Ci sono voluti nove lunghi mesi ad Apple per aggiornare la gamma MacBook Pro e la maggior parte delle persone sarebbe d’accordo sul fatto che l’aggiornamento di Intel Core i5 e Core i7 è arrivato non troppo presto. Gli ultimi processori Intel portano con sé un nuovo sistema grafico intelligente e un prezzo di ingresso leggermente più alto – $ 1.799 anziché $ 1.699 – insieme alla promessa di una maggiore durata della batteria e prestazioni migliori. Iperbole o must-have? Dai un’occhiata alla recensione completa di SlashGear per scoprirlo.

Esternamente, non c’è nulla che differenzia questo MacBook Pro della metà del 2010 dal modello Core 2 Duo che sostituisce. Per essere onesti con Apple, non è una grande difficoltà; la gamma MacBook Pro rimane uno dei design più sorprendenti sul mercato, anche con la sua struttura unibody vecchia di pochi anni, e la qualità costruttiva rimane elevata. Come prima, le porte sono allineate sul lato sinistro del notebook e hai ancora uno slot per schede SD, ingresso/uscita audio, Mini DisplayPort, due USB 2.0 vicine, FireWire 800, Gigabit Ethernet e un connettore di alimentazione MagSafe. Sul lato destro c’è il masterizzatore DVD a caricamento automatico e Apple si rifiuta ancora di inserire un’unità Blu-ray.

Una delle opzioni più allettanti sulla scheda tecnica aggiornata di Apple è un display a risoluzione più elevata per MacBook Pro da 15 pollici; il modello standard viene fornito con un pannello lucido 1440 x 900, ma per $ 100 in più puoi avere uno schermo lucido 1680 x 1050 mentre $ 150 ti danno la stessa risoluzione ma una finitura antiriflesso. La nostra unità di prova è arrivata con lo schermo standard, tuttavia, che è luminoso e ricco di colori come il pannello retroilluminato a LED del modello di ultima generazione. Considerando la differenza di prezzo, se fossero i nostri soldi opteremmo per i pixel extra.

L’altra modifica di Apple a questo nuovo lotto di macchine è lo scorrimento inerziale per il trackpad. Come prima, è un pannello di vetro di notevoli dimensioni la cui intera superficie “scatta” quando viene toccata e riconosce i gesti fino a quattro dita alla volta. Tuttavia, lo scorrimento inerziale è preso in prestito da iPhone e iPad: puoi scorrere con due dita verso l’alto o verso il basso per scorrere, proprio come prima, ma ora la pagina Web, l’elenco o il documento rallentano fino a fermarsi anziché interrompersi improvvisamente. È un’opzione, che può essere attivata nelle Preferenze di Sistema, ma rende la navigazione della pagina più naturale.

Se i cambiamenti esterni sono minimi, all’interno le cose sono diventate molto più interessanti. Abbiamo desiderato che i chip Intel Core i7 si presentassero nella gamma MacBook Pro da prima ancora che fossero annunciati ufficialmente e Apple ha fatto un ulteriore passo avanti abbinandoli alla più recente grafica NVIDIA e alla tecnologia di commutazione intelligente. Mentre i nuovi MacBook Pro da 15 e 17 pollici iniziano ciascuno con processori Core i5, la nostra unità di prova ha il Core i7 da 2,66 GHz con 4 MB di cache L3 condivisa; 4 GB di DDR3 sono standard (8 GB in opzione) così come un disco rigido da 320 GB (sul 15 pollici; il 17 pollici ottiene un minimo di 500 GB), sebbene la nostra unità abbia un’unità da 500 GB a 5.400 giri/min.

Come i precedenti notebook MacBook Pro, ci sono due chip grafici: un chipset Intel HD integrato per le attività di base e una discreta NVIDIA GeForce GT 330M con 256 MB o, come nell’unità che abbiamo qui, 512 MB di memoria GDDR3. La differenza questa volta è il modo in cui vengono gestite le due GPU. Mentre il MacBook Pro di ultima generazione richiedeva di disconnettersi e riconnettersi per passare dalla grafica integrata a quella discreta, la nuova gamma può capovolgersi “intelligentemente” quando ritiene che sia necessaria la potenza di elaborazione aggiuntiva. Sebbene si presumesse originariamente che utilizzasse la tecnologia Optimus di NVIDIA – che tiene traccia di un elenco di app a uso intensivo di GPU e attiva automaticamente la grafica discreta quando sono attive – il sistema software responsabile – Automatic Graphics Switching (AGS) – è in realtà di Apple proprio disegno. Piuttosto che giudicare la necessità in virtù di un elenco preimpostato, AGS tiene traccia dei requisiti grafici dei singoli software in base al fatto che ricorrano a framework grafici come OpenGL o Core Graphics, accendendo la GeForce GT 330M quando lo ritiene necessario.

Certamente funziona, ma mentre il passaggio è trasparente vorremmo che le impostazioni di Apple lo fossero leggermente meno. Non c’è modo di sapere quale GPU sta utilizzando il MacBook Pro in qualsiasi momento, e attualmente sei limitato ad accendere o spegnere il sistema automatico. Scegli “off” e Apple mantiene semplicemente la grafica NVIDIA sempre attiva, il che avrà un impatto sulla tua batteria poiché, a differenza di Optimus, AGS tratta le due GPU come una/o piuttosto che eseguirle contemporaneamente. Non c’è modo di fare affidamento esclusivamente sul chipset Intel HD, e questa volta Apple non offre un modello entry-level che racchiude solo la grafica integrata.

