General Electric sta sviluppando droni in grado di fiutare le emissioni di metano e le perdite di gas, qualcosa che potrebbe aiutare a eliminare le perdite future più velocemente di quanto attualmente possibile. La tecnologia è stata dimostrata necessaria da diversi disastri di perdite di alto profilo nel recente passato e aiuterà a soddisfare un mandato dell’EPA per trovare e fermare le perdite ovunque si verifichino. Il drone è stato sviluppato sotto il moniker GE檚 淧roject Raven ed è indicato come un modo per consentire all’industria petrolifera di operare in modo più efficiente.

Il drone è rivolto alle industrie del gas naturale e del petrolio, che hanno subito grandi tagli di budget e i successivi licenziamenti e sforzi di efficienza che ne derivano. Parlando della parte “efficienza” dell’equazione è il drone elicottero GE檚 Project Raven, che è stato dimostrato in grado di fiutare fughe di gas a mezzo miglio di distanza, oltre a trovare emissioni di metano nei pozzi interessati.

Anche se a questo punto non è chiaro quanti soldi Raven potrebbe risparmiare all’industria, renderà le cose considerevolmente più efficienti, il che GE mira a fare in modo che le ispezioni del metano Raven siano tre volte più veloci delle ispezioni umane.

L’imminente iterazione del drone GE檚 presenterà una mezza dozzina di pale di elicottero che misurano 21 pollici di lunghezza, secondo Bloomberg, che dice che il drone stesso peserà meno di 20 libbre e sarà in grado di viaggiare fino a 50 MPH per un massimo di 40 minuti alla volta. Il drone sarà dotato di sensori che restituiscono dati in tempo reale all’operatore.

Tuttavia, i droni possono rivelarsi utili per qualcosa di più del semplice rilevamento delle perdite; l’industria vede usi per tali droni che includono cose come l’ispezione degli stack di raffineria e la valutazione delle condizioni dei dispositivi meccanici.

FONTE: Bloomberg

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