Syrah ha qualità spugnose, assorbendo le caratteristiche del terreno dove è cresciuto.

I vini in stile Rodano, ottenuti da una collezione di quasi due dozzine di vitigni originari della valle francese del Rodano, stanno facendo scalpore a Washington. Sebbene le piantagioni di alcune di queste varietà rimangano limitate, molte vengono ora utilizzate per creare alcuni dei vini più avvincenti dello stato.

I primi esperimenti di Washington con le varietà del Rodano iniziarono con Grenache negli anni ’60. Tuttavia, la varietà tenera e notoriamente fredda alla fine ha ceduto ai rigidi inverni di Washington orientale, spazzando via le piantagioni originali e lasciando scoraggiati molti coltivatori e produttori di vino.

Il Syrah, un alimento base nella valle del Rodano settentrionale e utilizzato anche nelle miscele nel sud, è andato molto meglio a Washington. Il coltivatore Mike Sauer ha piantato per la prima volta la varietà nel suo Red Willow Vineyard nella Yakima Valley a metà degli anni ’80 su incoraggiamento di David Lake della Columbia Winery. Da quel momento, Syrah è diventata la quinta varietà più prodotta di Washington e sta anche creando alcuni dei vini più apprezzati del nord-ovest, con vini del calibro di Vigneti di Cayuse raggiungere lo status di vino di culto con una lista d’attesa lunga anni (almeno cinque anni e contando per il sottoscritto).

Syrah è noto per le sue qualità spugnose, assorbendo le caratteristiche del luogo particolare in cui viene coltivato. Di conseguenza, il Washington Syrah spazia dai vini fruttati con note di mirtillo e mora a vini più saporiti con note di terra, grasso di pancetta e oliva a seconda del sito in cui viene coltivato e dello stile del produttore.

I produttori di vino hanno anche iniziato a sperimentare con l’uva Mourv猫dre, nota per il suo profilo saporito con note di pepe nero appena macinato e carne cruda. Grenache ha anche fatto un ritorno, con una selezione più giudiziosa del sito che gli ha permesso di sopravvivere (finora) ai freddi inverni di Washington. Gli stili spaziano da vini corposi con note di lamponi scuri a vini più saporiti con prugna, pepe bianco e tartufo. Come nella valle del Rodano meridionale, anche Syrah, Grenache e Mourv猫dre vengono sempre più mescolati con risultati impressionanti. Alcune cantine stanno persino iniziando ad aggiungere piccole quantità di Carignano e Counoise alla miscela poiché queste varietà diventano più disponibili nello stato.

Mentre gran parte dell’interesse si è concentrato sui vini rossi, ciò che sta accadendo con le varietà bianche del Rodano è altrettanto eccitante. Viognier è attualmente molto avanti in termini di produzione. Sebbene sia una varietà notoriamente difficile con cui lavorare, un numero crescente di produttori di vino di Washington sembra svelarne i segreti. I vini che ne derivano sono corposi e aromatici con note di caprifoglio e pesca.

Sebbene sia Grenache Blanc che Picpoul abbiano piantagioni minuscole a Washington, al punto che la superficie non viene nemmeno monitorata, i vini prodotti da queste uve attirano l’attenzione. Entrambi creano vini aspri e corposi con acidità increspata, perfetti per l’abbinamento con il cibo o per rinfrescare una calda giornata estiva (sì, anche se sembra difficile da credere, stanno arrivando).

Sebbene siano ancora i primi giorni per molte delle uve del Rodano a Washington, è già chiaro che queste varietà possono prosperare qui. Cerca un numero crescente di vini in stile Rodano nei prossimi anni. A causa della disponibilità più limitata di molte delle uve al di fuori del Syrah, il prezzo di entrata è spesso superiore a quello che potresti trovare per il Cabernet Sauvignon o il Merlot. Tuttavia, questi vini meritano di essere cercati. Di seguito sono riportati 10 vini che mostrano di cosa si tratta.

William Church Winery Viognier Columbia Valley 2012 $ 23Questa azienda vinicola di Woodinville ha difeso Viognier per anni e produce costantemente una delle migliori bottiglie dello stato caratterizzata da note di pera e pesca.

Due viticoltori Grenache Blanc Boushey Vineyard Yakima Valley 2012 $25Uno dei pochissimi imbottigliamenti varietali prodotti nello stato con note di pietra bagnata e buccia di pompelmo incorniciate da un’esplosione di acidità citrica.

Maison Bleue Metis Blanc Columbia Valley 2012 $ 30Una miscela di Marsanne, Grenache Blanc e Roussanne, porta molta complessità aromatica e materica con note di nocciola, melone e albicocca.

Maison Bleue Le Midi Grenache Boushey Vineyard Yakima Valley 2011 $ 40Un abbagliante aromatico con note di prugna scura, melograno, erbe secche e pepe bianco insieme a un palato morbido e pieno di frutta.

Gramercy Cellars L’Idiot du Village Mourv猫dre Columbia Valley 2011 $42Questo vino porta tutta la sapidità di Mourv猫dre con note di pepe nero e carne arrosto. Versalo a tavola per vederlo al meglio.

Per una canzone Syrah Columbia Valley 2012 $ 15Profumato con note di Boysenberry, fumo e spezie, porta un livello raro a questo prezzo. Si beve ancora giovane, quindi dagli un po’ di tempo in più in bottiglia o un’ora in un decanter.

McCrea Cantine Syrah Yakima Valley 2009 $ 25Dalla calda annata 2009, è ricco ed edonistico nello stile con note di confettura di more, carne arrosto e spezie in botte.

McCrea Cantine Syrah Boushey Grand C么te Vineyard Yakima Valley 2008 $ 36 Doug McCrea ha contribuito a creare un nome per Syrah a Washington e questo vino mostra perché. Ha quasi sei anni, è in piena fioritura e ha un prezzo inferiore a un Alexander Hamilton o due vini di qualità simile. Bevi!

Owen Roe Vino rosso mano sinistro Columbia Valley 2012 $ 25Questa miscela di Grenache (70%), Syrah, Mourv猫dre e Cinsault racchiude un ricco boccone di sapori che vanno dalla prugna alle erbe, al cioccolato e ai chiodi di garofano. Non troverai di meglio a questo prezzo.

Syncline Wine Cellars Cuvee Elena Columbia Valley 2011 $40Una miscela di Mourv猫dre, Syrah, Grenache, Carignan e Cinsault con note di mora, erbe e spezie pepate, è un primo vino sul perché i vini in stile Washington Rhone stanno generando così tanta eccitazione.

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