Il Blue Fox a Oak Harbor, prima della quarantena.

Immagine: per gentile concessione di Blue Fox Drive-in

Solo dopo le 21:00 il tramonto trasforma finalmente il cielo dietro lo schermo dello Skyline Drive-In in una tavolozza di arancione e viola. I ritardatari arrivano dalla vicina Shelton, parcheggiano le loro auto e fanno la fila allo snack bar per patatine fritte e cheeseburger da $ 5. I giocatori di frisbee smettono di lanciare i loro dischi nell’erba sbiadita davanti allo schermo per tornare alle macchine fittamente parcheggiate. È l’ora dello spettacolo al drive-in.

O almeno così era prima dell’epidemia di coronavirus. Poiché i restanti cinema drive-in di Washington occidentale hanno riaperto dopo la quarantena dello stato, nuove regole hanno limitato l’esperienza classica in nome del distanziamento sociale: niente giochi all’aperto in attesa del tramonto, niente file allo snack bar. Tuttavia, con i multiplex chiusi, gli auditorium all’aperto sono stati tra le prime opzioni di intrattenimento a tornare. Sono seguite le vendite; la pandemia ha trasformato una novità retrò nell’unica scialuppa di salvataggio per il tempo libero. “Ci stiamo godendo un momento al sole che è molto, molto confortevole”, afferma Dorothea Mayes, proprietaria di Skyline.

I cinema drive-in evocano la nostalgia della metà del secolo: ti immagini Grasso,giusto?-che alimenta una fervente lealtà. Mayes ha acquistato la Skyline, la più recente della regione a soli 56 anni, perché “mi sono affezionata emotivamente al drive-in”, anche se lei non ci è mai andata da bambina. All’epoca i cinema punteggiavano Washington, uno ad Auburn è diventato un colosso a sei schermi.

Oggi nella regione esistono quattro avamposti, tutti a ovest di Puget Sound. La maggior parte fa pagare meno dei cinema al coperto, a volte solo per l’auto invece che per spettatore, ma i siti storici possono funzionare solo circa metà dell’anno nel clima pungente di Washington.

Ciò ha reso il mandato del governatore Stay Home, Stay Healthy a marzo un colpo quasi mortale. “Non avrei mai pensato che avremmo chiuso fin dall’inizio”, afferma Darrell Bratt, proprietario del Blue Fox a Oak Harbor. La sua petizione su Change.org rivolta al governatore Inslee ha raccolto più di 80.000 firme e il sostegno di concorrenti locali, tra cui il Bremerton’s Rodeo e il Wheel-In di Port Townsend. Potrebbe aver aiutato; a giugno, i drive-in sono stati autorizzati ad aprire prima dei teatri al coperto, anche se con disposizioni sul distanziamento.

La riduzione delle capacità ha comportato il tutto esaurito in anticipo per alcuni cinema automobilistici, anche senza nuovi film sullo schermo: Hollywood non ha distribuito film ad alto budget nelle sale per mesi. Quindi i drive-in, la maggior parte dei quali si orientano comunque verso i piatti della famiglia, hanno scavato nei loro caveau digitali per il comfort food cinematografico: giochi di Spielberg, grandi commedie. Post-Covid, il primo doppio film di Bratt ha raddoppiato l’idea vecchio stile. “Flinstones e Jurassic Park“, dice. “I drive-in sono sempre stati conosciuti come i dinosauri. Perché non riprodurre alcuni film dell’età della pietra?”

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