Foto per gentile concessione di Chris Bennion.

Il matrimonio è felicità Il dottor e la signora Givings (Cummings e Johnson) danno un nuovo significato a “frigido”.

Una storia su un vibratore non è quella che di solito condivido con mia nonna, ma mi sentirei a mio agio a portarla a vedere la commedia di Sarah Ruhl del 2009 Nella stanza successiva, o il gioco del vibratore, ora in scena a ATTO. I pugni chiusi e le urla estatiche sono più per lo spettacolo (è quello che ha detto?). Al centro, la commedia nominata al Tony è una storia intelligente e coinvolgente sull’intimità e la libertà sessuale nell’era vittoriana, una conversazione che è sulla punta della lingua di ogni casalinga del 19° secolo appollaiata a disagio sul suo dorso duro divano.

Il palcoscenico è pronto per una farsa di proporzioni Oscar Wilde: Il gentiluomo Dr. Givings (Jeff Cummings) ha creato un dispositivo che sembra “come uno strumento agricolo” per curare le donne per l’isteria. L’isteria può essere definita come “ogni emozione che una donna esibisce che sembra pazza a un uomo”. Basta somministrare un rapido massaggio elettrico terapeutico per rilasciare tutta quell’energia repressa nell’utero, e i pazienti se ne vanno con un bagliore sano e roseo e un caso di risatine. Raramente ci vogliono più di tre minuti.

Premuto con un orecchio contro la porta dell’ambulatorio del dottore c’è la moglie selvaggiamente annoiata, Catherine Givings (Jennifer Sue Johnson), che si chiede di cosa si tratta. Johnson è la star dello spettacolo poiché il dottore ha privato il potere dell’altra metà-una donna vivace che arriva seconda alla scienza del marito, che sfreccia maniacale sul palco nel suo abito vittoriano mentre cerca qualcuno – chiunque! – per alleviare la sua frustrazione e solitudine. Lo strumento agricolo riuscirà dove suo marito ha fallito?

È un momento potente quando la signora Givings implora il dottor Givings di non chiudere gli occhi mentre si spoglia, di guardarla davvero nella luce della notte (fornita solo di recente da Thomas Edison). Una commedia minore avrebbe fatto troppo affidamento su doppi sensi e sorrisi timidi, ma la sceneggiatura di Ruhl è supportata da ATTOL’eccezionale cast di pazienti, infermiere e mariti all’oscuro consente alcune vere discussioni sulla ricerca di soddisfazione nel matrimonio e sulla consapevolezza di sé. Di cosa ha veramente bisogno una donna? La stessa cosa che vuole un uomo, a quanto pare.

Nella stanza successiva, o il vibratore gioca è a ATTO Teatro fino al 28 agosto.

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