Centro della moda di Portland

Foto per gentile concessione di Eric Baetscher

A giugno National Hockey League il commissario Gary Bettman ha annunciato che la lega avrebbe iniziato a raccogliere le domande per le squadre di espansione. È probabile che la NHL aggiunga due squadre non appena la stagione 2017-18 e, con un’arena da 20.000 posti in costruzione sulla Strip, Las Vegas è un blocco. Ma Seattle è probabilmente un favorito per l’altro franchise. Con il processo di espansione avviato verso la fine dell’estate, abbattiamo la concorrenza.

Seattle

Professionisti: Opzioni. Seattle ha tre gruppi di arene in lizza per una squadra NHL e/o NBA: Chris Hansen a SoDo, l’uomo d’affari del Connecticut Ray Bartoszek a Tukwila e un terzo gruppo ancora senza nome a Bellevue. Realisticamente, l’unico modo in cui i Sonics tornano è se Seattle ottiene prima la NHL, quindi il supporto locale dovrebbe essere alto.

Contro:Hansen dovrebbe convincere il consiglio comunale a modificare l’attuale accordo sulla prima arena della NBA. Il gruppo Tukwila deve ancora completare uno studio di impatto ambientale e ottenere finanziamenti. E il gruppo Bellevue possiede solo una parte del terreno nel sito dell’arena proposto.

Probabilità: 2:1

città del Quebec

Professionisti: Quebec City aprirà il Videotron Center da 18.000 posti all’avanguardia questo settembre e ha ospitato i Nordiques della NHL dal 1979 al 1995

Contro: La città è solo leggermente più grande di Winnipeg, il più piccolo mercato canadese con una squadra; e la lega ha suggerito di voler aggiungere squadre occidentali per bilanciare l’attuale allineamento della conferenza.

Probabilità: 3:1

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Costruzione del Centro Videotron nel 2014.

Foto: Wikimedia Commons

Toronto

Professionisti: Anche con le foglie d’acero, la domanda è alta. (E ci sono due squadre nell’area di Los Angeles.) La squadra stamperebbe denaro.

Contro: Quando Bettman si espande, gli piace piazzare franchising in nuovi mercati, anche se non hanno necessariamente senso, dal punto di vista geografico (Atlanta, Phoenix, Florida, ecc.).

Probabilità: 15:1

Portland

Professionisti: La città è abbastanza grande da supportare molto di più dei Trailblazers e dei Timbers. Il Moda Center ospita già i Winterhawks di hockey junior e il proprietario dei Blazers Paul Allen ha i soldi per fare colpo.

Contro: Nonostante la popolarità di questo sport a Portland, Bettman menziona raramente la Città delle Rose quando parla dell’espansione.

Probabilità: 30:1

Kansas City

Professionisti: La città ha un’arena pronta per la NHL (lo Sprint Center da 19.000 posti) dal 2007 e ha bisogno di un inquilino. E insieme a Seattle, KC è l’unica città con tre grandi squadre sportive ma non una franchigia NHL o NBA.

Contro: Anche Lamar Hunt Jr., il proprietario della squadra di hockey della lega minore del KC, dice che la città non sosterrebbe la NHL.

Probabilità: 35:1

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