Film indipendenti come Ascoltando sono affiancate da esperienze artistiche meno tradizionali allo STIFF di quest’anno.

Immagine: Foto per gentile concessione di STIFF

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Quest’anno, STIFF ha realizzato un’impresa impressionante:rebrandingsenza perdere il suo acronimo di firma. Quello che una volta era il Seattle True Independent Film Festival si è trasformato nel SeattleTransmediae Independent Film Festival, espandendo la sua portata oltre il grande schermo e in nuovi formati digitali che stanno spingendo i confini del modo in cui le storie possono essere raccontate (realtà virtuale, applicazioni interattive, ecc.). Indipendentemente dal formato, STIFF offre una piattaforma per narrazioni fresche e insolite che non si trovano da nessun’altra parte. La nuova incarnazione del festival inizia questo venerdì 1 maggio e durerà fino al 9 maggio.

Per la nostra ultima Fiendish Conversation, abbiamo parlato con il direttore della programmazione STIFF, Will Chase, di ciò che definisce il transmedia, i momenti salienti del festival e la relazione tra STIFF e SIFF.

Cosa ha portato STIFF a cambiare – o cambiare la T, immagino – da True a Transmedia?

Il più grande impulso per noi è stato il desiderio di rimanere aggiornati su ciò che stava accadendo nel mondo digitale in questo momento. E per farlo, non puoi incasellare te stesso in Appena essendo un festival del cinema, perché ci sono così tanti modi diversi in cui puoi raccontare storie ora. Abbiamo visitato un paio di altri festival e abbiamo visto il successo che stavano avendo con queste nuove piattaforme di narrazione, e abbiamo pensato che fosse davvero bello e davvero attuale. Quindi ci siamo sentiti come se il transmedia fosse solo una sorta di progressione naturale in quel nuovo regno della narrazione.

Allora cosa c’è? la tua risposta preferita quando le persone, presumibilmente spesso, chiedono: “Cos’è il transmedia?”

Abbiamo deciso di stabilire una nostra definizione e esattamente cosa significasse transmedia per STIFF. Nel corso dell’ultimo anno, abbiamo capito che il transmedia sta raccontando una storia digitale su più piattaforme. Ad esempio, hai un romanzo grafico computerizzato, qualcosa che leggeresti online. E poi lo prendi e trasformi quel romanzo grafico in una serie web o un cortometraggio o un’applicazione per il secondo schermo sul tuo telefono che funziona insieme al tuo PC o al tuo Mac. Quindi hai due piattaforme diverse con cui stai raccontando le stesse storie o più storie che generalmente coincidono o si fondono nella stessa storia verso il finale.

Quindi quali sono alcune delle offerte transmediali specifiche che avrai al festival di quest’anno?

Uno dei progetti che per me è davvero entusiasmante si chiama assenso. Fondamentalmente è un film documentario guidato da Oculus Rift. Quindi indossi Oculus Rift [virtual reality headset], e sperimenti ciò che il vero narratore ti sta descrivendo attraverso l’audio mentre vedi il mondo attraverso il vero film documentario. Era un concetto sviluppato da un gentiluomo di nome Oscar Raby, e fondamentalmente ha preso una storia che suo padre gli aveva raccontato negli ultimi 20 anni e l’ha tradotta in un’esperienza di realtà virtuale completamente immersiva. La storia racconta che suo padre era nell’esercito cileno negli anni ’70 durante la rivoluzione e viene chiamato su questa collina per assistere a una corte marziale. Non appena arriva in cima alla collina, assiste all’esecuzione di sette persone. Queste sette persone erano innocenti; erano come insegnanti e operai edili. Fondamentalmente, stavano inviando un messaggio. Quindi questa è una conversazione che Oscar e suo padre hanno avuto su come ha influenzato la vita di suo padre negli ultimi 20 anni e, al contrario, come ha influenzato la vita di Oscar in quel periodo. Quando indossi l’Oculist Rift, sei nel mondo. [The graphics are a little angular],ma ha ancora quell’effetto agghiacciante in cui letteralmente dovere camminare su per la collina. Non c’è davvero nessun altro posto dove andare. Cammini su per la collina e sperimenti questo assassinio. Vedi queste persone vengono uccise. Quando l’ho fatto per la prima volta, ho avuto un’esperienza piuttosto viscerale. Ho la pelle d’oca. Mi vengono i brividi a raccontare la storia.

