La Marina degli Stati Uniti ha contattato Lockheed Martin per studiare il potenziale di grandi navi autonome che saranno in grado di operare per lunghi periodi di tempo in mare senza membri dell’equipaggio umano. La società è ora l’appaltatore principale dietro la competizione Large Unmanned Surface Vessel (LUSV) della Marina degli Stati Uniti, unendosi a molte altre società nel lavoro per l’eventuale sviluppo e lancio di una grande nave autonoma.

Una nave autonoma è esattamente quello che sembra: una nave che opera sull’acqua senza esseri umani a bordo, risparmiando alle persone la fatica e i pericoli che derivano dalle missioni pericolose a lungo termine. Abbiamo già visto un certo numero di veicoli autonomi aerei e terrestri, nonché alcuni esempi di moto d’acqua autonomi, ma finora la Marina degli Stati Uniti non ha schierato una grande nave senza equipaggio per le missioni.

Il 17 settembre, Lockheed Martin ha annunciato che servirà come primo appaltatore LUSV della Marina e, come tale, gestirà il programma LUSV, oltre a fornire integrazione della piattaforma, ingegneria dei sistemi, automazione, gestione del combattimento e tecnologie informatiche per il programma. La Marina sta specificamente cercando una nave relativamente a basso costo che sia “a basso rischio”, secondo Joe DePietro, Small Combatants and Ship Systems VP di Lockheed, che ha dichiarato:

Il team Lockheed Martin riunisce quasi 200 anni di esperienza combinata nella costruzione navale, nell’integrazione, nell’automazione e nell’autonomia. Il nostro team è energizzato e concentrato nel fornire alla Marina ciò che hanno chiesto per un progetto di una nave economica e a basso rischio in grado di dare vita alla visione delle operazioni marittime distribuite (DMO) della Marina.

La società ha spiegato nel suo annuncio della scorsa settimana che baserà il suo design su una “nave commerciale collaudata”, che sarà adattata per includere funzionalità di autonomia e automazione, nonché la tecnologia di sicurezza informatica necessaria per mantenerla e i suoi carichi utili al sicuro. Alla compagnia sono stati dati 7 milioni di dollari e 12 mesi per andare avanti con questa fase del programma, che, alla fine, si tradurrà in navi automatizzate capaci di “più forza letale” e meno rischi per l’equipaggio.

Cronologia della storia

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