“I CUORI AFFAMANO OLTRE I CORPI; Dateci il pane, ma dateci le rose”, ha ruggito il rappresentante dello stato di Washington Frank Chopp all’inaugurazione di novembre della 12th Ave Arts, un nuovo centro a Capitol Hill dedicato a alloggi a prezzi accessibili e spazi teatrali. La poesia di James Oppenheim ha portato artisti e politici in piedi in uno stato di eccitazione attivista non a Seattle.È stata la prova che cerchiamo poesie per attivare lo spazio civico, proprio come le cerimonie religiose dei fermalibri delle preghiere.

Con questo in mente, Seattle lancia il suo programma Civic Poet 2015 a luglio. Ispirato dal programma Poet Populist del membro del consiglio comunale Nick Licata e modellato sul Poeta Laureate dello Stato di Washington, una giuria di professionisti letterari e rappresentanti della comunità selezionerà un poeta candidato a servire per due anni. Il poeta civico di Seattle si esibirà ai Mayor’s Arts Awards ea diversi eventi municipali ogni anno. L’appello della città delinea una visione per un poeta che coinvolge la variegata comunità di Seattle con un programma di poesia pubblica, qualcuno che fungerà da ambasciatore culturale.

Abbiamo l’opportunità di esplorare cosa può fare la poesia quando parla a un pubblico più ampio. Perché un poeta civico non si rivolge solo ai poeti. Rivolto verso l’esterno, documenta come stanno le cose per gli individui e lo mette in relazione con la più ampia comunità di cittadini. L’autore di questa esperienza collettiva richiede un orecchio finemente sintonizzato.

Diffido delle poesie predicative. Mi piacciono le poesie subdole, le poesie che scivolano via e scivolano. Sono trasformato dai pronomi personali della poesia, dai momenti in cui l’immaginazione mi permette di abitare la realtà di un altro.

Una poesia può far infuriare, incitare, supplicare, incantare. Una poesia, fatta di linguaggio, si muove anche attraverso la lingua per alterarla. Il poeta Pablo Neruda fuggì dal Cile attraverso la catena montuosa delle Ande a cavallo, il regime di Pinochet minacciava la sua morte: ecco quanto la giunta considerava pericolose le sue parole. La poesia complica le cose: dar voce all’inaudito, svelando le macchinazioni del linguaggio, ammaliando i cittadini, invitandoci a muoverci con essa e ad andare oltre il discorso ordinario.

Rachel Kessler è una poetessa e saggista il cui lavoro è apparso in Agenda aperta,Rivista di narrativa,Poesia nord-ovest,Lo straniero,il Museo d’Arte Frye e altrove.

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