Toyota ha presentato la nuova berlina GR Yaris all’inizio di quest’anno. Sì, la targhetta Yaris non è associata alle buffonate che stridono le gomme, ma la versione GR ha tutti gli ingredienti giusti per una berlina divertente da guidare e pratica. È essenzialmente un’auto da rally di nuova generazione per la strada con trazione integrale, motore a tre cilindri turbo e cambio manuale. Tuttavia, la berlina Yaris versione Euro non è mai stata venduta in Nord America e la stessa sorte tocca al modello GR.

Non tutte le speranze, però, sono perdute. In un annuncio sorprendente la scorsa settimana, Toyota lo ha reso ufficiale: i clienti statunitensi riceveranno una berlina GR hot molto presto, forse entro l’inizio del 2021. Toyota è arrivata al punto di dire che la GR Yaris ha suscitato proteste in Nord America per la sua assenza e forse è ora che gli Stati Uniti abbiano una Toyota hot hatch da chiamare propria, e non potremmo essere più d’accordo.

Tuttavia, questo ci ha fatto pensare. La Yaris hatch e la GR Yaris stanno guidando sulla piattaforma Toyota檚 TNGA-B, e le Yaris vendute negli Stati Uniti sono ancora basate su versioni ridisegnate della berlina e della hatchback Mazda2. Questo ci indica la piattaforma TNGA-C più grande che attualmente è alla base della Toyota C-HR, della Prius e della Corolla Hatchback.

Nel frattempo, i campanelli d’allarme hanno iniziato a suonare quando Toyota ha depositato i marchi per il moniker Corolla Cross, un’auto basata sulla stessa piattaforma TNGA-C del portello Corolla.

Inoltre, abbiamo familiarità con la Yaris Cross, che sembra essere una versione crossover leggermente alta di una Yaris standard, anch’essa basata sulla piattaforma del segmento B di Toyota. Sappiamo anche che Toyota sta riorganizzando la sua fabbrica a Huntsville, in Alabama, per costruire un piccolo nuovo SUV in collaborazione con la connazionale Mazda, la casa automobilistica giapponese.

Certo, sembra che Toyota stia anche costruendo una versione più robusta del CH-R sulla stessa piattaforma, ma pensiamo che si stia anche preparando per la produzione della GR Corolla Cross.

Se tutto questo è vero, la Toyota GR Corolla Cross 2021 è pronta a combattere con Nissan Rogue Sport e Subaru Crosstrek. Ma a differenza dei suddetti concorrenti, la nuova GR Corolla Cross avrà un turbolento quattro botte da 1,6 litri con 257 cavalli e 266 libbre-piedi di coppia.

Apparentemente, questo motore piccolo ma esuberante può girare felicemente a 7.000 giri / min, il che significa che sorriderai da un orecchio all’altro mentre il turbo a quattro pot canta gloriosamente verso la linea rossa.

E sì, la GR Corolla Cross potrebbe anche essere dotata di un cambio manuale a sei marce standard e di un sistema di trazione integrale permanente. Nella GR Yaris, il sistema AWD ha un differenziale a slittamento limitato Torsen per l’asse anteriore e posteriore. Ciò consente al sistema di modificare l’alimentazione di coppia tra le ruote anteriori e posteriori a seconda della modalità di guida scelta. La modalità normale è una divisione 60:40 tra l’asse anteriore e posteriore, ma il sistema può inviare fino al 100% della coppia alle ruote anteriori o posteriori.

Tutto questo suona bene, ma la nuova berlina Toyota GR è degna di alzare la bandiera contro il suo cugino Yaris GR di razza da rally? Lo scopriremo abbastanza presto.

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