Abbiamo caricato Geekbench, un test sintetico delle prestazioni del processore e della memoria, e il nuovo MacBook Pro ha ottenuto un punteggio complessivo di 6309. In confronto, il MacBook Pro di precedente generazione, con un processore Core 2 Duo T9600 da 2,8 GHz e 4 GB di memoria DDR3, ha ottenuto un punteggio di 4211. Si tratta di un aumento di quasi il 50 percento e l’effetto quotidiano è una macchina che subisce meno rallentamenti sotto carico, che avviano le app più rapidamente e possono svolgere più attività con più successo. L’elaborazione di un video in iMovie, ad esempio, lascia ancora abbastanza grugnito per continuare a lavorare altrove senza che le cose si muovano in una lentezza.

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Ad esempio, abbiamo importato file video da 300 MB in iMovie e ci sono voluti meno di due minuti; nel frattempo, l’elaborazione di un video di 2 minuti e mezzo con una risoluzione di 960x è stata eseguita in meno di cinque minuti. Vale la pena ricordare che questa è una combinazione della GPU NVIDIA e delle prestazioni in virgola mobile della CPU Core i7; tuttavia, l’elaborazione nella vita reale è circa dal 15 al 20% più veloce rispetto alla macchina della generazione precedente.

Sebbene Apple non ci abbia fornito una versione SSD del nuovo MacBook Pro, abbiamo provato a inserire un SSD OCZ di fascia media per vedere se ciò avrebbe fatto la differenza per i risultati di Geekbench. In realtà, è stato un po’ corto, con un punteggio di 6214. Tuttavia, suggeriamo di attendere che le versioni ufficiali dotate di SSD di Apple vengano valutate prima di prendere qualsiasi decisione sull’opportunità di optare per l’unità a stato solido.

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Apple suggerisce che la batteria sigillata ai polimeri di litio all’interno del MacBook Pro è buona per 8-9 ore di autonomia con il wireless acceso e che AGS è il principale responsabile dell’aumento rispetto al modello di ultima generazione. Sono numeri ambiziosi e le prestazioni del mondo reale dipendono ovviamente molto dal fatto che ciò che stai facendo stia causando il passaggio del MacBook Pro alla modalità grafica NVIDIA. Utilizzato per la navigazione di base, la riproduzione di musica e la modifica del testo, siamo riusciti a spremere poco meno di sette ore di autonomia dal notebook; non appena abbiamo provato a fare un test probabilmente più rappresentativo del mondo reale, aggiungendo un po’ di editing video di base, visualizzando un po’ di contenuti SD e HD ed eseguendo alcune modifiche con Photoshop, tuttavia, quella cifra è crollata a circa quattro ore. Questo sarà sempre il rovescio della medaglia di un processore veloce e di una GPU discreta capace, ovviamente.

All’inizio ci siamo chiesti se il nuovo MacBook Pro da 15 pollici fosse più iperbole di qualsiasi altra cosa. È certamente ancora vero che non puoi aspettarti le prestazioni del Core i7 senza compromettere la durata della batteria: si tratta di prestazioni al top delle specifiche o di longevità senza fili e, a meno che la tecnologia della batteria non faccia un salto significativo, non possiamo vedere che cambierà presto. Tuttavia, usa il nuovo MacBook Pro in un modo più casual e ha le gambe per superare comodamente altri rivali da 15 pollici, con la certezza che, se necessario e se sei disposto a prendere il colpo della batteria, puoi tieni il passo con le macchine desktop quando si tratta di editing multimediale e simili.

Apple ha sicuramente ascoltato le lamentele sul suo precedente sistema dual-GPU e ha semplificato il processo di commutazione; ora, ironia della sorte, ci troviamo a chiedere una spinta probabilmente nella direzione opposta, con un indicatore più ovvio di quando la grafica NVIDIA è attiva. Ciò consentirebbe sicuramente agli utenti di fare una scelta più consapevole tra elaborazione e tempi di esecuzione. Se stai arrivando alla gamma MacBook Pro fresco, non possiamo discutere con la potenza offerta, anche se pagherai un prezzo premium per questo: la nostra unità di prova Core i7 è la preconfigurazione più costosa, a $ 2.199. I proprietari esistenti che stanno valutando un aggiornamento dovrebbero pensare a lungo e seriamente se hanno effettivamente bisogno di un aumento dell’offerta, e saremo interessati a vedere come si comportano le versioni Core i5 a prezzo più basso nel benchmarking. È una testimonianza di quanto la linea MacBook Pro abbia ragione che Apple deve apportare solo così poche modifiche oltre all’aggiornamento di CPU e GPU; richiedono tasche profonde, certamente, ma stai ottenendo una macchina incredibilmente solida e ad alte prestazioni per i tuoi soldi.

Unboxing Apple MacBook Pro 15 pollici Core i7 Unboxing

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Specifiche Core i7 del MacBook Pro da 15 pollici

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