La missione Martian Moons eXploration precedentemente annunciata dal Giappone includerà la cattura del Pianeta Rosso e delle sue lune con una risoluzione di 8K, ha annunciato JAXA. La missione, che dovrebbe essere avviata lo stesso anno in cui la NASA riporterà gli esseri umani sulla Luna, è uno sforzo congiunto tra JAXA e Japan Broadcasting Corporation (NHK). Nell’ambito della loro partnership, le due entità hanno in programma di sviluppare la Super Hi-Vision Camera per scattare queste immagini dall’orbita.

JAXA ha annunciato l’intenzione di imaging MMX il 10 settembre, affermando che insieme a NHK svilupperanno una fotocamera in grado di catturare immagini di Marte e della sua luna con risoluzione 4K e 8K. Presumendo il successo di questa futura missione, queste saranno le primissime immagini con risoluzione Ultra HD catturate del pianeta e delle sue lune da una distanza così ravvicinata, fornendo all’umanità uno sguardo senza precedenti sul mondo straniero.

Il veicolo spaziale MMX che sarà lanciato per questa missione è attualmente in fase di sviluppo presso JAXA, che intende lanciare questa missione nel 2024. L’obiettivo di questa missione è “chiarificare” le origini delle lune di Marte, oltre a far luce su come il sistema marziano si è evoluto nel tempo. La NHK, che in precedenza ha mostrato le sue tecnologie 8K, svilupperà la fotocamera Super Hi-Vision.

In che modo JAXA riuscirà a inviare queste immagini da Marte fino alla Terra? Non sarà… più o meno. MMX è in definitiva una missione di raccolta di campioni con un componente finale che includerà la restituzione del campione sulla Terra. Per ottenere queste immagini 8K, JAXA prevede di trasmettere parzialmente le immagini sulla Terra, con il resto dei dati memorizzati su “un dispositivo di registrazione” che sarà incluso nella capsula che alla fine tornerà sul nostro pianeta.

Supponendo che la missione sia un successo, MMX restituirà la sabbia raccolta da Marte alla Terra, una missione fondamentale per l’esplorazione di questo pianeta. A ciò si aggiunge un numero crescente di missioni spaziali di restituzione del campione: c’è la raccolta di atterraggi di asteroidi Bennu prevista per il prossimo mese, ad esempio, e la NASA ha recentemente annunciato che vuole che le società private raccolgano rocce lunari e polvere da acquistare.

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