momento, ma sento che lo è l’unico modo per farcela quasi tutti i giorni.”

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Ha detto che andare online è anche l’unico modo per i suoi figli di socializzare e “giocare” con i loro amici, dal momento che il suo bambino di 6 anni è immunocompromesso. “Quindi, se vogliono giocare a Minecraft e Roblox con i loro amici per ore… a me va bene perché mi sento male per i bambini. Le loro vite sono state completamente cambiate dalla pandemia, quindi immagino che il tempo sullo schermo sia un male necessario da gestire.”

Qualità vs. Quantità

Molti genitori affermano che capire quanto tempo è adatto allo schermo per i propri figli è una questione di qualità piuttosto che di quantità. Beth Silver, l’amministratore delegato di Doubet Consulting, è la madre di un bambino di 15 e 9 anni e ha detto in un’intervista via e-mail che si preoccupa più del tipo di cose che stanno guardando sugli schermi, piuttosto che abusando degli schermi stessi.

“Il mio figlio maggiore usa la tecnologia (giochi, discordia, ecc.) per comunicare con gli amici”, ha detto Silver. “Il suo sbocco sociale sta usando la sua tecnologia. Sono finiti i giorni in cui passavo ore a parlare al telefono. Mio figlio più giovane che socializza in modo diverso usa la tecnologia per l’intrattenimento e la comunicazione”.

E ha scoperto che c’è un lato positivo in tutto il tempo sullo schermo. Suo figlio maggiore ha imparato a costruire un computer da YouTube. “Ha esercitato le sue capacità organizzative e negoziali in modo che potessimo approvare i costi”, ha detto.

“Non sono preoccupato per il tempo trascorso davanti allo schermo che giova al loro benessere fisico, li sostiene come studenti o nutre le loro relazioni con la famiglia e gli amici”.

“Se la pandemia non si fosse verificata, non credo che avremmo accettato questo progetto, o lo avrebbe chiesto. Mio figlio usa il suo computer ogni giorno (scuola e amici) e gli sono grato. Ha ampliato i suoi interessi”. Sono anche alla continua ricerca di schede grafiche specifiche.”

Mentre alcuni genitori temono che i loro figli avranno il cervello fritto da troppo tempo davanti allo schermo, la preoccupazione più significativa per molti è l’isolamento sociale causato dalle regole di allontanamento sociale e molte scuole che passano all’apprendimento a distanza. Linda Mueller, una life coach, ha detto in una e-mail con Lifewire che lascia che sua figlia di 11 anni trascorra più tempo sul suo iPad perché le permette di comunicare con i suoi amici e la sua famiglia.

“Il gruppo con cui trascorre la maggior parte del suo tempo online usa FaceTime per parlare mentre gioca a Bloxburg, che è un gioco di ruolo Roblox”, ha detto. “Sono grato che abbiano scelto un gioco in qualche modo educativo che richiede loro di gestire un budget, collaborare e progettare case, hotel, ecc.”

Prima della pandemia, la figlia di Mueller era sul suo iPad 2-3 ore a settimana, in media, perché era impegnata con la scuola, lo sport e le attività familiari. Ora è sul suo iPad circa 2-3 ore al giorno. “Mia figlia capisce perché le è permesso trascorrere più tempo online e che sarà ridotto una volta che la vita inizierà a normalizzarsi”, ha detto.

“Inoltre, lavoriamo per controbilanciare eventuali effetti che causano preoccupazione. Ci assicuriamo che allunghi la schiena e le chiediamo di indossare occhiali che filtrano la luce blu. Inoltre, trascorriamo ancora la maggior parte delle serate a cena e poi a guardare la TV o a giocare. un gioco in famiglia”.

L’interazione batte il consumo

Una preoccupazione significativa per Lynette Owens, fondatrice e direttore globale di Internet Safety for Kids and Families di Trend Micro, è che i bambini consumano piuttosto che interagire online.

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“Penso che lo scorrimento insensato sui social media o il consumo passivo di contenuti su YouTube che non sono educativi o vantaggiosi per loro sia una grande preoccupazione perché è il momento in cui potrebbero essere attivi offline o fare qualcos’altro online che li avvantaggia”, ha detto. in un’intervista via email con Lifewire.

“Non sono preoccupato per il tempo trascorso davanti allo schermo che giova al loro benessere fisico, li sostiene come studenti o nutre le loro relazioni con la famiglia e gli amici”.

Come molti genitori, Karen Aronian ha dichiarato in un’intervista via e-mail che la pandemia è stata dura per la salute mentale dei suoi figli. “I bambini non soddisfano i loro bisogni sociali”, ha detto. “La maturazione dei giovani adulti dipende dal tempo indipendente con i loro coetanei per passare attraverso questa fase essenziale del loro sviluppo adolescenziale. Eppure, sono stati innaturalmente interrotti nella loro crescita e sviluppo, alcuni rachitici”.

Andare online è stato uno sbocco per i suoi figli, che spesso sono rinchiusi per lunghi periodi, ha detto Aronian. “I miei figli giocano molto a scacchi online su chess.com e uscf.com e organizzano divertenti chat sociali e Kahoot con i loro amici”, ha aggiunto.

“Ridono, si relazionano e hanno il loro bicchiere sociale un po’ pieno, e questo ci fa sentire meglio, anche come genitori. Non puoi tracciare linee dure in tempi difficili; flessibilità, discussione, empatia e connettività sono ciò di cui abbiamo bisogno giusto ora. Anche questo passerà, e i nostri tempi sullo schermo pre-COVID si riaggiusteranno, e lo stare insieme, le attività e la vita all’aria aperta riprenderanno gli straordinari dello schermo.

Siamo tutti d’accordo che troppo tempo davanti allo schermo fa male ai bambini. Questi non sono tempi ideali per nessuno, però. Diamo una pausa ai bambini e ai loro genitori.

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