Nissan sta portando la sua auto a guida autonoma sulle strade del Giappone, assicurando una targa legale per il suo prototipo Leaf autonomo in modo che possa iniziare i test pubblici. L’auto, che ci ha portato a fare un giro a guida autonoma ad agosto, utilizza una versione potenziata della tecnologia Safety Shield di Nissan e fa parte dell’obiettivo dell’azienda giapponese di avere veicoli autonomi pronti per le masse entro il 2020.

Il Giappone è stato in ritardo sul gioco consentendo ai produttori di testare auto autonome su strade pubbliche. Laddove Google e altri hanno accumulato diverse migliaia di miglia sulle autostrade statunitensi con i loro prototipi a guida autonoma, la Nissan Leaf sarà la prima ad uscire in Giappone.

nissan_autonomous_car_2

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Sebbene l’auto di Nissan sarà schierata con una persona reale al posto di guida, pronta a subentrare in caso di problemi, la Leaf sarà per la maggior parte in grado di navigare da sola. Oltre a mantenere le corsie e a gestire automaticamente la congestione con la regolazione dinamica della velocità, l’auto è in grado di attraversare uscite e cambi di corsia, fermarsi al semaforo rosso e poi ripartire e persino sorpassare veicoli fermi o più lenti.

nissan_autonomous_car_3

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Quando abbiamo parlato con Carla Bailo, presidente del Nissan Technical Center North America e vicepresidente senior di NNA R&D Americas, dei piani di auto a guida autonoma dell’azienda ad agosto, ha suggerito che l’implementazione parziale in situazioni più controllate potrebbe essere il primo modo in cui i veicoli autonomi raggiungere il mercato.

Nissan non è l’unico produttore che lavora su veicoli autonomi: controlla le case automobilistiche che cercano di sostituire il conducente con robot.

“Se aspettiamo un veicolo completamente autonomo che possa andare su qualsiasi superficie stradale, ovunque negli Stati Uniti, aspetteremo molto tempo” ci ha fatto notare. “Se lo pensiamo come un processo iterato; se iniziamo con, forse, comunità controllate o aree controllate, con corsie designate, allora puoi vedere che il “quando” non è così lontano.”

Auto autonoma a base di foglie a Nissan 360:

Oltre alle telecamere già installate come parte del sistema Nissan Safety Shield, la foglia modificata utilizza un radar laser (LIDAR) installato nei paraurti anteriore e posteriore. Questo, oltre alle nuove apparecchiature informatiche installate in un aggiornamento del cruscotto relativamente discreto, è l’unico cambiamento visibile all’EV di produzione.

Nel frattempo, oltre al prototipo su strada, Nissan sta costruendo un campo di prova Autonomous Drive presso il suo stabilimento di Oppama, in Giappone. Lì affinerà la tecnologia e cercherà di ridurre il premio che aggiunge al costo di un’auto, che è ancora considerevole; alcune stime lo mettono a $ 150.000 di hardware aggiunto al costo del veicolo medio a guida autonoma.

Quel premio è qualcosa che Google sperava che le grandi aziende automobilistiche avrebbero aiutato ad assorbire, ma secondo alcune indiscrezioni all’inizio di quest’anno il gigante della ricerca ha incontrato resistenza. Di conseguenza, Google presumibilmente prevede di procedere da solo con il proprio marchio di auto a guida autonoma che potrebbe funzionare inizialmente come servizio di “robo taxi”.

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