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Philip Pilosian e Chris Parypa Photography

La chiamano la Battaglia di Seattle. Dalla primavera del 2013, quando Delta ha annunciato che stava trasformando Seattle in un hub internazionale, la concorrenza tra Delta e Alaska è stata agguerrita e i fortunati consumatori hanno beneficiato della guerra dei prezzi dei biglietti. Delta ha osservato le rotte asiatiche e l’Alaska ha aggiunto nonstop a Nashville e New Orleans. Delta ha intensificato la sua filantropia, finanziando le istituzioni artistiche di Seattle. L’Alaska ha acuito il suo obiettivo di sostenere l’istruzione.

La lotta è iniziata, dice Mike Medeiros di Delta, perché “Seattle è una città globale? Stiamo finalmente portando Seattle al suo giusto posto, sai, con due vettori che si scontrano l’uno con l’altro”.

Ma proprio quando gli abitanti di Seattle si sono aggrappati alle tariffe dei compagni dell’Alaska Airlines nella paura – potrebbe Delta inghiottire la compagnia aerea della città come United ha mangiato Continental? – L’Alaska ha annunciato ad aprile di aver acquisito Virgin Airways per $ 2,6 miliardi. Con i 63 Airbus 320 di Virgin, è passato dal sesto al quinto vettore aereo degli Stati Uniti.

“Le prime quattro compagnie aeree degli Stati Uniti ora controllano ben oltre l’80% del mercato interno”, afferma Joe Sprague, vicepresidente delle comunicazioni dell’Alaska. “Siamo davvero piccoli in confronto.” Ma sempre più grande.

Nel frattempo, Delta ha fatto del suo meglio per sembrare un locale. Ha messo Starbucks su tutti i suoi aerei e ha adottato i tablet Microsoft Surface invece degli iPad per gli equipaggi di volo. Per non essere da meno, l’Alaska offre panini per la colazione creati da Tom Douglas con formaggio Beecher e gli Space Bins più grandi della Boeing per i bagagli a mano.

I marchi di Seattle potrebbero essere i veri vincitori qui, e l’Alaska ha dimostrato che non è un sacco da boxe per il grande e cattivo Delta. La lotta è ancora in corso, e nessuno ha colpito il tappeto.

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