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I ristoranti con stelle Michelin sono pochi e lontani tra loro, come si addice a un premio assegnato a ristoranti che soddisfano solo gli standard più elevati. Come mostra la Guida Michelin, in tutti gli Stati Uniti solo 187 ristoranti hanno attualmente una o più stelle Michelin e il nostro vicino a nord (Canada) non ha ristoranti con stelle Michelin. Infatti, la versione globale della Guida Michelin mostra che solo 36 paesi in tutto il mondo hanno ristoranti stellati. All’interno degli Stati Uniti, ci sono solo poche regioni in cui è possibile trovare le stelle Michelin, che sono i soliti sospetti di New York, Chicago, l’area metropolitana di Washington e la California.

Dato che gli stabilimenti Michelin Star sono un club così esclusivo, deve essere un grosso problema per un ristorante che la Guida Michelin li ritenga degni di una stella, giusto? Gary Menes, uno chef del Le Comptoir di Los Angeles, stella Michelin, dice a Mashed che questo risultato è “qualcosa… sognato solo da giovane cuoco”, e dice di aver guadagnato questa stella dopo tanti anni nel settore (26, nel case) significa “tendi ad apprezzarlo un po’ di più e a lavorare di più!” Dopotutto, secondo Menes, gli chef non si imbattono solo nelle stelle. Ammette “c’è un po’ più di pressione per cucinare meglio ogni giorno una volta ricevuto un cenno dalla Guida”, spiegando che essere un detentore della stella significa che lui e il suo staff di cucina ora “hanno l’onore di mantenere gli standard del più antico guida nel mondo».

Come la stella Michelin può giovare a uno chef

Lo chef cosparge le erbe fresche sul piattoShutterstock

Una Stella Michelin non è solo il complimento più alto che un ristorante possa guadagnare, ma può anche significare un importante aumento delle entrate. Menes dice a Mashed che “gli affari sono aumentati del 25% il primo mese” dopo che Le Comptoir ha ricevuto la sua una stella, ed è aumentato del 50% entro la fine dell’anno. Perché il grande incremento delle vendite? Menes cita il “riconoscimento globale istantaneo” conferito dalla Guida, ipotizzando che “i buongustai cercano di vedere quali esperienze culinarie sono a loro disposizione in una città che non conoscono e la Guida è ciò a cui più si rivolgono”.

Lo chef Menes inizialmente temeva che una volta che il suo ristorante avesse ottenuto quella stella Michelin, sarebbe stato “lasciato a .”. [my]auto senza guida o incoraggiamento”, ma è stato lieto di scoprire che non era così. Dice di aver avuto numerose domande su come mantenere la sua stella durante la pandemia, ma dice che quando ha interrogato lo staff Michelin, “Ogni [question] è stato risposto in modo professionale e con compassione.” Rivela che “questa era la prima volta che mi sentivo parte di una famiglia culinaria”, ma dice che non ha intenzione di riposare sugli allori. “Ho ambizioni tranquille e umili di ottenere di più stelle”, spiega Menes, e dice che il suo piano è di “tenere la testa bassa e continuare a lavorare”.

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