JAXA ha annunciato che l’astronave per l’esplorazione dell’asteroide Hayabusa2 ha ufficialmente terminato la sua missione sull’asteroide Ryugu. Con la raccolta del campione completata, la navicella spaziale è partita dall’asteroide il 13 novembre 2019, alle 10:05 JST. JAXA ha confermato che la partenza dall’asteroide è avvenuta.

L’agenzia spaziale afferma che l’operazione di propulsione di Hayabusa2 è avvenuta normalmente. La navicella ha lasciato Ryugu a una velocità di circa 9,2 cm/s dopo aver attivato il suo sistema di propulsione chimica. Lo stato della navicella è stato classificato come normale.

JAXA afferma che sta pianificando di condurre test sulle prestazioni degli strumenti di bordo, incluso il sistema di propulsione elettrica, che verrà utilizzato per il viaggio di ritorno sulla Terra. JAXA ha lanciato Hayabusa2 per esplorare Ryugu nel dicembre 2014 e la missione doveva durare sei anni.

L’astronave ha fatto alcune cose interessanti sull’asteroide, incluso fare un buco sulla sua superficie per raccogliere campioni dell’asteroide che sta riportando sulla Terra per lo studio scientifico. La navicella dovrebbe tornare sulla Terra alla fine del 2020 se tutto va bene.

Hayabusa2 ha inviato le immagini a più alta risoluzione della superficie di Ryugu. La superficie sembrava dura e proprio come ci aspetteremmo che fosse la superficie di un asteroide. La missione richiedeva a JAXA di far atterrare la navicella spaziale sulla superficie di Ryugu due volte. È atterrato prima di fare un buco nell’asteroide e poi è decollato per dispiegare la sua bomba, atterrando di nuovo quando è stato creato il piccolo cratere nell’asteroide.

Gli asteroidi sono per lo più schermati dai raggi cosmici e dai venti solari. Sono stati prelevati campioni per essere restituiti alla Terra perché la superficie di un asteroide è attraversata per contenere indizi sulle origini del sistema solare.

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