Credito immagine – Yu et al.

Come facciamo a coltivare abbastanza cibo per sfamare il mondo? Questa è una domanda che molti si sono posti, e sembra che la risposta potrebbe essere nei geni umani. Questo è secondo uno studio condotto da ricercatori dell’Università di Chicago, dell’Università di Pechino e dell’Università di Guizhou, dove hanno scoperto che l’aggiunta di geni umani alle colture potrebbe aumentare i raccolti fino al 50%.

Ciò significa che invece di piantare semplicemente più colture, le colture esistenti saranno più efficienti e potrebbero produrre di più, il che potrebbe aiutare ad affrontare problemi come la povertà e l’insicurezza alimentare, secondo i ricercatori.

L’uso di geni umani non significa che stiamo rendendo le colture più “umane”, ma piuttosto i ricercatori stanno usando il gene umano che produce l’enzima FTO per aiutare le colture a crescere meglio. L’enzima nell’uomo cancella alcuni marcatori che regolano la produzione di proteine ​​associate alla crescita cellulare e si è scoperto che potrebbe ottenere lo stesso effetto nelle colture, aiutandole così a crescere meglio.

Il risultato sono raccolti che sono cresciuti di un ulteriore 50% in massa che ha anche prodotto il 50% in più di riso. Anche le radici delle colture sono cresciute più lunghe, hanno fotosintetizzato in modo più efficiente ed è stato anche scoperto che sono più resistenti alla siccità.

Secondo il premio Nobel per l’economia dell’Università di Chicago Michael Kremer, “Questa è una tecnologia molto eccitante e potrebbe potenzialmente aiutare ad affrontare i problemi di povertà e insicurezza alimentare su scala globale, e potrebbe anche essere potenzialmente utile per rispondere ai cambiamenti climatici”.

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