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Per molti di noi, specialmente se sei un cittadino del mondo occidentale, la cena di Natale di solito significa una grande festa a base di tacchino o prosciutto, servita con patate, sformati di verdure e tutte le altre consuete decorazioni di quel classico pasto festivo. Guarda oltre all’estero, tuttavia, e troverai alcune tradizioni più curiose. A Porto Rico bevono la loro versione di zabaione a spillo dai gusci di cocco. Il pasto di Natale tradizionale in Giappone è KFC.

Quello che troverai all’estero, però, non è niente in confronto al tipo di cose che mangiavano in passato. Le stesse tradizioni festive che avrebbero potuto sembrare loro banali susciterebbero un bel po’ di sorpresa al giorno d’oggi, a meno che tu non sia abituato a servire teste di pecora, budini fatti di vera neve e sugo di frutta durante o intorno al grande giorno. In caso contrario, dai un’occhiata e vedi se qualcuna di queste ricette della vecchia scuola piace. Potrebbero tornare utili quando finalmente ti stanchi del tacchino.

pavone arrosto

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L’uccello di qualche tipo è uno dei pilastri della cena di Natale, e lo è da secoli. Mentre noi contadini possiamo essere più abituati a cose come il tacchino, il pollo o altre cose simili, i reali del periodo medievale avevano in mente un uccello molto più fantasioso quando si trattava delle loro feste natalizie.

Nel 1938, Riccardo II tenne una sontuosa festa di Natale nella Westminster Hall di Londra, recentemente ristrutturata. Gli ospiti, inclusi assistenti, paggi, impiegati e servitori, sono stati circa 10.000 persone durante i 12 giorni di Natale. Non sorprende che Richard sia entrato nel menu con la stessa forza con la lista degli ospiti. Dopo una serie di altre portate, tra cui torte, dolci (di cui parleremo più avanti) e teste di cinghiale glassate, ai visitatori di Westminster Hall è stato servito un piatto di pavone arrosto, vestito con le sue stesse piume (che venivano messe da parte prima di arrostire ) in modo da dare l’illusione che l’uccello fosse ancora vivo, una presentazione popolare tra molti ricchi europei. Un cavaliere appositamente scelto ha quindi preso il “voto del pavone”, una promessa di compiere una spettacolare impresa di eroismo in futuro, prima di scolpire l’uccello.

Smalahove

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Gli scandinavi non hanno esattamente paura di servire un paio di – diciamo così – discutibili piatti ogni tanto, e questo forse è illustrato da nessuna parte meglio che con smalahove. Conosciuto anche come smalehovud o skjelte, questo piatto natalizio norvegese prende il nome da “smale”, una parola per “pecora” e “hovud”, che significa “testa”. Probabilmente puoi indovinare di cosa si tratta.

In passato, lo smalahove veniva mangiato dai poveri durante il periodo natalizio e per sfruttare al meglio le pecore che mangiavano, anche se oggi è una prelibatezza. È fatto bruciando la pelle della pecora, rimuovendo il suo cervello e poi salando (o affumicando) la testa. Quella testa viene poi bollita o cotta al vapore per tre ore e servita con un contorno di salsiccia, purè di rape e patate. Al giorno d’oggi, è tradizionalmente servito con aquavit, un tipo di vodka che Buon appetito descrivere come “enfaticamente non” sottile. Secondo Relocation.no, le parti migliori di smalahove includono l’orecchio, l’occhio e la lingua. Se ciò non bastasse, ovviamente, alcuni norvegesi scelgono di mangiarlo con il cervello ancora dentro. E pensavi che i cavolini di Bruxelles fossero cattivi.

Dolci

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La tradizione festiva dei dolciumi è un’altra stranezza che ha trovato popolarità nell’Inghilterra medievale, Tudor ed elisabettiana. Come lo è oggi, il Natale era un grosso problema allora e offriva alle famiglie e alle famiglie benestanti la possibilità di mostrare la propria ricchezza e il proprio status sociale. Il corso di dolci della festa era una parte vitale di questo spettacolo. (E solo un promemoria, i dolci non erano carne, ma veri e propri dolci. Sono le animelle che erano fatte di carne.)

