Wally Funk, una donna di 82 anni esclusa dal programma spaziale della NASA 60 anni fa perché donna,devo solo andare nello spazio. Ora è la persona più anziana ad aver mai volato nello spazio e festeggia finalmente il raggiungimento del suo sogno di una vita. Il precedente detentore di questo record è John Glenn, che ha testimoniato che le donne non erano adatte al volo spaziale.

Funk ha realizzato i suoi sogni di volo spaziale come parte del volo di prova più recente di Blue Origin. Il volo trasportava anche l’uomo d’affari miliardario Jeff Bezos. Blue Origin fa parte di una nuova e controversa era dei viaggi spaziali, con l’obiettivo di aprire i voli spaziali al pubblico.

Nel 1961, Funk ha superato una serie di estenuanti test fisici e mentali come parte del programma Women in Space. Sfortunatamente, il governo ha chiuso quel programma, con conseguente esclusione delle donne dallo spazio.

Questi test includevano il pompaggio di acqua ghiacciata nelle orecchie per indurre le vertigini e l’essere collocati all’interno di un serbatoio di deprivazione sensoriale. Dopo dieci ore nella vasca, Wally stava benissimo. In effetti, stava dormendo.

Nessuna delle altre donne che hanno superato quegli esami ha avuto la possibilità di realizzare i propri sogni. Il significato di questo viaggio non si perde in Wally, che è chiaramente entusiasta dell’opportunità. Le donne che hanno superato quei test hanno fatto altrettanto bene, e talvolta anche meglio degli uomini che hanno finito per andarci.

Wally Funk ha ottenuto la patente di pilota a 17 anni

Fin da quando era una bambina, Funk ha sfidato le probabilità. Nel 1956, il pilota si ruppe due vertebre in un incidente sugli sci e le fu detto che non avrebbe mai più camminato. Ma alla fine della sua adolescenza, non stava solo camminando: stava volando. In effetti, faceva parte della sua guarigione, poiché un consulente di orientamento le suggerì di prendere lezioni di aviazione per distrarla.

Funk ha puntato presto gli occhi sul cielo, ottenendo il brevetto di pilota a diciassette anni. Una volta ottenuta la patente, ha volato più che poteva. È persino sgattaiolata fuori da un ballo scolastico per andare a volare di notte. Ha registrato oltre 19.600 ore di volo. Ha anche insegnato a volare a più di 3000 persone.

E anche dopo che la NASA ha cancellato le sue donne nel programma spaziale, Funk ha comunque fatto domanda per il programma spaziale della NASA due volte. Ha fatto domanda una volta nel 1962 e di nuovo nel 1966. In generale, ha fatto domanda per essere un astronauta quattro volte, rifiutando il risultato ogni volta.

Ma Funk non si è mai scoraggiato e oggi ha raggiunto il suo obiettivo di tutta la vita.

“Quando l’ho incontrata nel 1997″, ha detto al Washington Post il National Air and Space Museum Margaret Weitekamp, ​​”allora stava parlando di ‘Sto andando nello spazio. Troverò un modo per farlo.'”

Ora sta ispirando le generazioni che sono venute dopo di lei a non rinunciare mai ai propri obiettivi.

“Il suo entusiasmo e il suo atteggiamento sono positivamente contagiosi”, ha detto la scienziata planetaria Tanya Harrison Il New York Times“e quindi spero che il suo volo nello spazio le dia una piattaforma rinnovata per ispirare un’intera nuova generazione di ragazze a perseguire lo spazio o l’aviazione”.

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