Ormai sono notizie quasi vecchie. Il governo degli Stati Uniti, per gentile concessione di un ordine esecutivo del presidente Donald Trump, ha vietato a Huawei di acquistare o vendere a società statunitensi. Ciò ha indotto Google, Qualcomm e ARM a ritirare il supporto dal produttore cinese, tre società che hanno una relazione reciprocamente vantaggiosa con Huawei. Ha ottenuto una tregua temporanea e breve ma, a meno che la situazione non cambi, il martello cadrà di nuovo. Trascurando considerazioni politiche ed economiche, gli effetti di questo divieto non causeranno solo grattacapi a Huawei, ma potrebbero anche gettare nel caos il mondo Android.

Il numero 2 del mondo

Essere il secondo produttore di smartphone al mondo non è uno scherzo e perdere quel posto non sarà solo un male per Huawei. In realtà sarà un male anche per i suoi partner. Vendere più telefoni significa che Huawei acquista anche più componenti e paga più licenze, tra le altre cose.

Sebbene sia inconcepibile che Huawei smetta di produrre smartphone come ha quasi fatto ZTE, un crollo nella sua produzione danneggerà anche Google e Qualcomm, anche se non tanto quanto Huawei.

Questo sicuramente allontana l’equilibrio da Android. Huawei non è un pesce da poco e, insieme a Honor, è abbastanza per minacciare il dominio di Samsung. Certo, potrebbe essere un’opportunità per altri come Xiaomi e OPPO di intervenire, ma è più probabile che Apple riacquisti la sua posizione.

I drastici cambiamenti che questo divieto produce mettono anche in dubbio se Android sarà lo stesso tra qualche anno.

Piano B

Si discute molto anche sulle opzioni di Huawei dopo questo divieto. C’è qualche disaccordo se si tratta di “Huawei OS” sarà qualcosa di suo o se sarà basato su Android. Dato come è stato bruciato, sembra logico che Huawei se ne vada da solo. Parlando realisticamente, tuttavia, è più probabile che crei semplicemente il proprio sistema operativo basato su Android.

Non ha comunque perso l’accesso ad Android. La natura open source della piattaforma ha fatto sì che nessun governo potesse davvero chiuderla. Huawei può continuare a ricevere gli stessi aggiornamenti di qualsiasi altro OEM tramite il progetto Open Source Android.

Un Android personalizzato sarebbe comunque in grado di eseguire molte app Android. Certo, quei telefoni non avranno i servizi di Google Play, almeno non ufficialmente e non legalmente, ma essere comunque compatibili con le centinaia di app Android significa un mondo di differenza. Basta chiedere a Jolla o BlackBerry.

Google Play

Quello che Huawei ha perso, almeno per quanto riguarda Android, è l’accesso ai componenti proprietari di Google, cosa non da poco. Oltre a non avere Google Play Store e le app di Google, i telefoni Huawei non avrebbero funzionalità per l’archiviazione e la messaggistica dei dati delle app basate su cloud di Google, il che significa che le app che si basano su di esse potrebbero non funzionare correttamente se addirittura funzionano.

La perdita di Huawei, tuttavia, potrebbe diventare il mal di testa di Google. In particolare, mette in luce il modo in cui l’ecosistema Android è diventato strettamente legato ai servizi di Google. Un telefono Android senza Google non solo sembra inconcepibile, ma potrebbe anche essere danneggiato.

Google sta offrendo funzionalità Android sempre più succose tramite Google Play, come Google Play Protect o il prossimo sistema di aggiornamento Project Mainline in Android Q. In un momento in cui è stato appena schiaffeggiato una pesante multa e costretto a disaccoppiare Google Play Services in Europa, l’ultimo ciò di cui Google ha bisogno è una prova pratica di quanto Android sia diventato dipendente da esso.

Frammentazione Redux

Non è che un sistema Android senza Google non sia mai stato realizzato prima. Amazon e molti telefoni cinesi hanno vissuto senza Google Play, fornendo il proprio app store per installare app Android. Ovviamente, i proprietari di quei telefoni trovano il modo di installare Google Play in modo non ufficiale dopo il fatto, il che dimostra ancora una volta quanto sia diventato fondamentale per gli utenti Android.

Piaccia o no, Google ha lavorato per unificare l’ecosistema Android frammentato, utilizzando Google Play sia come esca che come canna. Ottenere la certificazione per l’installazione di tali componenti richiede il rispetto di determinati standard, il che significa che gli OEM devono mettersi in riga, anche se hanno esperienze Android personalizzate.

Come se il fatto che il secondo più grande produttore di telefoni Android si distaccasse da tutto ciò non fosse già abbastanza grave, potrebbe anche creare un precedente da seguire per gli altri.

Un futuro Android senza Google

Huawei è da tempo nel mirino degli Stati Uniti, ma chissà se ce ne saranno altri che seguiranno. Se questo divieto dovesse essere approvato a pieno regime, potrebbe dare ad altre società, in particolare quelle cinesi, motivo di preoccuparsi. E se Huawei riuscirà a spingere la propria esperienza Android personalizzata senza Google, più aziende potrebbero benissimo seguire l’esempio.

Potremmo vedere Google Play de-enfatizzato dall’ecosistema Android. E mentre ciò può sembrare positivo da una prospettiva di apertura, potremmo anche guardare al ritorno di esperienze Android divergenti, proprio come nei primi giorni della piattaforma. E mentre aziende come LG e HTC preferirebbero rimanere nelle grazie di Google, potrebbe incoraggiare aziende come Samsung a fare ciò che ha sempre voluto fare per anni: staccarsi dalla presa di Google.

Incartare

Con un unico ordine esecutivo rivolto a una singola azienda, gli Stati Uniti potrebbero essere riusciti a gettare l’ecosistema Android, e quindi la maggior parte del mondo mobile, nell’incertezza e nel dubbio. Entrambe le parti potrebbero fare concessioni proprio come nel caso di ZTE, anche se questa volta la posta in gioco e l’orgoglio sono più alti. E questo senza contare ancora le ripercussioni politiche ed economiche che il divieto scatenerà, non solo negli Stati Uniti e in Cina, ma anche in tutto il mondo.

Mentre ci sono quelli che credono che Huawei stia ottenendo ciò che si meritava, è difficile negare che questo incidente stia inviando increspature in tutto il mondo Android e inducendo alcuni a riflettere profondamente sul ruolo di Google in tutto questo.

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