Mancano tre ore prima che Kevin Phillips salga sul palco del municipio, ed è già battuto. “Ho perso il conto”, dice, trascinandosi nell’atrio dell’Olympic Hotel. “Non so se questa è la dodicesima o tredicesima intervista di oggi”. Si illumina leggermente a due suggerimenti: “Dì solo ‘Stai zitto, se faccio le stesse domande” e “Che ne dici di una birra da Shucker’s?”

La stanchezza di Phillips è più profonda del blues di un tour di libri. “Faccio politica, studio politica da quasi 50 anni”, ringhia. “Sono stanco di questo.” Stanco della cultura politica che profetizzava. Nel 1969, come giovane membro dello staff di Nixon alla Casa Bianca, Philips pubblicò un libro,L’emergente maggioranza repubblicana, che prevedeva un riallineamento politico epocale e cristallizzava la trionfante “strategia del sud” del GOP: che i democratici avessero il vecchio cuore del nord-est del GOP, sebbene lo stesso Phillips sia cresciuto lì come repubblicano di Eisenhower. Sfruttare la razza e il populismo operaio per conquistare la Bible Belt e l’emergente “Sunbelt” – quest’ultimo un termine coniato da Phillips, così come ha fatto “New Right”.

Ciò ha portato a disavanzi furibondi, disuguaglianza economica crescente e disavventure all’estero sotto il presidente Reagan negli anni ’80, e molto più dello stesso sotto il presidente Phillips chiama “il Bush minore, il Bush insignificante” oggi. Phillips, inorridito, è diventato un Jeremiah che macina dati, condannando il mostro che ha contribuito a creare in libri i cui titoli parlano da soli, da La politica dei ricchi e dei poveri nel 1990 al suo nuovo Bad Money: finanza spericolata, politica fallita e crisi globale del capitalismo americano. “I conservatori pensano che io sia un totale apostata”, dice in tono pragmatico, “ma non ho ancora finito con un grande affetto per i Democratici. Hanno un talento infallibile per sprecare opportunità, a cominciare dall’Uomo con la cerniera d’oro”-Bill Clinton-“se stesso”.

Ciò ha portato a disavanzi furibondi, disuguaglianza economica crescente e disavventure all’estero sotto il presidente Reagan negli anni ’80, e molto più dello stesso sotto il presidente Phillips chiama “il Bush minore, il Bush insignificante” oggi. Phillips, inorridito, è diventato un Jeremiah che macina dati, condannando il mostro che ha contribuito a creare in libri i cui titoli parlano da soli, da La politica dei ricchi e dei poveri nel 1990 al suo nuovo Bad Money: finanza spericolata, politica fallita e crisi globale del capitalismo americano. “I conservatori pensano che io sia un totale apostata”, dice in tono pragmatico, “ma non ho ancora finito con un grande affetto per i Democratici. Hanno un talento infallibile per sprecare opportunità, a cominciare dall’Uomo con la cerniera d’oro”-Bill Clinton-“se stesso”.

Oggi, Phillips trova l’economia più significativa della politica, ma non più allegra. La finanza – improduttivo rimescolamento di denaro – è il 21 per cento dell’economia. La produzione è solo del 12%. Il debito è quintuplicato negli ultimi 25 anni. Guardando avanti, il petrolio continuerà a dissanguarsi. Asia mangerà ciò che resta del nostro pranzo. Addio, dollaro, quando la Gran Bretagna entrerà nell’Eurozona. “Un sacco di cose che stanno prendendo piede colpiranno davvero tra circa 15 o 20 anni”. L’espressione di Phillips passa da impassibile a cane bastonato. “Probabilmente non sarò qui, il che probabilmente è una buona cosa.”

“I democratici hanno un talento infallibile per sprecare opportunità, a cominciare dall’uomo con la cerniera d’oro in persona”.

Nel frattempo, dice Phillips, il governo prepara le statistiche per far sembrare l’economia più rosea. “I politici non ci stanno preparando per niente di tutto questo”, men che meno il minore Bush: “Questo ragazzo è strategico come una vongola fritta”. Ma parlando di frutti di mare, questo terribile veggente apprezza ancora i suoi scali a Seattle. “Adoro le ostriche Willapa e il salmone Copper River.”

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