I driver sono parti di software che alcuni hardware o applicazioni utilizzano per comunicare con un sistema operativo. In altre parole, un driver funzionante e autorizzato è fondamentale per assicurarsi che elementi come stampanti, scanner, controller di gioco e altre periferiche funzionino con il sistema operativo di un computer. A volte, i driver smettono di funzionare a causa di bug, il che lascia agli utenti l’hardware che non possono utilizzare fino a quando non viene risolto. Il caso dei Mac e delle stampanti HP, tuttavia, è piuttosto insolito perché la causa principale potrebbe essere in realtà un errore di comunicazione e una svista.

A causa del modo in cui possono attingere in profondità alle funzioni del sistema operativo, i driver sono spesso tenuti a sottoporsi a qualche forma di controllo di sicurezza o certificazione affinché funzionino. Su macOS, questo viene fatto utilizzando certificati firmati crittograficamente che indicano a macOS e al suo framework XProtect che questo o quel driver e questa o quella versione del driver è sicuro da eseguire. A partire dall’ultimo aggiornamento di XProtect, tuttavia, i driver della stampante HP non sono più certificati.

Questo cambiamento annunciato ha causato agli utenti non poca sorpresa e preoccupazione. Non solo non erano più in grado di stampare, ma sono stati anche avvertiti che il driver della stampante HP è un malware che potrebbe essere utilizzato per danneggiare i loro Mac. Naturalmente, alcuni potrebbero aver temuto un vero malware o un compromesso da parte di HP. La verità, come si suol dire, è più strana della finzione.

Parlando con The Register, HP ha confermato di aver effettivamente chiesto ad Apple di revocare i certificati di alcune versioni precedenti dei suoi driver. Né HP né Apple hanno avvertito gli utenti e l’azione non sorprende che le stampanti smettano improvvisamente di funzionare del tutto e ricevano un inquietante avvertimento. I driver, tuttavia, potrebbero essere stati comunque completamente sicuri.

Tuttavia, non è la fine della stampa HP su macOS, poiché sembra interessare solo macOS 10.15 Catalina e macOS 10.14 Mojave. HP afferma anche che sta collaborando con Apple per ripristinare questi driver, ma nel frattempo gli utenti che hanno davvero bisogno di stampare immediatamente possono utilizzare AirPrint.

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