Il tenente governatore Brad Owen ha cacciato la senatrice statale Pam Roach (R-31, Sumner) venerdì da una task force statale sulla tratta di esseri umani per aver abusato verbalmente di vittime e membri del personale a dicembre. “È assolutamente ridicolo”, ha risposto lunedì Roach. In una lettera del 22 gennaio a Roach, Owen, il cui ruolo di luogotenente governatore include il presidente del senato, ha denunciato Roach in risposta a una riunione della task force del 14 dicembre in cui Roach avrebbe castigato il personale della task force e le persone che hanno testimoniato davanti alla task force.

Owen ha scritto: “Da quella data, ho ricevuto numerose denunce sulla tua condotta. Hai attaccato il personale dell’agenzia, persone presenti e assenti, parti interessate e persone che sono miracolosamente sopravvissute vittime della tratta. [Department of] I funzionari del commercio hanno descritto il loro personale come “visibilmente scosso dai tuoi attacchi”. Sono inorridito dal fatto che il tuo abuso si sia esteso ai sopravvissuti alla tratta”.

L’incontro non è stato filmato e Owen ha detto che ci è voluto del tempo per esaminare le denunce, che secondo lui erano coerenti tra loro.

“Tra le altre finzioni, hai affermato che i giovani vittime di tratta sessuale e i senzatetto stanno deliberatamente cercando di non adattarsi alle loro famiglie tatuandosi i volti e facendosi piercing. Senza alcuna base apparente, hai minimizzato lo sfruttamento dei minori vittime di tratta sessualmente sostenendo che probabilmente trascorrono il loro tempo soldi sulla droga, e ha chiesto se le persone trafficate fossero “illegali”. Questi commenti hanno un solo scopo: diminuire gli orrori della tratta attaccando le sue vittime”, ha scritto Owen.

Più tardi, Owen scrisse: “Non ho l’autorità legale per rimuoverti dal senato. Credo che dovresti essere rimosso in base alla tua storia di comportamento egregio e offensivo, condotta disdicevole a qualsiasi funzionario eletto, un costante disprezzo per le regole di il senato, e pubbliche manifestazioni di disprezzo per i tuoi colleghi, il personale del senato, il personale personale e i membri del pubblico che subiscono la sfortuna di esprimere disaccordo con te su questioni di ordine pubblico”.

Ma Owen fatto scrivi che ha l’autorità per sostituire Roach nella task force e assegnerà un sostituto dopo aver consultato i leader del GOP del Senato.

Roach mi ha detto che Owen l’ha attaccata e che non le ha mai parlato prima di inviarle la lettera di venerdì scorso. E ha sollevato la multa di 15.000 dollari di Owen per uso improprio del suo ufficio come attacco alla sua credibilità.

“Lo sapevo [trafficking issue]-con la partenza del sen. [Jeanne] Kohl-Welles, (D-Seattle) – meglio di chiunque altro [in the Legislature]”, ha detto Roach. Roach ha indicato due dei suoi progetti di legge approvati nel 2012 che combattevano la pornografia infantile e il traffico sessuale facilitato da Internet. Ha anche notato di essere stata relatrice sui problemi del traffico sessuale a una conferenza nazionale dell’American Lesbian Exchange Council nel 2015.

Roach ha una storia di comportamento scorretto. Il caucus repubblicano del Senato l’ha espulsa nel 2010 perché aveva abusato verbalmente dei membri del personale del Senato. Quella sanzione includeva la perdita dei suoi privilegi per lavorare direttamente con i membri del personale del senato. Nel dicembre 2012, quando il senatore di stato Rodney Tom (D-48, Medina), Tim Sheldon (D-35, Potlatch) e 23 repubblicani hanno unito le forze per assumere il senato di 49 membri, il GOP aveva bisogno di Roach come 25° voto da prendere controllo da parte dei Democratici. Così hanno nominato Roach presidente del Comitato per le operazioni del governo del Senato e l’hanno accolta nuovamente nel caucus repubblicano, che è diventato il Majority Coalition Caucus.

Nel 2015, i 23 Democratici del Senato si sono uniti ai senatori Roach e Don Benton, (R-17, Vancouver) per eleggere Roach presidente del Senato pro tempore; il presidente pro tempore presiede l’intero Senato come arbitro parlamentare quando Owen è assente. I Democratici si unirono ai Democratici per sostituire Sheldon a causa della storia di Sheldon di votare con il GOP e alla fine di fare causa con loro per dare il controllo del senato. La sua posizione è in pericolo adesso. Lunedì, il leader della minoranza del Senato Sharon Nelson (D-34, West Seattle, Maury Island) ha detto che spetta ai leader del Senato del GOP decidere se vogliono provare a sostituire Roach come presidente pro tempore ora.

Owen ha anche rimproverato Roach in precedenza. Nel 2015, Roach, in qualità di presidente del comitato per le operazioni del governo, ha utilizzato un’audizione per vestire un lobbista della Washington Food Industry Association che stava testimoniando su una questione non correlata (riforma dell’iniziativa) per aver sostenuto l’avversario principale repubblicano di Roach l’anno prima. “Devi sapere dove stanno andando i tuoi soldi. Sai cosa? Ho vinto”, ha detto Roach al rappresentante della WFIA Jan Gee.

“Non abbiamo mai visto un’esibizione così cruda e pubblica di collegare i contributi della campagna all’azione legislativa”, ha scritto Owen a Roach condannando l’esibizione pubblica di vendetta politica da parte di Roach.

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