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Caleb Wedger odia correre, ma ha corso (e talvolta camminato) per un tratto di 100 miglia in Minnesota per aumentare la consapevolezza sui 100 veterani che muoiono per suicidio ogni anno nello stato.

Wedger non corre molto, ha detto a KARE 11. In effetti, per qualcuno che si imbarca in una maratona epica, si è allenato incredibilmente poco per farlo.

“Ho fatto un pisolino di 20 minuti. Mi sono seduto un paio di volte per mangiare qualcosa. Ma a parte questo, ci siamo praticamente andati”, ha detto alla stazione verso la fine del suo viaggio di 100 miglia. sono stati in grado di eseguire molti dei primi 50 [miles], ma ora le mie gambe sono così lacerate che ci stiamo trascinando verso la fine”.

Il suicidio dei veterani è un problema serio, dice Wedger

Wedger ha iniziato il suo viaggio venerdì mattina lungo l’Hardwood Creek Trail. Ha fatto un viaggio di andata e ritorno da Forest Lake a North Branch fino a Hugo e ritorno. E entro sabato – che era la Giornata della prevenzione e della sensibilizzazione al suicidio dei veterani del Minnesota – aveva finito.

Il corridore riluttante è lui stesso un veterano, avendo prestato servizio nella Guardia Nazionale del Minnesota. Quando ha sentito la statistica di 100 all’anno, ha detto, “questo si è semplicemente aggrappato al mio cuore e non mi ha lasciato andare”.

“Quei 100 veterani del Minnesota che si tolgono la vita, sai, non sono 100 persone, sono 100 famiglie che sono state colpite dal suicidio”, ha aggiunto.

Wedger ha soprannominato la sua corsa “100 Too Many” e ha ottenuto numerosi sponsor. Tutto il denaro raccolto da loro va alla Freedom Fishing Foundation, un ente di beneficenza che sponsorizza le battute di pesca per i veterani.

“È una cosa tangibile che possiamo fare e aiutare queste persone a stare all’aria aperta, incontrare nuove persone, entrare in contatto con persone che hanno vissuto la stessa cosa”, ha detto a KARE 11 il presidente della fondazione, Ben Elfelt.

Wedger comprende il problema in prima persona

Non è stata la simpatia tanto quanto l’empatia che ha spinto Wedger a passare ore a fare qualcosa che odia. La questione del suicidio ha per lui una risonanza particolare.

Nel 2010, il padre di Wedger si è suicidato mentre Wedger si preparava a partire per l’addestramento di base. Wedger aveva solo 20 anni all’epoca e due settimane prima dell’inizio del servizio militare.

“Ecco perché ho un cuore per le famiglie che l’hanno vissuta”, ha detto a KARE 11.

Finora Wedger ha raccolto circa $ 17.000 per la Freedom Fishing Foundation. L’ente di beneficenza accetta donazioni attraverso il proprio sito Web e cerca anche volontari.

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