Potresti non conoscere il nome Rivian in questo momento, ma se la startup EV ha la sua strada, lo dirai insieme a Tesla tra pochi anni. Avendo volato generalmente sotto il radar da quando ha aperto l’officina nel 2009, la casa automobilistica ha portato non una ma due auto al LA Auto Show 2018 questa settimana, ed entrambe hanno il potenziale per scuotere seriamente non solo lo spazio dell’elettrificazione, ma l’industria automobilistica in generale.

Innanzitutto, c’è il Rivian R1T. Piuttosto che seguire le orme di Audi, Mercedes-Benz e altri e realizzare un SUV elettrico, Rivian si è rivolto a un veicolo meno ovvio: il camioncino.

Non si può negare che i pickup siano popolari negli Stati Uniti. Allo stesso tempo, però, non sono necessariamente la prima categoria in cui penseresti di provare un veicolo elettrico. Rivian, tuttavia, insiste: tutta quella coppia elettrica, sottolinea la casa automobilistica, paga dividendi quando si ha a che fare con grandi carichi utili o con il traino, mentre un pickup elettrico può fare un uso molto più flessibile dello spazio di carico.

Nel frattempo, dopo il pickup R1T, arriverà il Rivian R1S. Un SUV a sette posti, prenderà di mira un’altra categoria perennemente popolare nel mercato statunitense. Simile a un incrocio tra una Range Rover e una Lincoln, promette di fare lo stesso astuto uso dello spazio, solo in nome del trasporto di una famiglia e dei rispettivi bagagli.

I rendering ambiziosi di nuovi scintillanti veicoli elettrici non sono stati esattamente rari negli ultimi anni, ma Rivian ha anche in mente una data di lancio aggressiva. Entro il 2020, afferma l’azienda, saranno in vendita prima la R1T e poi la R1S. Il prezzo partirà da $ 69.000 per il ritiro – prima degli incentivi – e da $ 72.500 per il SUV.

La comunanza – in effetti, ciò che rende il lancio di due auto nuove di zecca in rapida successione ovunque quasi pratico – è la cosiddetta architettura da skateboard di Rivian. È effettivamente un sandwich degli elementi di propulsione della piattaforma: la batteria, i quattro motori elettrici, le sospensioni, i freni e i sistemi termici. Inoltre, Rivian può praticamente scacciare qualsiasi corpo voglia.

Da quel momento in poi, diventa un gioco da ragazzi tra dimensioni della batteria, autonomia, prestazioni e, naturalmente, prezzo. Nella sua forma più abbordabile, lo skateboard di Rivian percorrerà circa 240 miglia con una carica. Nella sua forma più lunga – e, mi ha detto la società, il modello che si aspetta di essere più popolare – farà più di 400 miglia. Nel mezzo ci sarà un modello di fascia media che sfrutta la sua batteria più leggera per fare 0-60 mph in circa 3 secondi.

Sono entrambi veicoli grandi e imponenti e Rivian ha fatto buon uso dello spazio. Il pickup in particolare è un esempio da manuale di come l’elettrificazione apra nuove possibilità. Non solo ottieni un bagagliaio anteriore – o “frunk” – insieme al pianale del pickup nella parte posteriore, oltre a uno spazio di carico sotto quel letto, ma anche una cosiddetta sezione di stoccaggio del tunnel del cambio. Questo copre la larghezza della R1T appena davanti alle ruote posteriori, nello spazio in cui si troverebbe il serbatoio del gas in un pickup tradizionale.

Non è nemmeno una piccola area: 350 litri, dice Rivian. Abbastanza da contenere una sacca da golf piena o qualcosa come un passeggino o una tavola da surf. I pannelli su entrambi i lati danno accesso allo spazio illuminato all’interno, oltre a fungere da gradini per facilitare l’accesso ai corrimano del tetto.

Ho visto molti concept di auto elettriche e molti di loro sono stati rifiniti secondo standard elevati, almeno per la fiera. La coppia di Rivian non fa eccezione. Il cruscotto è scolpito e architettonico, con intarsi in legno e una sottile illuminazione a LED. I doppi display gestiscono sia la strumentazione del conducente che il controllo dell’infotainment; un terzo schermo nella parte posteriore si occupa di HVAC posteriore e altre impostazioni.

