I tableau di protesta del gruppo di design di Seattle Civilization rappresentano i movimenti dietro l’AMP.

Immagine: courtesy greenrubino / sentiero commemorativo dell’AIDS

Tony Radovich ricorda la prima volta che salì i gradini di quella vecchia casa all’angolo tra la 17esima e Thomas, aveva le farfalle che ricordavano il suo primo giorno di scuola media. Era il 1993 e Radovich stava per entrare a far parte del Seattle AIDS Support Group. La malattia era emersa nell’area di Seattle quasi un decennio prima e all’epoca era spesso una condanna a morte. Per molto tempo, il gruppo ha perso due membri a settimana.

La casa che Radovich ricorda da allora è svanita, sostituita, come molte delle sue controparti a Capitol Hill, da una fila di moderne residenze squadrate. A parte le strisce pedonali arcobaleno, l’identità del quartiere come centro queer di Seattle è sbiadita con la gentrificazione. Ma nella piazza della Station House e adiacente al Cal Anderson Park, un nuovo progetto renderà questa storia un po’ più visibile.

L’AIDS Memorial Pathway intreccia una serie di installazioni di arte pubblica che bilanciano il tranquillo ricordo del bilancio dell’epidemia con una vivace celebrazione del potere della comunità. L’artista Tacoma Christopher Paul Jordan ha progettato il suo componente più grande, una X di 20 piedi composta da sculture più piccole che rappresentano pile di altoparlanti di bar e club. Il lavoro di Jordan rende omaggio agli spazi in cui le comunità emarginate hanno trovato solidarietà. Nelle vicinanze, citazioni di storie orali raccolte dall’artista locale Storme Webber mettono in risalto il lavoro delle donne locali e delle persone di colore nella lotta contro l’AIDS, e un trio di sculture in vetro di Horatio Hung-Yan Law offrirà presto spazio per la riflessione. Una folla di cartelli di protesta in metallo del gruppo di progettazione locale Civilization-ricreazioni di veri e propri cartelli di protesta portati da Seattleites al culmine dell’epidemia del tardo ventesimo secolo lega tutto insieme.

Con l’AIDS arrivò un’ondata di azione politica a Capitol Hill. Quando il governo federale non ha voluto affrontare la gravità della crisi della salute pubblica, i locali hanno preso in mano la situazione. I vicini hanno raccolto donazioni per le fiorenti organizzazioni di supporto nei bar popolari e hanno ballato per Broadway durante l’annuale parata del Pride. Il Seattle AIDS Support Group ha ospitato cene e i volontari hanno condotto proiezioni di malattie sessualmente trasmissibili presso la Seattle Gay Clinic a pochi isolati di distanza. Dal 1984 al 1997 l’Alice B. Theatre Company ha messo in scena opere di drammaturghi gay e lesbiche che hanno attirato grandi folle. “Nello stesso tempo in cui Capitol Hill era una comunità in crisi medica”, ricorda la cofondatrice del teatro Susan Finque, “eravamo anche una comunità che stava diventando una nostra”.

In questi giorni, Capitol Hill è solo una tappa di un percorso del Pride che inizia in Downtown e quartieri come il White Center si sono affermati come nuovi fulcri della vita notturna queer. Alla domanda se Capitol Hill sia ancora il rifugio per la comunità LGBTQ di una volta, Finque risponde con un deciso “no”.

Ma alcune delle organizzazioni che hanno visto Seattle attraversare la crisi dell’AIDS sono ancora in giro: molte alla fine hanno unito o ampliato le loro missioni quando i farmaci hanno reso la condizione meno mortale. Il Seattle AIDS Support Group è ora Peer Washington, con un ambito e una portata geografica più ampi rispetto a prima. La Chicken Soup Brigade, un tempo dedita alla fornitura di pasti e alla cura delle persone con AIDS, si è espansa per aiutare coloro che soffrono di altre condizioni croniche. Quando il Covid-19 ha colpito, il gruppo ha consegnato i pasti a più case. Il suo numero di autisti volontari è raddoppiato.

Come il Covid-19, l’AIDS ha colpito in modo sproporzionato la vita delle persone di colore, un’eredità che sottolinea l’AIDS Memorial Pathway. E mentre il Covid mette a nudo le iniquità che attraversano la comunità, afferma Christopher Paul Jordan, “l’invito all’azione non potrebbe essere più chiaro”. A pochi metri dalla X dell’artista, quei cartelli di protesta realizzati localmente sembrano chiedere chi potrebbe portarli dopo.

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