E tutte queste esperienze transmediali sono ospitate in un unico spazio, giusto?

Saranno tutti ospitati nella STIFF Gallery, che si trova a 5000 University Way. Avremo film sperimentali che saranno nei nostri spazi teatrali tradizionali, ma la maggior parte delle altre installazioni transmediali in realtà non sono appropriate per un’ambientazione teatrale. Abbiamo fatto un Kickstarter, che in realtà abbiamo appena finanziato con successo, in modo da poter mantenere la galleria libera e aperta al pubblico da mezzogiorno fino alle 20:00 tutti i giorni del festival.

Di quali film della scaletta STIFF di quest’anno sei davvero entusiasta?

Sono davvero entusiasta di questo Testimone del Bahrein [screening May 7 & 8]. Si tratta della primavera araba. Un documentarista [Jen Marlowe] laggiù si trovava proprio in Bahrain quando tutto ha cominciato a succedere – e non c’è modo che sarebbe entrata nel paese facendo la giornalista, essendo una regista di documentari – doveva solo essere in vacanza lì durante quel periodo. Quindi ha ottenuto tutte queste fantastiche riprese di tutte le proteste. La nostra prima proiezione è già esaurita e anche la seconda proiezione è sulla buona strada per essere esaurita.

C’è qualcos’altro che non vedi l’ora di parlare dell’edizione di quest’anno?

Faremo alcuni forum di registi e le persone possono scoprirlo sul nostro sito web. Faremo come un laboratorio di animazione per bambini con uno dei signori che ha un film d’animazione nel nostro festival chiamato Bolla Bolla Miagola e il Mal di Stomaco Meteor. Avremo un forum di gioco presso la Biblioteca del distretto universitario con un gruppo di studenti DigiPen chiamato “Così vuoi essere un designer di giochi”. DigiPen è uno dei nostri sponsor quest’anno, quindi naturalmente abbiamo chiesto se alcuni dei loro studenti potevano venire a parlare al pubblico di cosa fanno esattamente, qual è il processo per diventare un game designer. Abbiamo otto o dieci diversi forum che faremo quest’anno, e saranno tra Scarecrow Video e la Biblioteca Pubblica del Distretto U.

Quale ritieni sia l’importanza di STIFF per la comunità artistica e culturale di Seattle?

Gran parte della programmazione che facciamo è una programmazione molto difficile, per così dire, per altri festival basata sulla lunghezza, basata sul contenuto. Questa tende a essere la nostra opportunità per mostrare storie a persone che normalmente non vedresti in nessun altro festival cinematografico. E questo è un po’ la nostra pretesa di fama: siamo quelli che non hanno paura di mostrare queste cose che tutti gli altri hanno paura di mostrare.

Voglio dire, c’è l’inevitabile paragone con i SIFF – dato che entrambi accadono a maggio – dove STIFF offre una sorta di ethos punk rock fai-da-te in contrasto con i tappeti rossi dei SIFF.

Per molto tempo abbiamo avuto questo rapporto conflittuale con SIFF, e questo in realtà non esiste più. Siamo tutti amici ora. Sappiamo che non siamo in competizione l’uno con l’altro; è come Davide e Golia. Perché dovremmo provare? Non voglio che ci imbattiamo come il festival in competizione con il SIFF, perché non lo siamo. [Laughs]

Penso che siamo sicuramente una controfferta a ciò che il SIFF programma. La nostra programmazione è impegnativa, certo, ma è altrettanto buona di qualsiasi cosa vedrai al SIFF. In realtà, a dire la verità, molti dei programmi SIFF sono cose che stavamo per programmare, ma a causa della loro politica di non essere in grado di proiettare nulla un certo numero di mesi prima del loro festival, per esempio, un regista si sottopone sia a STIFF che a SIFF e entrano in entrambi, la maggior parte delle persone andrà al SIFF solo perché hai un pubblico molto più ampio. E come regista, lo capisco perfettamente. Perché non dovresti? Quindi ci sono situazioni in cui dobbiamo avere una conversazione con loro e dire: “Guarda, questo film sta per fare il tutto esaurito per noi. [Laughs] Onestamente voi ragazzi probabilmente metterete cinquanta chiacchiere sui sedili a causa di questo, quindi perché non ce lo date semplicemente?” Ora, questo non succede molto spesso, ma sì. [Laughs]

RIGIDO1-9 maggio, vari luoghi, gratuito- $ 20

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