Una concept car potrebbe essere un volo di fantasia accattivante, ma considerando che la maggior parte del nostro tempo è trascorso all’interno delle nostre auto, gli interni concept come il Precision Cockpit di Acura sono probabilmente più importanti. Rivelato oggi al LA Auto Show, il concept carless è il frutto di un singolo team responsabile di materiali, design e software mentre Acura si prepara per un futuro sempre più connesso e spesso autonomo. È anche l’opportunità per la casa automobilistica premium giapponese di istruire i rivali su come dovrebbe comportarsi l’interazione del cruscotto.

Il concept cockpit è il seguito del Precision Concept di Acura, rivelato all’inizio dell’anno al North American International Auto Show. Mentre l’imponente berlina rossa aveva un interno adeguatamente drammatico all’epoca, i dirigenti di Acura erano chiari che era l’esterno che avrebbe ispirato i modelli futuri, non la cabina del concetto. Ciò si è concretizzato in breve tempo, infatti, con il rinnovato MDX che indossava la caratteristica griglia quando è stato lanciato solo pochi mesi dopo.

Potrebbe essere necessario attendere ancora un po’ prima che il Precision Cockpit si presenti nelle auto di produzione. Acura non mi ha detto esattamente quando potrebbe essere una caratteristica dei veicoli che potresti effettivamente acquistare, anche se ha detto che ci si aspettava che filtrasse nei prossimi anni. L’intento, però, è chiaro: questo è il frutto della migliore ipotesi di Acura – supportata da decine di migliaia di ore di ricerca e sviluppo – su come pilotare al meglio la moderna auto semi-autonoma.

È una risposta che va contro il senso di quello che stanno facendo molti altri nell’industria automobilistica. Mentre il cruscotto moderno è di solito una pletora di touchscreen allettanti, Acura ha evitato queste cose con l’argomento che, sebbene perfetti per tablet e smartphone, non sono particolarmente adatti – o sicuri – per le auto. Dopotutto, dal momento che devi guardare dove tocchi, devi distogliere lo sguardo dalla strada.acura-precision-cockpit-2acura-precision-cockpit-2

La nuova alternativa della casa automobilistica è, ironia della sorte, qualcosa che potresti aver sperimentato sul tuo laptop anni fa. Il concetto Precision Cockpit ha un touchpad montato in basso nella console centrale, posizionato proprio in modo che la punta delle dita possa penzolare sopra di esso quando appoggi il polso sul pad in pelle. È sormontato da un paio di pulsanti di scelta rapida per Home e Back, con una striscia di scorrimento sensibile al tocco alla sua destra.

I touchpad non sono nuovi nemmeno nelle auto – Lexus ha provato, anche se a malincuore, a sostituire il suo controller joystick poco amato con uno – ma ciò che fa la differenza nel caso di Acura è come vengono registrati i rubinetti. Soprannominato “Posizionamento assoluto” è fondamentalmente una mappatura 1:1 dei punti sul touchpad sui punti sull’ampio display da 12,3 pollici nella parte superiore del cruscotto. Un tocco nell’angolo in alto a destra fa sempre riferimento a ciò che si trova nello stesso punto sul display, ad esempio.

L’idea è che, proprio come nel tempo acquisisci familiarità con la posizione dei pulsanti fisici su una dashboard, così ti abitui alle posizioni sul touchpad e al modo in cui si riferiscono a ciò che è sullo schermo. Secondo Acura, infatti, è stata una questione di minuti prima che i suoi tester prendessero confidenza con il sistema.

Una simile mappatura assoluta sui laptop ha sempre avuto meno successo dal punto di vista ergonomico, principalmente perché la risoluzione del display e il contenuto sullo schermo di solito richiedono movimenti più piccoli rispetto a quelli pratici su un trackpad su scala portatile. Nel caso di Acura, le icone grosse sono molto più facili da colpire. Il display stesso è diviso circa 60/40 in due pannelli: un display principale per app, navigazione e simili a sinistra e uno schermo più stretto dedicato a musica, meteo e notifiche a destra.acura-precision-cockpit-4acura-precision-cockpit-4

