Ijeoma Oluo.

Immagine: Justin Gollmer

La fila è iniziata nel 2015 come invocazione della scrittrice Sarah Hagi: “Dio, dammi la fiducia di un tizio bianco mediocre”. Le parole cambiano un po’ – da Dio a Signore, da uomo a uomo – ma è da quando le magliette abbellite (le parole serigrafate sopra uomini in giacca e cravatta, i loro volti cancellati), portachiavi, borse, schemi a punto croce, meme ,anche colonne di auto-aiuto su come comportarsi come ha detto l’uomo bianco. Ora la scrittrice di Seattle Ijeoma Oluo ha dato una svolta e l’ha presa come tema del suo nuovo libro,Mediocre: la pericolosa eredità del maschio bianco Americain uscita il 1° dicembre.

Come suggerisce il sottotitolo, Oluo si propone di spacchettare qualcosa di più di una stupida spacconata. Sta lavorando sulle basi travagliate e corrosive della mascolinità bianca. Questa mediocrità è, scrive, “una linea di base, la narrativa dominante secondo cui tutto nella nostra società è incentrato sulla conservazione del potere maschile bianco indipendentemente dall’abilità o dal talento maschile bianco”. Sta scavando nei sistemi “orribilmente oppressivi”, non solo nel tuo vicino Steve.

Come suggerisce il sottotitolo, Oluo si propone di spacchettare qualcosa di più di una stupida spacconata. Sta lavorando sulle basi travagliate e corrosive della mascolinità bianca. Questa mediocrità è, scrive, “una linea di base, la narrativa dominante secondo cui tutto nella nostra società è incentrato sulla conservazione del potere maschile bianco indipendentemente dall’abilità o dal talento maschile bianco”. Sta scavando nei sistemi “orribilmente oppressivi”, non solo nel tuo vicino Steve.

Immagine: per gentile concessione dell’editore

Il diritto sovrano degli uomini bianchi è pervasivo quanto alcuni dei nostri altri miti nazionali – il sogno americano, il destino manifesto – e indissolubilmente legato ad essi. Quindi, per iniziare Oluo torna a Buffalo Bill e al suo spettacolo teatrale, in cui il suo “scuotere Mano Gialla era un atto di giustizia”. Attraverso il capitolo, con pochi abili balzi, Oluo lega questa narrativa tesa del cowboy indipendente e del West americano al presente. Alla fine nello spettacolo di Bill, i mormoni hanno sostituito i nativi come cattivi, e quei mormoni potrebbero essere stati basati su un gruppo nello Utah, che ha combattuto una carovana cristiana. “Doveva essere un calvario veloce”, scrive Oluo. “Sparavano ad alcuni intrusi che poi scappavano e lasciavano i mormoni nella terra che avevano giustamente rubato”. Uno di quei mormoni era l’antenato della famiglia Bundy, che ha organizzato l’acquisizione armata di un rifugio per la fauna selvatica dell’Oregon nel 2016. Oluo considera “l’idea di un uomo bianco che va da solo” come “uno dei più forti identificatori della cultura e della politica americana ,dove la cooperazione è debolezza e gli altri sono il nemico da rubare o conquistare.”

È così che procede il libro. Oluo introduce un argomento in un passaggio in prima persona, quindi trascorre il capitolo offrendo esempi per mostrare come sosteniamo la supremazia maschile bianca in vari spazi. Il quarto capitolo è in gran parte sul razzismo (la Grande Migrazione, redlining), il successivo sulla misoginia sul posto di lavoro. Il libro è più nitido quando Oluo spiega a lungo questi esempi e collega la storia al presente. Il secondo capitolo, sottotitolato “The Centering of White Men in Social Justice Movements”, scava un paio di importanti femministe socialiste (bianche, maschi) negli anni ’10, quindi rimuove gli strati del loro diritto patriarcale. Si è scoperto che essere una femminista socialista era utile per scopare, meno utile quando si cercava una moglie sottomessa. Poi si passa a come Joe Biden ha sostenuto gli autobus per desegregare le scuole, fino a quando non gli è stato utile politicamente. Successivo: Bernie bros. Un capitolo successivo analizza in modo simile la supremazia bianca nel calcio, dalle partite segregate, alle proteste del 2015 presso l’Università del Missouri, all’ostracismo di Colin Kaepernick dopo che si è inginocchiato.

È così che procede il libro. Oluo introduce un argomento in un passaggio in prima persona, quindi trascorre il capitolo offrendo esempi per mostrare come sosteniamo la supremazia maschile bianca in vari spazi. Il quarto capitolo è in gran parte sul razzismo (la Grande Migrazione, redlining), il successivo sulla misoginia sul posto di lavoro. Il libro è più nitido quando Oluo spiega a lungo questi esempi e collega la storia al presente. Il secondo capitolo, sottotitolato “The Centering of White Men in Social Justice Movements”, scava un paio di importanti femministe socialiste (bianche, maschi) negli anni ’10, quindi rimuove gli strati del loro diritto patriarcale. Si è scoperto che essere una femminista socialista era utile per scopare, meno utile quando si cercava una moglie sottomessa. Poi si passa a come Joe Biden ha sostenuto gli autobus per desegregare le scuole, fino a quando non gli è stato utile politicamente. Successivo: Bernie bros. Un capitolo successivo analizza in modo simile la supremazia bianca nel calcio, dalle partite segregate, alle proteste del 2015 presso l’Università del Missouri, all’ostracismo di Colin Kaepernick dopo che si è inginocchiato.

In tutto, come nel suo primer del 2018 Quindi vuoi parlare di razza,Oluo è chiaro e disponibile, un insegnante lucido, che lascia le lezioni con sarcasmo. Mentre io (ragazzo bianco) leggevo il libro, ero di nuovo disorientato da quanto Oluo fosse stata molestata per la sua presunta scrittura “antibianca”. Gli insulti, il doxing, la persona che finge di essere suo figlio che dice di aver appena sparato ai suoi genitori, il che ha spinto una squadra SWAT a invadere la sua casa. È diretta nelle sue valutazioni, sì, ma costantemente sfumata, osservando che dobbiamo “essere onesti su quanto è costata la supremazia maschile bianca non solo alle donne, alle persone non binarie e alle persone di colore, ma anche agli uomini bianchi”. Paragona questa supremazia a uno schema piramidale. Anche se gli uomini bianchi sostengono la struttura, quelli in fondo ne soffrono e si scagliano con una frequenza terrificante. Nel 2017, il 70% dei decessi per suicidio erano maschi bianchi. Così sono il 70 percento dei tiratori scolastici di massa.

Il caso di Oluo è convincente. L’America racconta da tempo una brutta storia, che si manifesta nei film, nelle presidenze: che gli uomini bianchi sono eredi del regno, indipendentemente dalle loro capacità. Ci farebbe bene capire quando ci è stata venduta una bugia.

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