I cowboy non possono piangere. Ma ogni fan di John Wayne là fuori può versarne uno e brindare alla memoria del leggendario Duca in persona. In questo giorno del 1979, Hollywood perse uno dei suoi uomini di spicco. L’attore ha perso la sua battaglia contro il cancro allo stomaco.

Nei suoi ultimi anni, Wayne ha combattuto una serie di problemi di salute. Negli anni ’60 gli fu asportata una grande porzione del polmone combattendo contro il cancro. Ma il cancro è tornato diversi anni dopo. Diagnosticato all’inizio del 1979, Wayne trascorse i suoi ultimi mesi in ospedale presso l’UCLA Medical Center.

Wayne ha cercato di risollevare il morale nei suoi ultimi giorni. Inviava telegrammi avanti e indietro con l’attore Kirk Douglas, spesso prendendosi in giro l’un l’altro. Anche la frequente collaboratrice Maureen O’sHara si è fermata per una visita di tre giorni. Il duo ha riflettuto sui bei momenti che hanno condiviso insieme filmando classici come “The Quiet Man”, ad esempio.

Wayne appariva spesso più grande della vita sullo schermo. Ma sdraiato nel letto d’ospedale, non era mai sembrato più fragile e umano. L’11 giugno 1979, la sua famiglia si riunì attorno al suo letto d’ospedale. Wayne era scivolato dentro e fuori i sensi. Ma nelle sue ultime parole, ha confermato a sua figlia Aissa che era ancora lì.

“Certo che so chi sei. Sei la mia ragazza. Ti amo”, ha detto.

L’eredità di John Wayne continua a vivere

Non si continua a parlare di molte persone oltre quattro decenni dopo la loro morte. Ma John Wayne ha spesso vissuto più a lungo della vita. Tornando al suo primo film “Stagecoach” nel 1939, Wayne fece il suo grande ingresso sugli schermi cinematografici come Ringo Kid. E in quel momento nacque una leggenda. Sebbene sia apparso in film precedenti, il turno di Wayne come nobile antieroe ha cambiato la traiettoria della sua carriera.

Film dopo film hanno costruito l’impero che era John Wayne fino a quando non è stato difficile distinguere i fatti dalla finzione e il mito dall’uomo. Ma in una città dove sei bravo solo come il tuo ultimo film, Wayne ha vinto. Con “The Shootist” del 1976, Wayne ha dato il suo addio cinematografico. Ha interpretato un pistolero malato di cancro, che preferisce invece cadere sotto una pioggia di proiettili.

Con il film, Wayne ha avuto modo di vivere qualcosa che non ha mai fatto nella vita. Ha ottenuto la grande morte eroica degna di un cowboy. Come si suol dire, il mito sopravvive anche dopo la morte dell’uomo. E il mito di John Wayne continua a reggere il confronto nei decenni successivi.

Seppellirono John Wayne a Newport Beach con una semplice tomba. Si legge: “Domani è la cosa più importante nella vita. Entra in noi a mezzanotte molto pulito. È perfetto quando arriva e si mette nelle nostre mani. Spera che abbiamo imparato qualcosa da ieri”.

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