Sebbene i dolci nel periodo medievale comprendessero principalmente cose come il marzapane e la pasticceria, gli elisabettiani avevano un accesso più facile a un certo ingrediente speciale (e molto costoso), con cui rendere il piatto ancora più spettacolare: lo zucchero. I dolci di questo periodo includono collops di pancetta, che erano fatti con mandorle tritate e zucchero; zuccheriera, un tipo di gelatina che poteva essere modellata in varie forme; e sanguisuga, che era una confezione a base di latte a base di zucchero e acqua di rose. Questi cibi erano disposti in display colorati e sbalorditivi, molti dei quali includevano frutta, foglie d’oro e pan di zenzero come decorazioni, con l’obiettivo di impressionare gli ospiti del padrone di casa il più possibile.

fruttato

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Mentre la nobiltà e i reali medievali erano nelle loro lussuose sale a mangiare marzapane, pavone e teste di cinghiale, la gente comune si accalcava intorno a un pasto molto meno appetitoso per le loro cene di Natale. Frumenty trova le sue origini nel XIV secolo, con un riferimento alla ricetta in un libro di cucina del 1390. Esistono in realtà due versioni del piatto: una che dovrebbe essere adatta alla casa comune e un’altra, a base di focena, che è stata fatta per le classi più elevate.

In breve, la versione semplice di frumenty è un piatto a base di grano spezzato cotto nel latte di mandorle. Non è del tutto dissimile dal porridge ed era un alimento base nella dieta quotidiana di molte persone medievali. Almeno per la gente dello Yorkshire, era una parte cruciale del pasto di Natale, ed è probabile che questa tradizione si sia estesa in altre parti del paese, specialmente tra le parti più povere della società, che la conservavano per l’uso in occasioni speciali.

La torta dello Yorkshire

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Mai dire che i vittoriani non potevano fare un’opulenza ridicola. Nonostante si fossero guadagnati una certa reputazione per la schietta umiltà, le classi alte in questo periodo non avevano paura di un po’ di eccesso. Questo diventa abbastanza chiaro nel momento in cui guardi per la prima volta la ricetta della Yorkshire Pie.

Consiste in un numero impressionante di uccelli (contali: un tacchino, un’oca, un paio di fagiani, quattro pernici, quattro beccacce, una dozzina di beccaccini, quattro galli cedroni e quattro fischioni) e una vasta gamma di altri ingredienti (prosciutto, lingue, pancetta, tartufo, ecc.) contenuti all’interno di una sfoglia massiccia che viene cotta per sei ore e poi lasciata raffreddare prima di servire.

Secondo Charles Elme Francatelli, che scrisse un libro di cucina del 1846 intitolato Il cuoco moderno, “la quantità di selvaggina consigliata per essere impiegata nella preparazione del suddetto pasticcio può apparire abbastanza stravagante, ma va ricordato che questi pasticci molto grandi sono per lo più richiesti nel periodo natalizio. Il loro aspetto sostanzioso li rende degni di figurare su il tavolino di quei ricchi epicurei che sono soliti mantenere il buon vecchio stile inglese, in questa stagione di ospitalità e buonumore.”

Mince pie (con carne vera)

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Oggi i mince pie sono uno dei dolci più famosi di tutte le festività natalizie. Sebbene non siano esattamente onnipresenti negli Stati Uniti, sono incredibilmente popolari in tutto il mondo e sono praticamente alimenti base durante le festività natalizie in paesi come il Regno Unito. contengono frutta e spezie piuttosto che carne vera e propria. Tuttavia, non è sempre stato così.

I mince pie esistono dal XII secolo. A quei tempi, contenevano carni comunemente trovate condite con spezie portate dal Medio Oriente dai crociati. Nel medioevo venivano ripieni di carne (spesso coniglio) e conditi con frutta secca. La versione di carne dei mince pie è rimasta la norma per centinaia di anni, fino a quando non si sono finalmente addolciti dopo che lo zucchero a buon mercato è diventato facilmente disponibile a causa della tratta degli schiavi britannici nelle Indie occidentali. Nel 19° secolo erano diventati praticamente indistinguibili da quelli che si mangiano oggi.

Brodo di manzo e prugne

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Mentre alcune tradizioni natalizie sono riuscite a sopravvivere mentre sono passate sempre più avanti nelle generazioni, altre (per fortuna) si sono estinte dopo che tutti nel mondo sono tornati in sé. Ma ci sono alcuni piatti sorprendentemente belli che, per un motivo o per l’altro, semplicemente non sono sopravvissuti fino ad oggi.