Le curiosità premurose abbondano. Ad esempio, torce a scomparsa nelle portiere e corrimano telescopici rimovibili sul tetto che possono essere riposti all’interno quando non sono necessari. Nella R1S, sia la seconda che la terza fila di sedili possono essere ripiegate per massimizzare lo spazio di carico. L’R1T ha un coperchio elettrico e un portellone elettrico, insieme a un compressore d’aria integrato e diverse prese di corrente per attrezzi e simili.

Ancora più importante, a quanto pare Rivian ha la produzione pronta per aumentare. L’azienda ha tranquillamente acquisito un vecchio stabilimento Mitsubishi e lo ha riadattato per la produzione di veicoli elettrici. Gli esperti di produzione più intelligenti di me quando si tratta della realtà dell’avvio di una nuova casa automobilistica sono stati cautamente ottimisti questa settimana a Los Angeles quando ho chiesto delle intenzioni aggressive di Rivian.

Non si fermerà nemmeno alla R1T e alla R1S. Possono usare una versione quad-motore dello skateboard, ma Rivian ha già muli di prova a doppio motore sulla strada. Ciò apre le porte a modelli a trazione anteriore o posteriore potenzialmente più convenienti. Allo stesso modo, c’è una potenziale flessibilità riguardo alle dimensioni del veicolo. Anche se ciò avrebbe probabilmente un effetto a catena sulla capacità della batteria e su altri fattori, potrebbe dare a Rivian una scorciatoia per una gamma molto più ampia – a un ritmo più veloce – di quanto altre case automobilistiche siano state in grado di ottenere.

Questo, ovviamente, si basa su tutta una serie di ipotesi, non ultimo il fatto che Rivian riesca effettivamente a passare dal debutto della show car questa settimana alla produzione in meno di due anni. Proprio come le startup di veicoli elettrici non sono state una rarità negli ultimi anni, nemmeno i fallimenti di avvio di veicoli elettrici. Anche se Rivian riesce a portare i veicoli R1T e R1S ai clienti paganti, non c’è alcuna garanzia che durerà abbastanza a lungo da costruire il resto della sua tabella di marcia.

Tuttavia, la differenza tra la strategia di Rivian di lavorare in modo relativamente silenzioso in background prima di creare clamore, e ciò che abbiamo visto di altre case automobilistiche – e sì, anche Tesla probabilmente rientra in quella categoria – è netta. Mettere in ordine le tue anatre prima di andare a gridare su di loro non è una ricetta garantita per il successo aziendale, ma sembra un punto di partenza più solido. La macchina pubblicitaria può attirare la tua attenzione, ma non fa uscire le tue auto dalla linea di produzione più velocemente.

Anche il tono autonomo di Rivian è temperato. Entrambi i veicoli elettrici possono avere un complemento di LIDAR, radar, telecamera e altri sensori, ma inizialmente l’obiettivo è un sistema di livello 3 a mani libere per la guida in autostrada. È una cosa lontana – e gradita moderazione – rispetto alle previsioni del “avremo dei robot-taxi a guida autonoma prima che tu lo sappia” promesse da molte case automobilistiche alle prime armi.

Alla fine, ciò che distingue Rivian è quanto sia stato accuratamente fantasioso. L’R1T e l’R1S non sono blob spaziali amorfi o voli angolari di fantasia di design. Invece esplorano le funzionalità aperte attraverso l’elettrificazione: la semplificazione della piattaforma, insieme a nuovi usi dello spazio per passeggeri e merci. Questo è il tipo di pensiero che aiuterà a distinguere i veicoli elettrici non solo come alternative alle loro controparti a combustione interna, ma come miglioramenti complessivi.

Cronologia della storia

Rivian R1T Pick-up elettrico e R1S SUV Galleria
Rivian R1T Pick-up elettrico e R1S SUV Galleria

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