Immagine: Alex Fine

Nel 2007, un amico ha chiesto a Deborah Streeter di ospitare Abel, un giovane uomo del Togo e uno dei primi partecipanti a iLeap, una borsa di studio internazionale che porta i giovani leader sociali a Seattle. “Non riuscivo a trovare il Togo su una mappa”, ricorda, ma finì per formare una profonda amicizia con il suo ospite e poco dopo si unì a iLeap stessa.

Con 400 laureati provenienti da 32 paesi, i programmi di iLeap sono progettati per nutrire i cittadini globali che affrontano problemi gravi nei loro paesi d’origine, come prevenire la violenza contro le donne e costruire l’autosufficienza economica.

“C’è un tasso di burnout molto alto per le persone che spingono per il cambiamento sociale nel mondo”, afferma Streeter. “Fisicamente, intellettualmente, emotivamente, hanno bisogno di essere ripristinati.” La borsa di studio di otto settimane presso iLeap riunisce fino a 15 leader della comunità per tutoraggio individuale, seminari didattici e visite in loco alle organizzazioni di Seattle. I borsisti poi portano l’esperienza a casa, con una nuova rete di persone diverse e affini in tutto il mondo.

Membro del consiglio di amministrazione dal 2008, Streeter mette costantemente le esigenze dei compagni di iLeap al di sopra delle proprie, anche durante i problemi di salute personale. A capo del consiglio di amministrazione e di un piccolo staff di cinque persone, ospita borsisti iLeap e cene di raccolta fondi nella sua casa di Mercer Island, conduce sessioni di arteterapia, scrive inviti e confeziona buste. Britt Yamamoto, fondatrice e direttrice esecutiva di iLeap, afferma che Streeter “è spesso la prima ad afferrare uno sturalavandini” e a fare il lavoro duro, inclusa la volta in cui ha effettivamente sbloccato un bagno durante un evento.

“Basti pensare alle migliaia di vite colpite da questi leader”, afferma Streeter. “Il poco lavoro che faccio, si moltiplica.”

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