Prendi il brodo di prugne, per esempio. Questa ricetta, che risale al XVII e XVIII secolo, prevede che una coscia di manzo e una fetta di montone vengano bollite con prugne e spezie. Un’ora dopo, aggiungere un po’ di uvetta e ribes e continuare a bollire, prima di condire con cannella, chiodi di garofano, noce moscata, macis allo zenzero, sale e zucchero. Aggiungere un tocco di verjuice prima di servire con il pane. Gli ingredienti tendevano a cambiare leggermente a seconda di ciò che era disponibile, ma questo piatto dolce e salato serviva una grande tavola, cosa molto comune all’epoca. La combinazione manzo/spezie è un po’ strana, lo ammettiamo, ma qualcosa in essa sembra sorprendentemente allettante: avrebbe sicuramente il sapore del Natale, questo è certo. È un vero peccato che questo se ne sia andato, davvero.

Budino di Natale (fatto con la neve)

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Il libro di Russell Thacher Trall del 1873 Il nuovo libro di cucina idropatico: con ricette per cucinare su principi igienici era un sano libro di cucina prima che i libri di cucina salutari fossero una cosa, o almeno, salutari secondo gli standard dell’epoca.

La sua ricetta per il Christmas Pudding non suona così strana per gli standard odierni… finché non arrivi alla parte sulla sostituzione delle uova con la neve fresca, cioè. Secondo Trall, la neve contiene una grande quantità di “aria atmosferica” ​​all’interno dei suoi fiocchi, che viene liberata quando la neve si scioglie. Soprattutto in inverno, quando le uova scarseggiavano, era una valida soluzione per un gustoso pranzo di Natale, anche senza un ingrediente importante.

La ricetta prevede farina di frumento, panna dolce, uvetta, ribes, purè di patate, purè, zucchero di canna, latte… e neve. Non si sa se fosse davvero buono, ma era conveniente e la neve lo rendeva stagionale, giusto?

Dodicesima Torta

Dodicesima Torta Wikimedia Commons

Il piatto vero e proprio noto come Twelfth Cake non è così straordinario se confrontato con alcune delle altre cose che le persone dei tempi antichi mangiavano. Più curiosa, tuttavia, è la tradizione che ne è accompagnata. La dodicesima torta era praticamente qualsiasi torta grande e dolce (o anche più piccola torta individuale) che veniva tradizionalmente distribuita il 5 gennaio: la dodicesima notte di Natale.

I fornai lasciavano un segno all’interno della torta, come un fagiolo secco o un pisello, una moneta o una bandiera su un bastoncino. Chiunque avesse preso la fetta di torta che conteneva quel segno sarebbe stato proclamato re o regina delle feste del giorno. Altri token potrebbero essere usati per nominare funzionari di alto rango alla “Revels Court”, come il cancelliere. Quando la torta era finita, ti ritrovi con quello che in pratica equivaleva a un intero micro-governo, che è rimasto in piedi per tutta la durata della festa. Chi ha mai detto che il passato non fosse un posto divertente?

lana d’agnello

Servire la lana d'agnello Getty Images –>

Pieni complimenti ai pastos per questo one-lambswool, nonostante il suo strano nome e l’aspetto curioso, suona niente meno che decisamente delizioso. La sua ricetta compare nella poesia Dodicesima notte di Robert Herrick, che risale al 1648 circa.

La Lambswool è una birra chiara versata su purea di mele calda (o, in alcuni casi, mele intere o pezzi di mela cotti nel sidro speziato). Il nome gli è stato dato probabilmente perché la purea somigliava alla lana di un agnello. Era una ricetta particolarmente utile all’epoca poiché utilizzava le ultime mele di stagione e poteva essere preparata in un bollitore anziché in un forno, quest’ultimo costoso da acquistare e mantenere. L’autrice Regula Ysewijn suggerisce che l’inclusione dello zucchero nella ricetta – ancora un ingrediente costoso in questo momento – suggerisce che potrebbe essere stato offerto in dono dai signori ai loro servi, o dai contadini ai loro braccianti. Potrebbe anche essere stata una bevanda popolare per i wassailer (canzoni di Natale, se vuoi). Ad ogni modo, se una di queste ricette merita un ritorno, deve essere questa. Destra?

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