La NASA ha confermato che sta estendendo il periodo di tempo in cui due astronauti rimarranno sulla ISS. I due membri dell’equipaggio stanno prolungando il loro tempo a bordo della stazione a quasi un anno. L’annuncio di soggiorni prolungati per gli astronauti arriva con l’aumento del lavoro a bordo del laboratorio orbitante. L’astronauta della NASA Mark Vande Hei e il cosmonauta Pyotr Dubrov continueranno a vivere a bordo della stazione spaziale fino a marzo del prossimo anno.

Con la missione estesa, Vande Hei deterrà il record per il volo spaziale singolo più lungo per un astronauta americano al suo ritorno sulla Terra. Mentre gli astronauti rimarranno a bordo della stazione per lavorare, ci sono vantaggi nell’estendere il soggiorno per la NASA. Ad esempio, l’agenzia acquisirà ulteriori informazioni su come il corpo si adatta al volo spaziale a lungo termine.

Imparare come gli umani affrontano il volo spaziale a lungo termine è importante poiché la NASA guarda al futuro con le missioni Artemis che esplorano la luna e le missioni su Marte in vista. Con due membri dell’equipaggio aggiuntivi a bordo della stazione spaziale, è possibile eseguire ulteriori ricerche. La NASA osserva che i roditori che vivono a bordo della ISS saranno studiati per comprendere come la microgravità influisca sui sistemi biologici.

L’astronauta Megan McArthur e Shane Kimbrough si sono addestrati per la dimostrazione Rodent Research-1, che è un esperimento che verrà condotto all’interno del modulo di laboratorio Kibo. In particolare, lo studio mira a comprendere come l’assenza di gravità influenzi la funzione della pelle e la guarigione delle ferite.

Mentre gli astronauti si addestravano per nuove ricerche, hanno anche passato del tempo a staccare un nuovo scrubber di anidride carbonica dal Cargo Dragon che è arrivato alla stazione il mese scorso. Il nuovo scrubber di anidride carbonica sarà installato nel modulo di laboratorio Destiny nel segmento statunitense della ISS. I cosmonauti hanno anche continuato a lavorare per completare l’integrazione e la configurazione del nuovo modulo di laboratorio Nauka.

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