Immagine: Andre Mora

IL PREZZO DI CIPOLLE ha cambiato la storia di Seattle. Gli agricoltori immigrati dalla Rainier Valley e oltre coltivavano gran parte dei prodotti freschi per Seattle nei primi anni del 1900, ma erano soggetti ad avidi intermediari che compravano a poco dai contadini e vendevano a prezzi alti a droghieri e ristoranti, che poi avrebbero trasferito i costi a sempre più casalinghe arrabbiate.

Nel 1907 alcuni allevatori avevano già iniziato a contrastare i prezzi stracciati, incontrando i consumatori in punti lungo la Western Avenue. Ma quando le cipolle sono passate da 10 centesimi a un dollaro, Seattle è diventata balistica. Spronata dal consigliere comunale Thomas Revelle, la città accettò di lasciare che gli agricoltori vendessero direttamente agli acquirenti e in un umido sabato d’estate di quell’anno, il 17 agosto, 10.000 di loro scesero su otto agricoltori che aprirono un negozio vicino all’angolo tra First e Pike . Alle 11, i carrelli sono stati smontati ed è stato lanciato il Pike Place Market.

In questi tempi di buongustai, diamo per scontato di poter acquistare prodotti locali, sostenibili, coltivati ​​da agricoltori di cui conosciamo il nome, in fattorie che possiamo visitare personalmente. Quell’etica nostrana è stata essenziale per il mercato’ss DNA per un secolo, che più che spiega il suo fascino a 10 milioni di visitatori all’anno, metà dei quali locali, se chiedi ai venditori. (E se me lo chiedi, l’altra metà proviene dalle 223 navi da crociera che attraccano a Elliott Bay.)

Non saremmo mai sopravvissuti Seattle Metss anno di avvio se il nostro editore artistico Steve Wiecking non fosse tornato regolarmente dal mercato di Pike Place portando sacchetti macchiati di grasso di mini ciambelle fritte del Daily Dozen. E posso sempre contare sulla possibilità di trovare asparagi locali grassi e dolci da Mike da Sosio’s o un impressionante arrosto di corona da Don e Joe’s. Abbiamo tutti i nostri preferiti.

La facile vicinanza del nostro ufficio al mercato ci rende esperti naturali nelle sue offerte commestibili, se non nella sua planimetria. Nei suoi 104 anni di vita, il mercato è cresciuto fino a raggiungere 11 edifici che ospitano 240 attività commerciali su sette acri. E durante l’inverno e la primavera, ha subito la cosiddetta fase di costruzione II, un progetto di ristrutturazione e ristrutturazione che ha richiesto la chiusura temporanea e il trasferimento di dozzine di attività commerciali (Aiuto! Dov’è la panetteria delle tre ragazze?). Per fortuna, questo mese tutti dovrebbero essere sistemati al loro posto. Anche così, una persona potrebbe usare una mappa (questa è tutta una storia in sé. Per ora, vedi pagina 49).

Tutto questo è un modo per arrivare al fatto che siamo stati ingenui a pensare di poter catturare il Mercato in più pagine di una rivista. Più mesi, giorni e ore la nostra editrice di lifestyle Jessica Voelker ha trascorso lì, più il nostro direttore del design Andre Mora e il fotografo Young Lee hanno esplorato potenziali punti di ripresa, più revisioni l’illustratore -Michael Byers ha fatto sulla mappa, più ambizioso questo lavoro d’amore divennero. È nelle tue mani ora. Ti suggeriamo di prenderlo come punto di partenza, quindi vai a esplorare tu stesso.

Katherine Koberg Caporedattore[email protected]

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