Sia l’infezione che la vaccinazione possono portare all’immunità quando si tratta di SARS-CoV-2, il virus alla base di COVID-19. Due dei vaccini che forniscono immunità alla SARS-CoV-2 sono le offerte di mRNA di Pfizer e Moderna, che forniscono entrambe una notevole protezione dal virus un mese o due dopo la somministrazione della seconda dose. Un nuovo studio preliminare ha valutato i meccanismi con cui i vaccini offrono protezione contro il virus e ha confrontato i dati con quelli delle persone che hanno sviluppato l’immunità attraverso l’infezione.

Lo studio prevedeva il confronto della risposta immunitaria in individui a cui erano state somministrate due dosi di un vaccino mRNA con individui non vaccinati che avevano contratto il virus e si stavano riprendendo da COVID-19 asintomatico. I ricercatori miravano a esplorare i meccanismi alla base della risposta immunitaria che risulta dai vaccini mRNA rispetto all’infezione con il virus.

Le somiglianze nella risposta immunitaria tra gli individui che erano stati vaccinati e quelli che avevano contratto il virus erano simili, sebbene, a livello cellulare, i ricercatori abbiano notato alcune differenze tra i due. Entrambe le vie per l’immunità hanno portato allo sviluppo di anticorpi neutralizzanti.

I ricercatori hanno spiegato:

In questo studio, abbiamo mirato a rispondere a due domande: quali sono le risposte funzionali e trascrittomiche delle cellule T e B di memoria alla vaccinazione COVID-19 basata su mRNA? E in che modo la risposta del vaccino differisce da quella di un’infezione asintomatica da SARS-CoV-2?

Sebbene i ricercatori siano stati in grado di rilevare gli anticorpi nei partecipanti dopo due settimane dalla prima dose (in alcuni casi), riferiscono che il livello è aumentato sostanzialmente dopo la seconda vaccinazione con mRNA. Dopo la prima dose di vaccino, la concentrazione degli anticorpi neutralizzanti era simile a quella degli individui che avevano contratto il virus.

Tuttavia, la seconda dose di “richiamo” del vaccino ha prodotto quantità significativamente più elevate di anticorpi rispetto ai partecipanti convalescenti, sebbene lo studio rilevi che sono stati trovati importanti adattamenti delle cellule B in entrambi i gruppi di persone. Un aspetto chiave dei risultati è che circa due settimane dopo il secondo colpo di mRNA, i ricercatori hanno notato una “risposta immunitaria adattativa” che ha contribuito a “future risposte di richiamo” verso il virus in individui completamente vaccinati. Lo studio prosegue affermando:

Entrambi i vaccini mRNA inducono anticorpi neutralizzanti potenti e durevoli già a 10 giorni (5) e durano fino a sette mesi dopo la prima dose di vaccinazione (12). I nostri dati suggeriscono che mentre i titoli neutralizzanti dopo la prima dose sono paragonabili a quelli osservati negli individui guariti, i livelli dei titoli neutralizzanti sono significativamente più alti di entrambi i gruppi dopo la seconda dose di vaccinazione.

In definitiva, lo studio ha trovato prove che i vaccini mRNA COVID-19 di Pfizer e Moderna sono in grado di innescare una risposta immunitaria adattativa a SARS-CoV-2 che include una risposta di richiamo in caso di futura infezione con il virus. La risposta al richiamo è un elemento chiave per ridurre la gravità dell’infezione da virus e prevenire di conseguenza lo sviluppo di COVID-19. È importante notare che lo studio è preliminare in questo momento e non è stato ancora sottoposto a revisione paritaria.

Cronologia della storia

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