Ad un certo punto, potresti imbatterti in una situazione in cui la capacità di un’unità o di un disco non è grande come pubblicizzato. Questo articolo esamina in che modo i produttori valutano la capacità dei dispositivi di archiviazione come dischi rigidi, unità a stato solido, DVD e dischi Blu-ray rispetto alle loro dimensioni effettive. Spiega anche perché i dischi rigidi sono più piccoli di quanto pubblicizzato.

Bit, byte e prefissi

Tutti i computer memorizzano i dati in un formato binario come uno o zero. Otto di questi bit insieme formano un byte. Le varie quantità di capacità di archiviazione sono definite da un prefisso che rappresenta una quantità specifica, simile ai prefissi metrici. Poiché tutti i computer utilizzano la matematica binaria, questi prefissi rappresentano importi in base 2. Ogni livello è un incremento di 2 alla decima potenza o 1.024. I prefissi comuni sono i seguenti:

  • Kilobyte (KB) = 1.024 byte
  • Megabyte (MB) = 1.024 kilobyte o 1.048.576 byte
  • Gigabyte (GB) = 1.024 megabyte o 1.073.741.824 byte
  • Terabyte (TB) = 1.024 gigabyte o 1.099.511.627.776 byte

Queste informazioni sono fondamentali perché quando un sistema operativo o un programma del computer riporta lo spazio disponibile su un’unità, visualizza il totale complessivo dei byte disponibili o li fa riferimento a uno dei prefissi. Quindi, un sistema operativo che indica uno spazio totale di 70,4 GB ha in realtà circa 75.591.424.409 byte di spazio di archiviazione.

Pubblicizzato contro effettivo

Dal momento che i consumatori non ragionano con la matematica in base 2, i produttori hanno deciso di valutare la maggior parte delle capacità delle unità in base ai numeri standard in base 10 con cui tutti abbiamo familiarità. Pertanto, un gigabyte equivale a un miliardo di byte, mentre un terabyte equivale a un trilione di byte. Questa approssimazione non era un grosso problema quando usavamo il kilobyte. Tuttavia, ogni livello di aumento del prefisso aumenta anche la discrepanza totale dello spazio effettivo rispetto allo spazio pubblicizzato.

Ecco un riferimento rapido per mostrare la differenza tra i valori effettivi rispetto a quelli pubblicizzati per ciascun valore di riferimento comune:

  • Differenza di megabyte = 48.576 byte
  • Differenza gigabyte = 73.741.824 byte
  • Differenza terabyte = 99.511.627.776 byte

Sulla base di ciò, per ogni gigabyte dichiarato da un produttore di unità, viene riportata in eccesso la quantità di spazio su disco di 73.741.824 byte o circa 70,3 MB di spazio su disco. Supponiamo che un produttore pubblicizzi un disco rigido da 80 GB (80 miliardi di byte). In questo caso, lo spazio su disco effettivo è di circa 74,5 GB di spazio, circa il 7% in meno rispetto a quanto pubblicizzato.

Questa pratica non è corretta per tutte le unità e i supporti di archiviazione sul mercato, ed è qui che i consumatori devono stare attenti. La maggior parte dei dischi rigidi viene segnalata in base ai valori pubblicizzati, dove un gigabyte è un miliardo di byte. D’altra parte, la maggior parte dei supporti flash basa l’archiviazione su quantità di memoria effettive. Quindi una scheda di memoria da 512 MB ha esattamente 512 MB di capacità di dati. L’industria sta cambiando anche su questo. Ad esempio, un SSD può essere elencato come un modello da 256 GB ma avere 240 GB di spazio. I produttori di SSD riservano spazio extra per le celle morte e la differenza tra binario e decimale.

Formattato vs non formattato

Affinché qualsiasi tipo di dispositivo di archiviazione funzioni, deve esserci un metodo per consentire al computer di sapere quali bit memorizzati su di esso si riferiscono ai file specifici. La formattazione dell’unità aiuta in questo. I tipi di formati di unità possono variare a seconda del computer, ma alcuni dei più comuni sono FAT16, FAT32 e NTFS. In ogni schema di formattazione, una parte dello spazio di archiviazione viene allocata per catalogare i dati sull’unità. Questo processo consente al computer o a un altro dispositivo di leggere e scrivere correttamente i dati sull’unità.

Quando un’unità viene formattata, lo spazio di archiviazione funzionale dell’unità è inferiore alla sua capacità non formattata. La quantità di cui la formattazione riduce lo spazio varia a seconda del tipo di formattazione utilizzato e della quantità e dimensione dei vari file nel sistema. Poiché varia, i produttori non possono citare la capacità formattata. Gli utenti riscontrano questo problema più frequentemente con l’archiviazione su supporti flash rispetto ai dischi rigidi di capacità maggiore.

Leggi le specifiche

Quando si acquista un computer, un disco rigido o una memoria flash, è essenziale sapere come leggere correttamente le specifiche. In genere i produttori hanno una nota a piè di pagina nelle specifiche del dispositivo per mostrare come viene valutato. Queste informazioni possono aiutarti a prendere una decisione migliore.

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