Immagine: Young Lee

TERMINATO IL PASSATO 24 ANNI,M. CLARK BLANCHARD ha costruito il suo studio dentistico generale e restaurativo per tutte le età rigorosamente con il passaparola, per così dire. Quindi ha perfettamente senso che sia stato un amico a invitarlo a diventare il dentista dei Sounders.

L’amico era Mike Morris, il direttore medico dei Sounders, che Blanchard aveva conosciuto alle partite di calcio dei figli. All’epoca, la squadra di calcio della lega minore di Seattle non aveva nessuno a cui rivolgersi quando, diciamo, un’otturazione è caduta durante una partita. Blanchard, un appassionato di questo sport, si è assunto coraggiosamente il lavoro, facendo alcune consulenze pro bono. Gli atleti sono tornati al club con buone recensioni. Una volta che i Sounders sono passati alla Major League Soccer, che fornisce l’assicurazione, Morris e gli allenatori della squadra hanno continuato a passare parola ai giocatori che Blanchard era eccezionale non solo per gli infortuni ma per i controlli annuali.

Dal 2006, Blanchard ha fatto sentire a casa sulla sua sedia un roster rotante di atleti Sounders, incluso il difensore James Riley. Soprannominato “Giggles” ai tempi del college football per il suo carattere spensierato, Riley ha un sorriso impeccabile. Non ha mai nemmeno indossato l’apparecchio per ottenere le sue perle perfettamente allineate. Non una sola cavità ha rovinato la sua bocca. In una vita passata a giocare a calcio, non si è mai rotto un dente. E vuole mantenerlo così.

Quando non teneva il centrocampo per i Sounders, l’Humanitarian of the Year della squadra gestiva cliniche, faceva da mentore ai bambini e partecipava a raccolte fondi per organizzazioni non profit locali per l’infanzia e la salute come il Renton/Skyway Boys and Girls Club e il Fondazione Lenny Wilkens. Il suo lavoro di beneficenza deriva dai valori instillati da sua madre nata in Corea del Sud. “Mia madre era sempre disposta ad aiutare le altre persone anche se non avevamo molto”, dice Riley. Gli amici di famiglia si sono alternati nel portare Riley ad allenarsi e a prenderlo dai giochi. “È il mio turno di ricambiare quelle cose”, dice. Il suo sorriso incontaminato era raramente a riposo quando allenava i bambini, distribuiva maglie personalizzate con il suo numero (7) o presentava assegni di novità di grandi dimensioni alle organizzazioni non profit.

Dott. M. Clark Blanchard

4301 Factoria Blvd SE, Bellevue 425-641-8600; clarkblanchard.com

Nei suoi primi due anni con la squadra, Riley ha programmato appuntamenti nello studio del dentista della sua infanzia a Colorado Springs quando è tornato a casa per vedere sua madre durante la bassa stagione. Ma alla fine aveva cercato un rinvio da Morris, quindi lo scorso ottobre Riley si è avventurato all’interno dello studio Factoria di Blanchard. Si sistemò sulla sedia dell’igienista, con una chiara visuale del campo di Newport High School. Una volta completato il controllo, la conversazione è passata al calcio. “Il dottor Blanchard è davvero simpatico ed efficiente”, dice Riley. “Vuoi che sia semplice e indolore ed è esattamente quello che è stato. L’igienista ha preso il mio prossimo appuntamento proprio lì mentre ero sulla sedia.”

Riley tornò a casa con un sorriso raffinato e l’incoraggiamento di Blanchard a continuare l’ottimo lavoro. “Fermare le cose prima che inizino”, dice Blanchard.

A novembre, la formazione dei Sounders è cambiata di nuovo. Poco dopo la sua visita nell’ufficio di Blanchard, il centrocampista è stato ceduto al Chivas Stati Uniti d’America,e Riley potrebbe ancora tornare dal dentista della sua città natale. “Vedrò se al team piace il dentista di Los Angeles prima di decidere”.

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