C’è un nuovo tipo di stampante 3D in città e si chiama CAL. Questa stampante è stata creata da un team della UC Berkeley e il suo potenziale è vasto. Il metodo più popolare per la stampa 3D di livello consumer in questo momento è strato per strato, attraverso la fusione di un materiale che è stato filato in una linea. Il nuovo metodo che esaminiamo oggi è simile, ma fa sì che gli oggetti si formino da un’angolazione completamente diversa.

Il sistema che stiamo esaminando oggi si chiama Computed Axial Lithography (CAL). La fotopolimerizzazione viene utilizzata per creare oggetti volumetricamente. Un fotopolimero è un materiale (un polimero) che cambia quando esposto alla luce: in questo caso, il polimero diventa solido se esposto alla giusta quantità di luce. Con CAL, la fotopolimerizzazione spara un raggio di luce in una grande tazza di questo liquido speciale e viene realizzato un oggetto duro.

È più facile da visualizzare se lo vedi effettivamente in movimento. Di seguito vedrai un video con una macchina CAL in movimento. Questo nuovo tipo di stampante non è pronto per l’uso da parte dei consumatori, e nemmeno per qualsiasi tipo di uso pubblico. Ma è reale, ed è davvero funzionante in questo momento.

Questo tipo di stampante potrebbe superare la maggior parte dei limiti degli attuali metodi di stampa comuni. Uno dei modi in cui questo sistema supera i limiti dei metodi precedentemente utilizzati è nella stampa attorno a oggetti solidi preesistenti. Immagina di avere uno strumento che richiede una nuova maniglia: con questo sistema CAL, la maniglia potrebbe essere stampata direttamente sullo strumento.

La ricerca su questo metodo suggerisce che questo metodo “può essere utilizzato per aggirare le strutture di supporto in quanto può stampare in fluidi ad alta viscosità o addirittura solidi”. CAL, dicono, è scalabile per volumi di stampa più grandi ed è di diversi ordini di grandezza più veloce, in una gamma più ampia di condizioni, rispetto ai metodi strato per strato.

Sopra vedrai una raccolta di diversi oggetti stampati con CAL. Livelli estremi di complessità, fabbricazione di oggetti complessi senza la necessità di supporti fabbricati, materiali morbidi e finiture estremamente lisce. Ora, se solo potessi prenderne uno nel mio seminterrato così posso iniziare a stampare un piccolo esercito di action figure aliene, saremmo a posto!

Nota anche – di questo tipo di stampa abbiamo già parlato – in forma di brevetto. Dai un’occhiata al nostro articolo di questo gennaio 2019 per vedere questa tecnica di stampa stampare la lettera M!

Per ulteriori informazioni su questo argomento, vai alla rivista Science dove è possibile trovare il documento “La produzione additiva volumetrica tramite ricostruzione tomografica”. Il codice DOI: 10.1126/science.aau7114 segna il punto, il luogo in cui l’articolo è stato scritto da Brett E. Kelly, Indrasen Bhattacharya, Hossein Heidari, Maxim Shusteff, Christopher M. Spadaccini e Hayden K. Taylor.

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