Sia il touchpad che il display centrale sono posizionati per essere utilizzati da chiunque si trovi nella parte anteriore. Solo per il guidatore c’è un secondo schermo da 12,3 pollici per la strumentazione virtuale. Con un umano al volante, che mostra cose come un tachimetro e i soliti quadranti che ti aspetteresti; quando l’auto si guida da sola, in condizioni come il cruise control adattivo o, in futuro, in modo completamente autonomo, cambia notevolmente.acura-precision-cockpit-8acura-precision-cockpit-8

Invece, ottieni una visione digitale 3D completa della strada davanti a te, sulla quale sono segnalati eventuali ostacoli, altri utenti della strada e pedoni che le telecamere dell’auto e altri sensori hanno individuato. Utilizza anche la comunicazione da veicolo a veicolo, in modo che altre auto autonome possano far conoscere la loro presenza e il loro stato di guida autonoma. Mostrando tutto sullo schermo, Acura mira a creare fiducia nelle capacità dell’auto, sulla base del fatto che se vedi cosa è stato individuato sarai più sicuro che semplicemente avere fiducia nella tecnologia. acura-precision-cockpit-9acura-precision-cockpit-9

Nel frattempo, l’auto utilizza l’intelligenza artificiale per prevedere come si muoveranno altre auto, pedoni e ciclisti, mostrando quei percorsi come archi attraverso il paesaggio stradale virtuale. L’intera cosa è basata su Android, anche se Acura non mi ha detto quali processori e altri sistemi sta attualmente utilizzando. Ciò potrebbe comunque cambiare al momento della produzione.

Quello che sappiamo è che sarà tutto collegato e rivestito di materiali a un gradito passo dalla plastica delle attuali cabine di Acura. Maggiore utilizzo, invece, di metallo spazzolato e legno non trattato, insieme a pelle e Alcantara. Una bella partenza dall’alluminio di rigore è il rame e l’illuminazione a LED ambra abbinata.acura-precision-cockpit-10acura-precision-cockpit-10

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Quanto di questo entrerà nei modelli di produzione dipenderà ovviamente dal prezzo. Tuttavia, data una delle nostre critiche alla nuova NSX era come il suo cruscotto non fosse all’altezza dei rivali per la sensazione di punto di contatto, qualsiasi mossa per affrontare questo in generale è buona. In particolare, la supercar ibrida ha ispirato i sedili, il volante e il controller della modalità di guida rotante nel concetto Precision Cockpit.

Naturalmente, per quanto Acura faccia per migliorare la propria interfaccia uomo-macchina, come il resto dell’industria automobilistica, affronta la crescente concorrenza di altre interfacce utente che abbiamo in tasca. La connettività per smartphone non è solo una piacevole aggiunta, ma una caratteristica attesa del veicolo moderno, anche se Android Auto e Apple CarPlay sono ancora relativamente limitati. Il duro lavoro di Acura con il Precision Cockpit potrebbe essere vano se i conducenti si sistemano sul sedile e coprono il tutto con una proiezione dal loro iPhone.acura-precision-cockpit-7acura-precision-cockpit-7

I designer dietro il concept mi ​​hanno detto che era troppo presto per discutere esattamente di come prevede l’equazione della connettività, ma dicono che hanno alcune idee su come le informazioni dello smartphone potrebbero essere comunicate con successo, per non dire in modo sicuro, con la persona al volante . La loro finestra di opportunità si sta indubbiamente restringendo, però. Né Apple né Google stanno rallentando nel tentativo di colonizzare il cruscotto moderno, in particolare con le voci secondo cui la prima prova della tecnologia automobilistica di entrambe le aziende non sarà la produzione di auto autonome, ma invece uno sforzo per concedere in licenza i loro sforzi software alle case automobilistiche tradizionali.

Per ora, dovremo immaginare come potrebbe essere su strada un veicolo con l’esterno del Precision Concept e l’interno del Precision Cockpit. Mentre Acura tenta di uscire dall’ombra della Honda, la promessa è che entrambi i concetti del 2016 diano la migliore visione di come sarà la prossima generazione di auto e di come si comporteranno. Se la NSX ci ha mostrato qualcosa, è che gli ingegneri sanno come realizzare un’auto dalle buone prestazioni; ora, hanno bisogno di distillare quell’entusiasmo al resto della sua linea di berline e SUV.

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