Quando Stephanie Cummings ha iniziato a fare strani compiti nelle case delle persone quattro anni fa per guadagnare qualche soldo extra, non aveva idea che il concetto sarebbe stato il cuore dell’azienda tecnologica che gestisce oggi.

Jenny Wang |

Cummings ha fondato Please Assist Me nel 2018 insieme a suo marito, Rashad Cummings, dopo aver sentito che non esisteva una soluzione per gestire la manutenzione della casa. Please Assist Me è una piattaforma tecnologica che mette in contatto le persone con assistenti affidabili per aiutarli a gestire le faccende e le attività quotidiane.

“Sapevo che la tecnologia poteva essere una soluzione a molti dei problemi che le persone devono affrontare a casa”, ha detto Cummings Lifewire in una videointervista. “Questo è stato un po’ quello che mi ha spinto, come wow, molte persone dicono che ci sono molti giocatori in casa, ma c’è davvero [is] nessuno che fornisce una soluzione che può aiutarti a gestire tutto in modo efficiente.”

Gli assistenti formati sulla piattaforma di Please Assist Me si connettono con gli utenti per gestire attività come fare la spesa, pulire, fare il bucato o qualsiasi cosa di cui abbiano bisogno in casa. Please Assist Me è attualmente operativo a Washington, DC, in determinati complessi di appartamenti.

I fatti in breve

  • Nome: Stephanie Cummings
  • Età: 29
  • A partire dal: Carolina del Nord
  • Cosa fa per divertimento: Leggere, programmare, stare all’aria aperta ed esplorare le aree storiche intorno a Washington.
  • Citazione chiave o motto secondo cui vive: “Cerco di dire a me stesso di scendere dalle montagne russe. Nella vita di una startup, puoi avere il tuo massimo massimo e il massimo minimo nello stesso giorno.”

Come è stato naturale diventare un fondatore di tecnologia?

La mamma di Cummings era la sua insegnante di calcolo al liceo e ha ispirato l’amore di Stephanie per le discipline STEM. Con suo padre che era un ingegnere del software, sua madre un ingegnere industriale ed educatrice e i suoi cugini programmatori, Cummings ha avuto molti mentori per guidarla in questo viaggio. Ha detto che è stata fortunata ad essere circondata da tecnologi che crescono perché l’ha aiutata ad adattarsi al suo ruolo oggi.

“È abbastanza naturale nella nostra famiglia, cosa che penso sia molto insolita per le famiglie afroamericane”, ha detto della sua famiglia tecnologicamente avanzata, che non è abituata a vedere nella sua comunità. “Sono molto fortunato a essere nato nella famiglia in cui sono nato”.

“La missione è aiutare le persone a trovare l’equilibrio in questa cosa folle chiamata vita e stiamo davvero cercando di risolvere il problema dell’equilibrio tra lavoro e vita privata”.

Tutta la tecnologia di Please Assist Me è stata costruita da Cummings stessa. Con l’azienda nel bel mezzo della raccolta di un giro di capitale di rischio, ora sta cercando di assumere un aiuto esterno. Cummings ha detto che ha imparato da autodidatta ed è diventata esperta in alcuni framework per la creazione di applicazioni come React e React Native, sul front-end e sul back-end.

Affrontare le avversità

Cummings ha affermato di essere spesso messa in dubbio per le sue capacità tecnologiche, come se la gente non credesse che ha creato da sola l’applicazione dell’azienda.

“Quindi sono un’imprenditrice tecnologica e afroamericana. [You’sd] rimarrai sorpreso quando ho conversazioni con gli investitori e la domanda numero uno che riceviamo è: “Beh, chi ha codificato la tua app?”” ha condiviso Cummings.

Jocelyn Burks

Cummings ha detto di avere innumerevoli storie sul palese razzismo e sessismo che ha incontrato nel suo lavoro. Ma per evitare di essere etichettata come una “donna di colore arrabbiata”, spesso mette da parte questi casi e rimane ferma su ciò che sta cercando di ottenere con Please Assist Me. Nonostante questi incidenti, Cummings ha affermato che il trasferimento della sua attività a Washington, DC dalla sua sede originale a Nashville ha avuto successo, poiché si tratta di un mercato più progressista.

“Ci sono state più volte che siamo stati a eventi di networking, in particolare eventi di networking di fascia alta, in cui le persone presumono automaticamente che siamo lì per raccogliere il loro bicchiere o dare loro un antipasto”, ha condiviso Cummings. “È qualcosa che sperimentiamo ogni giorno, ma in questo momento è una specie di acqua che ci toglie la schiena”.

Spingere in avanti

Please Assist Me ha raccolto $ 415.000 in capitale di rischio da alcuni investitori, amici e familiari. A partire da due settimane fa, la società ora sta ufficialmente alzando il suo round di finanziamento seme. Cummings ha affermato che questo finanziamento aiuterà a far avanzare la missione della sua azienda e le consentirà di portare assistenza nel marketing e nelle vendite.

Anche se Cummings e suo marito gestiscono l’attività a tempo pieno, insieme a un coordinatore del marketing, uno degli aspetti unici di Please Assist Me è il fatto che tutti gli assistenti che utilizzano la sua piattaforma sono dipendenti part-time W-2, il che aggiunge un ulteriore livello di sicurezza del lavoro per loro. La maggior parte degli assistenti sulla piattaforma sono donne appartenenti a minoranze e, con l’azienda attualmente in forte espansione, Cummings sta cercando di assumere più persone.

“Sapevo che la tecnologia poteva essere una soluzione a molti dei problemi che le persone devono affrontare a casa”.

“Molte persone dicono che lo spazio dei servizi per la casa è un cimitero perché ci sono aziende che provano il modello Uber e lo usano per una casa”, ha detto. “Non funziona in questo modo, non puoi mandare una persona a caso che non hai addestrato, che non hai controllato a casa di qualcuno e aspettarti che vada bene.”

Fare quel passo in più per formare e investire nei dipendenti sembra dare i suoi frutti. Cummings ha affermato che il 90% dei clienti continua a utilizzare i servizi di Please Assist Me fino a quando non esce dalle aree di servizio dell’azienda, che si trovano principalmente nelle zone di opportunità con alloggi a prezzi accessibili.

Jocelyn Burks

Please Assist Me ha subito un duro colpo quando Cummings è stato costretto a sospendere tutti i servizi a domicilio lo scorso anno nel bel mezzo della pandemia. Ha fatto un passo indietro per valutare il percorso corretto per continuare a servire i clienti, come ottenere dispositivi di protezione individuale, offrire pulizie approfondite e consentire solo servizi contactless come la consegna di generi alimentari per un po’ di tempo. Dalla riapertura, Cummings ha affermato che gli affari sono andati a gonfie vele. Quest’anno si è concentrata sull’assunzione, sull’espansione della sua piattaforma di business e sul tentativo di raggiungere più mercati.

“La missione è aiutare le persone a trovare l’equilibrio in questa cosa pazzesca chiamata vita, e stiamo davvero cercando di risolvere il problema dell’equilibrio tra lavoro e vita privata”, ha condiviso. “Quest’anno è davvero quello di far crescere la nostra base nel mercato DC e dimostrare quanto possa essere redditizio”.

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